От 11.04.18
Скоро начнётся конкурс "Мисс и Мистер Эноа"! Ознакомиться с деталями можно здесь.
Не забываем отмечаться в перекличке.
А с особенностями дизайна можно ознакомиться здесь.

Просим вас также отметиться в переписи эпизодов.

Напоминаем о том, что для сверхсильных и очень древних героев приём временно закрыт

Зато открыт набор на вакансии мастеров игры!!
Жанр: фэнтези приключенческое
Рейтинг: NC-21 или 18+
Система: эпизодическая
Графика: аниме и рисованные арты
Настоящее время:
с 1213 г. по апрель 1214 г.

Рейтинг форумов Forum-top.ru

Fables of Ainhoa

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Fables of Ainhoa » Потерянные рассказы » 3.07.1213 "Два зайца"


3.07.1213 "Два зайца"

Сообщений 1 страница 10 из 10

1

1. Дата и время:
Начало июня, тихий и спокойный летний вечер.

2. Место действия | погода:
Одиноко стоящий и практически пустой постоялый двор, обнесенный частоколом и стоящий неподалеку от главного тракта, ведущего из Аварина на запад. На воротах, ведущих за частокол, висит истертая табличка с изображением кролика, подписанная "Два Зайца".  Где второй, правда, не уточняется, но задать этот вопрос можно местному хозяину заведения и, по сути, единственному человеку в округе, ибо уже долгое время в Два Зайца не заходили путники. Не сезон, видимо.
Вечер, в целом, тихий, но с севера по темному небу плывут тучи. Скорее всего, скоро будет дождь.

3. Герои:
Рут Бэйли, Хирн, Стелла Карис

4. Завязка:
Случилось то, чего сбежавшая дворянка боялась, а может, не боялась, но уж точно ожидала - потерявшие свою ненаглядную девочку, наконец-то заявили о пропаже, трубя в трубы и стучась в любую организацию, способную заняться поисками. Но, как оказалось, у рыцарей дел и так много, а торговцы требуют уж слишком много денег за свои услуги, поэтому семья Бэйли в лице дедушки обратилась к авантюристам и героям. И в тот же вечер множество всадников, гонимые жаждой награды, хоть и в два раза меньшей чем та сумма, что требовали торговцы за перенаправление заказа авантюристам, рассыпались по округе Аварина в поисках одной двенадцатилетней девочк, в то время решившей переждать ночь в ближайшем постоялом дворе.
Исключением из толпы не была и героиня по кличке Белая, ведь ее карман постепенно пустел - заказов на злодеев не было довольно таки давно, а хобби в виде создания оружия вряд ли может прокормить, поэтому было принято решение взяться за любую работу. В конце концов, Кривоглазку тоже надо было чем-то кормить, а овес нынче дорог. Тем не менее, неторопливое передвжиение по торговому тракту, ведущему к Башне от Аварина, не располагало к погоне, и чем больше времени проходило, тем яснее становилась мысль, что девочку Стелла не найдет, и пора бы уже ложиться спать, а появившиеся на горизонте огни как раз могли принадлежать какому-нибудь дорожному трактиру.
Третьим же, и последним участником этой крайне веселой встречи в Двух Зайцах, оказался дракон. Трудно сказать, что Хирн могло привлечь в этом захолустье. Возможно, это была драконья интуиция, что здесь должно что-то произойти. Или же ей просто показалось, что не стоит летать в тех местах, где по дорогам скачут всадники с факелами с криками "РУУУУТ!!". А может быть ей просто понравился запах тушеной говядины и свинины с овощами, поднимающийся над постоялым двором, такой аппетитный и заставляющий течь слюнки. Последнее, пожалуй, могло бы быть самым возможным и самым логичным из объяснений, но вряд ли бы хоть кто-нибудь из старых и крайне высокомерных драконов мог бы признаться, что его хоть как-то привлекает человеческая пища. 

5. Тип эпизода:
Открытый. Как и ворота в Два Зайца.

