От 19.07.18

У нас новый админ! Шаресс!

А ещё, у нас есть несколько квестов со свободными местами. Желающие расшевелиться после сессии и первого месяца лета есть? А ну бегом записываться!

Напоминаем о том, что для сверхсильных и очень древних героев приём временно закрыт

Зато открыт набор на вакансии мастеров игры!!
Жанр: фэнтези приключенческое
Рейтинг: NC-17 или 18+
Система: эпизодическая
Графика: аниме и рисованные арты
Настоящее время:
январь 1214 г. - июнь 1214 г.

Рейтинг форумов Forum-top.ru

Fables of Ainhoa

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Fables of Ainhoa » Моменты