0

2

Прошла всего пара дней самобытного странствия, а Рут уже чувствовала себя тряпочкой. Тар явно насмехался над беспечной девочкой, верящей в собственный героизм, из-за чего все дороги, встречающиеся на пути, никак не хотели заканчиваться - и Бэйли плутала, плутала и плутала, пока в очередном приступе отчаяния не взывала к "своему" богу. Тогда, кажется, он переставал шутить, а может, ей попросту начинало везти - и она находила выход. Из леса ли, из случайной деревушки... Из болот. Вот именно сейчас - из болот, гадких, хлюпающих и холодных, игнорирующих всё тепло лета. Это, конечно, были не Сумрачные топи, а всего лишь мелкая топь в глуби одного из лесов, но, черт их подери, как мокро-то!
Рут чихнула. Раздраженно тряхнула ногой, поморщилась - в ботинке что-то хлюпнуло - и, обиженно засопев, упрямо двинулась дальше. Нет уж, такими мелочами её не сломить. Всего-то - дойти до другого города или до гильдии, разве это трудно? Совсем ведь нет. Да и вон, таверна какая-то впереди виднеется, как раз можно будет пересидеть ночь да обсохнуть. А обсохнуть ей действительно требовалось: помимо заляпанных по колено серых штанов, явно стащенных у двоюродного братца, грязной оказалась и рубаха, бывшая ей тоже не по размеру. Правда, она-то замаралась лишь в рукавах: девочке пришлось выуживать из болота ботинок, и это оказалось не самым простым делом.
Но ничего. Вот дойдет она до постоялого двора, да как отдохнет, да как поест... Размечтавшись, она не сразу услышала истошные вопли, в которых фигурировало её звонкое имя. А осознав сей неприятный факт - покрылась мурашками, плюнула на хлюпающую обувь и бегом рванула к таверне. Заскочила внутрь, как испуганный зверек, да тут же и замерла: как-то пустовато оказалось там, в зале. Может, просто непопулярное местечко? "Может, проклятое местечко?" - предельно вежливо уточнила она сама себе, но, решив не возмущаться лишний раз, осторожно подошла к стойке. Попросила еды, протянула пару медных, после чего, дождавшись ухода хозяина куда-то (на кухню, наверное), стащила со стойки миску с хлебом. Правда, грызть его прям тут ей было слегка неловко, и юная бродяжка наскоро устроилась за столиком в углу, с интересом осматриваясь вокруг и жуя подсохшую выпечку. Ботинки она столь же бесцеремонно скинула куда-то подле стола, мотая освобожденными от мерзкой сырости ногами. Настроение медленно, но верно ползло вверх.

0

3

Маскировка на начало приключения

http://s0.uploads.ru/JLk4r.jpg

- Ты никого и ничего не видел, ясно?

Медленно кивнув, трактирщик вышел из кладовой и, как ни в чём ни бывало, отправился обратно к стойке, в общей зале трактира. В конце концов, что мог противопоставить простолюдин, с магией незнакомый от слова «совсем», пускай и юному (по меркам её расы), но всё же дракону? Ничего. Так что мужику, попавшему под воздействие гипноза, не оставалось иного выхода, кроме как подчиниться обладательнице зелёных глазок. Кажется, мясной похлёбки посетителям не видать. Сегодня, по крайней мере.

Закончив с последней тушкой, Хирн довольно облизнулась. Всё-таки, неожиданно хорошее место ей попалось во время очередного перелёта. Когда дракон оказалась внутри, единственным человеком, которого она там застала, был хозяин, печально протирающий жестяные кружки. Очевидно, что «Два Зайца» видали и лучшие времена, но, похоже, они были давно и явно не собирались возвращаться в ближайшее время. Но дракончику это было на руку. Быстренько приведя себя в порядок, девочка направилась к лестнице наверх. Тихо скрипнув дверью, девочка выскользнула в главную залу, бросила взгляд на трактирщика – к удивлению Хирн, мужик был не у стойки, а где-то в дальнем конце залы, у столика, за которым сидел посетитель…

Точнее, посетительница. И она была девочкой. Пожалуй, немного младше самой Хирн, если судить по внешнему виду человеческой формы дракона. Продрогшая, промёрзшая и проголодавшаяся. С удовольствием уплетающая слегка подсохший хлеб. Вот хозяин ставит перед ней миску с горячей похлёбкой. Ух, ушлый малый, таки умудрился приготовить мясную, только из чего? Запасы у него там, что ли, секретные? Ай, неважно!

Проскользнув в тенях, Хирн быстро оказалась у столика, где уселась юная посетительница. Она вскочила на стул и неожиданно возникла на противоположенной от девочки стороне стола, накинув на голову капюшон. Совершенно безобидно улыбнувшись ей, Хирн первая начала разговор:

- Привет, ты тоже здесь остановилась?

Отредактировано Hearn (2017-06-03 23:36:37)

0

4

Заметное, но на фоне ора и криков вдалеке не особо выделяющееся, цоканье копыт по каменному тракту сопровождалось поскрипыванием колес и методичным, равномерно повторяющимся через каждые несколько метров зевком. Не то, чтобы Стелла была соней, но в последнее время жадность все чаще и чаще подводила ее к тем ситуациям, когда две ночи подряд у нее уходят на выслеживание цели, дни уходят на подготовку, и лишь пару часов в сутки остаются свободными под нормальный сон. Но «нормальным» его можно было бы назвать с натяжкой, если бы он не проходил каждый раз на полу вагончика, хоть и под одеялом, но на жестком и холодном полу. Без принятия ванны, без нормальной подушки и с параноидальным страхом, что кто-нибудь ночью решит заглянуть в окна передвижного дома, для которых занавески Карис не может купить уже пару лет.  Не то чтобы это было проблематично, но каждый раз деньги уходили куда-то не туда, и занавески в итоге оказывались не самыми нужными среди списка вещичек. Точно такая же ситуация была со свободным временем, и даже сейчас, сидя на скамье, держа в одной руке поводья от Кривоглазки, а в другой сжимая свиток, подтверждающий принятие задания на поиск какой-то беглой дворянки, Карис задумывалась о том, что явно делает что-то не так со своей работой.
Она так и не взглянула на само задание — слишком уж много было рядом других героев и, кажется, даже выходцев из тех самых наемников, что помогают торговцам и предпринимателям. Возгласы о том, что награда велика, а найти надо всего лишь девчонку, поначалу показались Стелле довольно заманчивыми, но чем ближе подбирался вечер, тем скучнее для нее это дело казалось. Никакие деньги не стоят потраченного времени, если ты при этом не получаешь удовольствия от работы. Погони по пустым дорогам с факелами не казались ей веселыми, и, видимо, по этой причине мысль о том, что Белой нужно выследить дворянку, постепенно сменилась мыслью забежать в гильдию Героев, написать отказ от задания, извиниться и заняться своими делами. Но это только после того, как она проведет ночь на теплой кровати, и для этого могла сойти любая забегаловка, лишь бы с кроватями. И «Два Зайца» как раз были такой забегаловкой, со дня на день готовой свалиться в банкротство.
Кривоглазка довезла вагончик до ворот без каких-либо проблем. Снова зевнув и кинув взгляд на вывеску, Стелла задумалась о названии только для того, чтобы вспомнить, как задала  вопрос о втором зайце, и ответом ей был хохот всех посетителей, что тогда были в постоялом дворе. Год назад тут было много людей, но в последнее время ходили слухи, что заведение пустует. Отцепив лошадь и поведя ее к стойлам — небольшой конструкции, больше походящей на крышу на столбах, чем на полноценные стойла, Карис снова задумалась. Может, теперь все иначе и посетителей снова полно? Да, бум путешествий в Башню закончился, и хотя раньше большинство постояльцев были именно этими жаждущими знаний будущими магами, наверняка раз заведение еще стоит, кто-то еще сюда приходит. Подвязав Кривоглазку и тут же поставив перед ней небольшое деревянное ведро с овсом, Белая, в тот вечер одетая в слегка потертое дорожное платье, хоть и перевоплотившееся из белоснежного в серое, вряд ли была похожа на героя. Скорее, на путницу или торговку, да, в целом, ей было некого восхищать своим видом. А тот факт, что Два Зайца пустовали, только подтвердил это.
Хотя, «пустовал» плохое слово. Открыв дверь и окинув взглядом большой зал с несколькими столами, Карис набрала в легкие воздух и тут же различила знакомый запах мяса. Просто так еду не готовят, значит, посетители тут все же есть, и, сделав пару шагов, поворачивая голову то туда то сюда, будто выискивая хозяина, Белая подтвердила это, невольно задумавшись. «Кто-то ищет девчонку. А тут их даже две. Прямо бери не хочу.» Конечно, до похищений детей ей было еще далеко, но наличие двух девиц, вряд ли еще заслуживающих обращение «девицы» никак не смутило героиню. Напротив, заставило вспомнить дни, когда она точно так же сидела в трактире, помогая...
- Ого, да сегодня просто праздник какой-то! - раздался голос со стороны стойки, где должен был находится хозяин. И он там был, но, видимо, занимался своими делами, согнувшись и от того спрятавшись за самой деревянной стойкой. - Мясной похлебки нет. Сразу предупреждаю -
Видимо, у него было хорошее настроение.
- Мне бы постель. И что-нибудь горячего, хотя бы выпить, а потом завалиться спать. - с улыбкой, подходя ближе к стойке и снимая на ходу белые перчатки, произнесла Белая, тут же переключившись с двух девочек хозяина. Стелла не знала его. В смысле, не знала имени, но его поведение было достаточно добродушным, а память подсказывала, что несколько раз Карис останавливалась здесь, хоть и давно. И местный трактирщик не менялся из раза в раз, так что, наверное, для него три посетителя после длительного затишья действительно было событием. От этого осознания становилось грустно, но снова ударивший в ноздри запах еды, тянущийся с кухни, резко отмел эту грусть подальше. Кивнув, хозяин принялся копошиться за стойкой, Карис же, убедившись, что ее поняли и начали готовить съестное, развернулась, выбрала столик, находившийся в центре зала и выглядевший достаточно сносно, и, оставив пару золотых монет, села за него. Темные углы никогда ее не прельщали — обычно, их всегда занимали, в результате чего весь внутренний периметр зала всегда был занят, то стремными героями, то не менее стремными злодеями, оставляя центр пустующим. И отсутствие в нем людей как раз устраивало Стеллу, из раза в раз занимавшей в любом полупустом заведении только центральные места. Конечно, она была на видном месте, но чужие взгляды беспокоили ее куда меньше, поэтому, попытавшись расслабиться на стуле и так и не сумев это сделать, женщина в белом встала, отодвинула этот злосчастный стул куда подальше и пошла в сторону камина, где располагалась пара кресел. Одно из них Стелла потащила со скрипом за собой. В конце концов, всего в зале было три посетителя, и тот факт, что никто из них не занял удобное мягкое кресло, предпочитая скамьи и стулья, никак не останавливал героиню, уставшую протирать юбку на жесткой скамье своего вагончика. Поэтому, когда кресло наконец-то было поставлено перед столом, а Стелла без каких-либо угрызений совести плюхнулась в него, растекаясь по спинке и подлокотникам, по залу прокатился тихий, но все же стон, полный блаженства. И по нему четко можно было понять: «Да, она это заслужила!»

0

5

Она, наверное, успела догрызть весь хлеб, пока трактирщик не поставил перед ней похлебку, несколько неодобрительно покачав головой. Вежливо улыбнувшись, но не чувствуя ни малейшего укола совести, девчонка пробормотала негромкое "Спасибо" и набросилась на еду. Несчастную миску с уже отсутствующим хлебом забрали, да так и отошли, оставив изголодавшуюся аристократку в одиночестве. А та и была рада: она уже начала понемногу согреваться, и отсутствие сырых ботинков изрядно поднимало настроение. Так что вот... Доесть, снять комнатушку, а потом залезть искупаться или хотя бы юркнуть под одеяло! Ах, восторг-восторг!
   
- Ась? - не сильно скоро вернувшись из собственных мечт, девчонка недоуменно уставилась на... Кого-то. Кого-то, кто так невежливо занял место перед ней, лишив прелестей уединения. И даже ложка, поднесенная было ко рту, шлепнулась в остатки похлебки. В груди сомнения и недовольство боролись с вящим любопытством и природной тягой к знаниям. А кто-то новый перед ней - это какие-никакие, но всё ж знания. Только вот ростом этот кто-то не вышел. И голосом. Не в плане плохого, совсем нет, просто юная Бэйли не так представляла контингент трактиров и таверн - ну явно не милые девочки должны наполнять такие места, в самом-то деле. "Тоже бродяжка? Путешествует или помогает тут?".
- Привет! - не преминув запихнуть в рот ту самую утерянную ложку еды, дружелюбно произнесла девочка. Глаз от незнакомки она так и не отвела, внимательно осматривая с головы до пят.  - Ага, путешествую вот... С отцом. Он ушёл в комнату пока. А ты?
Привычным образом соврав - ибо враньё в первую очередь обеспечивало безопасность - Рут неопределенно махнула ладошкой в сторону тех самых комнат. На секунду ей стало грустно: с отцом они так никуда и не путешествовали, да и в столицу он к ней не ездил. Обидно. Интересно, он уже узнал, что его дочурка сбежала, или же пока нет? "Надеюсь, нет". Волновать родителя лишний раз не хотелось.
   
Тем временем в таверне появился третий посетитель - женщина, слегка мрачноватого (или усталого?) вида, сразу двинувшаяся к хозяину. Видимо, её дорога тоже была не самой простой, однако никакой явной необычности или опасности от самой леди не чувствовалось, и Рут, ранее обернувшаяся на неё, скоро потеряла интерес. Крутанувшись на стуле, она вновь подняла взгляд на на незнакомку и подперла щеку рукой, возымев вид довольно заинтересованный, но в то же время явственно сонный.

0

6

Похоже, что девочка до последнего не заметила появления у себя собеседницы. Ровно до того момента, как дракончик подала голос, привлекая к себе внимание маленькой постоялицы. Когда она обернулась на звук чужого голоса, ложка, которую она до этого держала в руке, шлепнулась в миску с похлёбкой. Время словно замедлило свой ход, позволяя Хирн рассмотреть то, как резная ложечка, наклонившись, выскальзывает из руки и пронзает тонкую гладь мясного супа…

- Плюх, - констатировала Хирн, когда столовый прибор оказался в похлёбке.

Тем не менее, девочка всё же её заметила и поприветствовала в ответ. Очень даже дружелюбно, стоит заметить! Хотя, да, Хирн чувствовала маленькие нотки недовольства со стороны маленькой особы, но они были слишком несерьёзные, чтобы придавать им значение. Кроме этого, дракончик почувствовала также и интерес. Ну, наверное, для всех маленьких людей он также естественен, как и само дыхание.

- Я?.. Ну… - Хирн крепко задумалась над вопросом и молчала целую минуту, прежде чем ответить, - Я здесь ненадолго. Передохнуть. Завтра меня здесь уже не будет. Возможно, я буду где-то очень далеко.

При этом, девочка широко развела руки в стороны.

- Ооооочень далеко отсюда! – Хирн хихикнула, после чего продолжила говорить, - Может быть, я полечу в сторону Синегорья. Или на юг – к острову пустынь. А ведь я могу! Хотя… Может, заглянуть в Аортен?..

Задумавшись, Хирн, уже не так воодушевлённо, а скорее потерянно, произнесла:

- На самом деле, я не знаю, куда мне и лететь… Столько путей, а какой выбрать – не знаешь… Потому что всё одинаково интересно.

Уперевшись локтями в стол, Хирн задумчиво принялась разглядывать деревянную поверхность стола. Девочка так крепко задумалась, что даже не заметила, как в таверне появился ещё один посетитель. Только по облегчённому вздоху она поняла, что в помещении появился кто-то ещё. Быстро оглянувшись, дракончик нашла развалившуюся в кресле женщину.

- А для кого-то дорога, возможно, и не в радость. Всё-таки очень хорошо, когда у тебя есть крылья…

Болтая ногами, Хирн перевела взгляд на свою собеседницу. Мурлыча под нос какую-то свою песенку, она, похоже просто наслаждалась обстановкой.

А где-то снаружи по стеклу забили крупные дождевые капли…

0

7

В дороге время обычно течет довольно быстро — пока мимо проползают деревья, холмы, домики и путевые знаки, утро уже сменяется вечером и, казалось бы, день уже оказывается прожит. Но сейчас, сидя в кресле, нагло перетащенном от огня к своему столу, Карис с ужасом понимала, что ей нечего делать. Еду, скорее всего, ждать придется еще долго, судя по тому, как хозяин Зайцев сновал то к стойке, то в сторону кухни, и хотя в дальнейшем наверняка она порадуется этому ужину, сейчас ей нужно было чем-то себя занять, и голова была совсем пуста в плане идей. В конце концов, книги и чертежи остались в вагончике, удачно оставленном на тормозе неподалеку от постоялого двора, и идти за ними не хотелось как минимум из-за лени, не говоря уже о том, что сами по себе любые книги  привлекали к себе внимание, и осознание того, что ночью ее ограбят на несколько томов, было не самым удачным стечением обстоятельств. Рассуждения о бумаге, тем не менее, напомнили героине о том, что в ее левой руке все еще была бумажка, а точнее, свиток, повязанный бечевкой, являющийся объявлением о поиске некой дворянки.
«А ведь я его даже не прочитала»  - все больше утопая в кресле и постепенно сползая с него, подумала Стелла, глядя на запечатанный свиток и тут же решила исправить этот недочет. Первое, что она сделала — это села нормально, а не полулежа. Важные документы никогда не стоило читать в подобном положении, да и сама Белая напомнила себе о том, что держать осанку все же стоило, да и негоже даме выглядеть так, будто она перепила и пытается вырубиться прямо в обеденном зале. Хотя, и такое бывало, конечно, но сегодня не об этом. Приосанившись, выпрямив спину и аккуратно, будто это была подарочная упаковка, потянув за веревочку, Карис медленно раскрыла желтую и крайне дешевую на вид бумагу, выровняв ее пальцами и придерживая так, чтобы сам свиток не сворачивался тут же, и наконец-то прочитала это послание каждому герою и авантюристу в округе.
Выдающимся оно не было. Стандартный текст, бла-бла-бла, обещаем много денег, бла-бла-бла, только живой и без единого упавшего волоска. Последний пункт был особенным, хотя бы потому, что подобное объявление больше походило на плакат о розыске, чем на призыв к поиску пропавшего ребенка, и только дополнение «или мертвый» отсутствовало во вполне стандартном объявлении. Сумма, конечно, была приличная, что ,правда, нисколько не помогало ощущению, будто Стелла охотится на беглого преступника, которого хотят поймать и привести живьем только для того, чтобы потом его вздернуть. Хотя, быть может, именно за этим эту девочку и ищут. На мгновение Карис задумалась — каждый раз, когда она брала то или иное задание, она пыталась понять, что именно сделал человек, которому она будет отрывать голову. Разбойники, понятно ,разбойничают. Злодеи, очевидно, не просто так называются злодеями — задания, связанные с ними, редки еще и потому, что перед тем, как выставить награду, верхушка гильдии обязательно единогласно сходится во мнении, что тот или иной герой стал злодеем, а не просто сошел с верного пути на пару дней, потому что его бросила девушка. Но что могла сделать маленькая девочка, чтобы привлекать такую толпу народа к поискам? Глаза опустились на портрет беглянки. В целом, ничего необычного, никаких шрамов, татуировок или отметин, по которым можно было бы ее выследить — обычно такие вещи сразу же примечают прохожие, даже если видели цель мельком, но в этот раз, видимо, чтобы найти ее, Стелле придется просто подходить к каждому встречному, спрашивать «Не видели ли вы вооот такую девочку», показывая объявление, и одно это уже полностью отбивало всякое желание хоть что-то делать с этим заданием. Тем не менее, решение об отказе не было принято окончательно, но не потому, что Белая была жадной (хотя, это тоже), а потому, что в голове ее ютилась одна мысль.
«Где-то я ее уже видела» - подумала героиня, задумчиво глядя на объявление и буравя взглядом нарисованный карандашом портрет девочки - «Бэйли?» Память не подсказывала ничего известного о фамилии, значит, она была не связана с делами гильдии. В этом случае Стелла точно бы запомнила такую фамилию. «Может быть, я торговала с ними?» - еще одна догадка, тут же откинутая прочь — тогда бы Карис тоже запомнила фамилию торгового дома. Нет, определенно, тут было нечто другое, ибо знакомым было только лицо, но этот пункт нисколько не помогал в попытках найти связь между героиней и, до какого-то момента, безымянной целью. Еще одна догадка, связанная на этот раз с путешественниками, которых Стелла могла подвозить, тоже была выкинута на мороз — беглянка, видимо, была из знатного рода, дворяне, в конце концов, не ездят с простолюдинами, а заказывают свои экипажи.
Вздохнув, Карис пришла к выводу, что, скорее всего, так и не вспомнит, где видела это лицо. Свернув свиток и откинувшись на спинку кресла, женщина печально вздохнула, запрокидывая голову и пялясь в потолок. А ведь, вспомни ее, Карис наверняка бы смогла заработать крупную сумму. Ведь достаточно было одной ниточки. Одной единственной, маленькой ниточки, чтобы хотя бы начать поиски. И чем больше осознание этой близкой награды подбиралось к разуму Белой, тем более отчаянные меры лезли ей в качестве решения этой загадки.
«Может, спросить у тех двух, мало ли они... ТВОЮ МАТЬ!» - последняя мысль, начавшаяся вполне цивильно, была закончена так, как будто Стелла увидела, что на нее несется мужик в доспехах, заносящий над головой двуручный топор, а связано это было с тем, что голова Белой, лежащая на спинке кресла, повернулась в сторону двух болтающих девиц. Глаза округлились, лицо застыло в каменной маске, а в голову, будто вбитый гвоздь, тут же пришло осознание, где Стелла видела эту беглянку. Это было пять минут назад, когда Карис зашла в Два Зайца и села за центральный столик. Поспешив повернуть голову обратно к потолку, женщина еще раз прикинула, насколько вероятной могла быть эта встреча. Один на миллион, не иначе. Настолько невероятной, что это практически даже не совпадение, а просто невероятная, феноменальная, будто подстроенная богами, удача. И в такую удачу Стелла не верила. Опустив голову, она еще раз развернула свиток, посмотрела на портрет. Мельком взглянула на одну из девиц, не поворачивая головы, а только украдкой глядя из-под челки, закрывающей левый глаз. Ошибки тут быть не могло. Но так не бывает. Прямо никогда не бывает. Поэтому, вместо того, чтобы ущипнуть себя за щеку, или же подхватить ту девочку, что уже успела отметиться на плакате о розыске, Карис решила проверить, точно ли это ее цель.
В конце концов, судя по плакату, ей было всего 12 лет. В 12 лет мало кто умеет врать так, чтобы было достаточно убедительно. В свои-то 37 Стелла до сих пор постигала это искусство, хотя ложь распознавать научилась давно. Не то чтобы у нее были какие-то сверхспособности, но, банальное наблюдение за лицом и манерами лгуна уже давало немало преимуществ, поэтому, вместо того, чтобы начать действовать, Белая чуть отодвинула кресло от стола, поднимаясь и будто невзначай оглядывая трактир. Затем сделала вид, что заметила двух девочек и тут же направилась к ним, подхватывая на ходу стул и с лицом, сияющим улыбкой, поприветствовала их
- Приветствую, не заметила вас, когда заходила. - на ходу начиная с вранья, хоть и довольно правдоподобного — в конце концов, они действительно сидели в относительно темном углу, да и общались не так уж громко - и тут же пряча в один из карманов дорожного белого платья свиток с указанной за голову, пардон, не голову, а саму Бэйли, наградой, произнесла Стелла, одновременно ставя стул — Не против, если я присоединюсь к разговору? Давно не общалась в дороге с людьми. Тоже едете к Башне? -
Речь была расслабленной, незаинтересованной, и только тот факт, что Карис решила подсесть, мог намекать на то, что ей что-то нужно. С другой стороны, в мире каждый день одни случайные путники подсаживались к другим, чтобы поделиться новостями, рассказать слухи или даже поторговать, так что ее поведение не казалось по крайней мере самой героине чем-то выделяющимся. В конце концов, геройство — это лишь одна из ее профессий, вторая же, а именно деятельность предпринимателя, часто заставляла общаться с совершенно незнакомыми людьми и, видимо, именно навыки этого дела должны были помочь Стелле в определении, точно ли перед ней та самая Рут Бэйли, или же просто похожая на нее простолюдинка. Вторая девочка волновала героиню чуть меньше, в конце концов, ее портрета у Карис не было, однако, судя по тому, что из них двоих именно у второй был довольно активный вид, ответы на заданные героиней вопросы Белая ожидала услышать именно от нее, стараясь не акцентировать внимание на ужинающей особе благородных кровей.

0

8

Спать. Спать, спать, спать... Тихая таверна, звонкий и мелодичный голос неожиданной собеседницы и куча усталости медленно, но явно трансформировались во что-то убаюкивающее. Тепло даже начало мерно разливаться по телу девчонки, делая её вид из заинтересованно-благосклонного в совершенно сонный и немного равнодушный, и, видит Тар, так бы она и заснула. Если бы была доверчивее. Но нет.
- Надовкомнату, - Рут серьезно кивнула. Настолько серьезно, насколько могла, пропустив почти все слова новой знакомой мимо ушей, и дружелюбно улыбнулась. Может, в другой день она была бы и рада поболтать, погулять и даже утащить её с собой в путешествие, но сегодня, да после болота, да после побега... Спать и только спать! - Меня там, наверное, отец заждался.
"А ведь она сказала "Крылья"" - запоздало мелькнуло в темной головушке. Ну, крылья и крылья, может, альран она, что такого-то. А с другой стороны - любопытно. И сонно. Зевнув, девочка почесала в затылке, опустила одну ногу на пол, вперилась взглядом в ботинки. Приглашать собеседницу - значит, раскрыть всю (выдуманную на коленке) легенду, а эта мысль Рут не нравилась. Не поступают так ни герои, ни злодеи, только глупые детишки. А Рут не глупая. Но и оставаться здесь было совершенно невыносимо: еще немного, и юная Бэйли прилегла бы личиком в миску, наплевав на приличия.
   
- Может... - задумчиво начала было беглянка. - Не знаю. Пойдем к тебе?
Прямолинейно и в лоб. И - без малейшего подтекста.
- А то у меня там отец спит, наверное, не хочу ему мешаэы-ыть, - не сумев подавить очередной зевок, девочка еще и вздохнула следом. Так, не спать, терпеть! Настоящие герои не сдаются какому-то сну!
   
...и тем более не сдаются незнакомым женщинам, так незаметно подходящим со стороны. Будь Рут опытнее да натренированнее - она бы, может, и меч вытащила, но ни меча, ни умений у бродячей аристократки не было. Только сонливость, подозрительность к миру и интерес.
- К Башне? - переспросила девочка, кое-как борясь с очередной волной мыслей в духе "Не хочу ничего отстаньте спать иду". "Почему я думала, что свернула к Рекну? Шла же к нему,". Во взгляде появилась неприкрытая растерянность, недоумение воплотилось в нахмуренных бровях. - Вот же...
И спохватилась.
- Так и знала, - с показушным сокрушением вздохнула она. - Так и знала, что мой отец и в трех елках потеряется! А я ему говорила, поехали в другую сторону, а он...
А тем временем босые ноги под столом стали вполне себе обутыми в ботинки. Поза из более расслабленной превратилась в более живую - и сокрушенную, конечно. Ведь какая трагедия, какая беда - воображаемый родитель не туда завел их двоих! "А папа там спит, небось, обо мне не думает".

0

9

- Привет, - просто и жизнерадостно поприветствовала незнакомку в белом Хирн, - разумеется не против! Можете присесть рядом, если хотите!

Хирн не ожидала того, что кто-то ещё присоединится к их с девочкой маленькой беседе. В особенности кто-то уставший с дороги. В особенности тот, кто станет прятать что-то в карман. В общем и целом, девочка-дракон догадывалась, что к ним подошли не просто так. Слишком уж внезапной была перемена интереса… Однако, делать выводы было пока что рано. Пока что стоило бы поддержать разговор.

- К Башне Магов?.. Хм… Вполне может быть, - задумалась девочка, - я ни разу не видела её. Какая она? Круглая? Квадратная? Большая? Маленькая? Она висит в воздухе или стоит на земле? Или, может, она совсем под землёй? Вы не знаете? Может, она из бумаги?..

Куча совершенно детских вопросов. Наверное, логично, что Хирн начнёт задавать столько вопросов, учитывая то, что она была ещё ребёнком. Дети обычно славятся своим самоубийственным любопытством. Именно «самоубийственным», потому что оно обычно заводит несчастных в такие места, куда здравомыслящее разумное существо не полезет ни за какие гроши.

Впрочем, к детскому любопытству, наверное, стоит ещё прибавить наблюдательность, которую Хирн проявляла к окружению. Собственно, дракоша первая заметила признаки усталости в своей собеседнице. А что нужно делать с теми, кто устал и хочет спать? Правильно, устроить им надёжное место для отдыха и проследить за тем, чтобы их сон никто не побеспокоил. По крайней мере, так было в Аортене, когда Хирн иногда возвращалась к знакомым эльфам.

И, руководствуясь такой вот логикой, Хирн с самым невозмутимым видом взяв сонную Рут на руки, пожав плечами и произнеся что-то вроде «ну, раз тебе так хочется…», взлетела (не в прямом смысле) вверх по лестнице. Как раз туда, где в таверне были спальни и комнаты. Свернув в первую же попавшуюся дверь (при этом чуть не выбив её ко всем чертям), дракон тут же уложила свою ношу на ближайшую кровать. Непринуждённо улыбнувшись, девочка, с чувством выполненного долга, произнесла:

- Тут ты можешь отдохнуть! У тебя была тяжёлая дорога и тебе лучше приберечь силы до завтра! Я скоро вернусь!

После этого, Хирн так же быстро удалилась из комнаты…

- Ну так, чем я могу помочь?.. – с самым невозмутимым видом спросила Хирн, появившись перед Стеллой, в буквальном смысле, в мгновение ока. Со всё той же жизнерадостной детской улыбкой.

0

10

Довольно странное чувство в какой-то момент разговора охватило Карис. Похожее она испытала, когда впервые повстречалась с человеком, использующим в качестве оружия парные изогнутые клинки, концы которых имели довольно неприятные на вид зазубрины, использующиеся для того, чтобы сдирать кожу с противника. Но дело было даже не в них, а в том, с какой скоростью наносились удары, и учитывая тот факт, что в тот день у Стеллы при себе была только сабля, довольно длинная и неповоротливая по сравнению с легкими клинками, словно ласточки танцующими в воздухе и то и дело со звоном ударяя о лезвие, высекая искры, чувство, когда тебя осыпают градом бесконечных атак, она запомнила надолго. Феноменально, но именно его она испытала и в тот момент, когда одна из девочек, вроде бы так же обязанная быть под вечер в состоянии довольно уставшем, вдруг разразилась целым сонмом вопросов, ответов на которые у Стеллы не было.
В конце концов, она просто пришла сюда проверить, точно ли одна из путниц имеет отношения к пропавшей, а может сбежавшей, аристократке, и учитывая, что план этот родился буквально за две с половиной минуты пребывания в таверне, продумать все детали Карис, конечно, не успела.
- Вообще, она... круглая? - ответ на один из вопросов тут же был потерян в воздухе — обе спутницы и потенциальные собеседницы умчались вверх по лестнице, оставив Карис сидеть одну на стуле, с поднятым вверх указательным пальцем и выражением лица, больше всего подходящим под фразу «Что я тут делаю?»
В целом, конечно, она была не права. Стоило установить слежку, а  не бросаться очертя голову в самую гущу... разговора. И сидя сейчас за пустым столом, к которому постепенно, блюдо за блюдом, подносил еду хозяин местного заведения, она начинала понимать, в чем была ее ошибка. Возможно, беглянок была не одна. Вторая девочка, безымянная, вполне могла быть служанкой или просто подругой, решившей поддержать свою знакомую в безумной авантюре, или же иметь еще какие либо связи с сцелью Стеллы. Взгляд героини стал чуть жестче, улыбка ушла с лица, и женщина, задумчиво и медленно принялась снимать с правой руки перчатку, поглядывая на деревянную ложку, лежащую рядом с миской похлебки из каких-то овощей, что только что принес хозяин. Еле заметный жест трактирщика заставил Стеллу дернуться и повернуть в его сторону голову, с уже вполне добродушным выражением лица — в конце концов, хозяин не был виноват в ее провале. Тот вид, однако, с которым он пытался обратить внимание героини на свою правую руку, трущую указательный и средний пальцы о большой, видимо, намекая на оплату, правда, вернул Стеллу в довольно понурый вид. Тем не менее, в рукаве у нее, а точнее за пазухой, были свои трюки, и, чуть покопавшись в парочке карманов, Карис извлекла на из платья потертый и довольно узнаваемый в народе знак принадлежности к Гильдии Героев.
Теперь кислый вид был уже у хозяина, осознавшего, что денег по крайней мере с Белой он не стрясет, резко поменявшего выражение лица с «добро пожаловать» на «елки, когда же вы уйдете?». Хмыкнув и развернувшись, мужчина зашагал обратно к стойке, всем своим молчаливым видом показывая, где у него сидят и герои, и нищие, и как ему самому нужны деньги, невольно заставляя Стеллу задуматься о том, чтобы все же оплатить ужин и кровать, а не пользоваться привилегиями героини. В конце концов, она тоже была предпринимателем и прекрасно понимала необходимость поддержки мелкого бизнеса, но... Все это позже. Еще раз вздохнув и посетовав на то, что время еще есть, Карис взяла в правую руку ложку, левой придержала миску и уже хотела приняться за еду, как только последний вопрос, будто добивающий, аки последний гвоздь в гробу, ударил ей в уши, исходя из оказавшейся вдруг рядом дракоши.
Да.. Эм... Ээээ.. - протянула Белая, вспоминая, что открыла рот, чтобы все же попробовать местную еду и водя взглядом по столу, на котором уже успели появиться две тарелки, на одной из которых было некое подобие ветчины, тонко нарезанной, а на другой, видимо, помидоры. Нарезанные также настолько тонко, что в щедрости трактирщика не было никаких сомнений — ее не было. Либо же, щедрость была, но не было денег и продуктов. - Угощайтесь? -
Она засунула ложку в рот. Вкуса не было, хотя, он был, но Стелла его просто не почувствовала. В голове металась последняя мысль, связанная со второй девочкой, которая уже была названа Не-Рут. И говорила эта мысль о том, что Не-Рут вполне может быть из тех веселых историй, про детей-убийц. Или детей-вампиров. Или еще какой убийственной дряни, похищающей других детей ради наживы или еще какой-либо жести. Мысли метались, идеи накладывались одна на другую, и единственным, что не позволяло Карис ляпнуть что-то не по делу, была ложка с похлебкой. Как оказалось, еда все же была довольно вкусной, и если бы не внезапное осознание, что, возможно, Стелла зря не взяла из своего вагончика саблю, ей можно было бы вполне насладиться. Но нужно было срочно придумать какой-то вопрос, который позволили бы понять суть этой невероятно шустрой незнакомки-Не-Рут.
Все происходило слишком быстро, и ржание Кривоглазки за окном, будто свидетельствующее о том, что рядом с постоялым двором либо кто-то проезжает, либо сюда идут еще посетители, только еще больше отвлекало.

0


Вы здесь » Fables of Ainhoa » Потерянные рассказы » 3.07.1213 "Два зайца"


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC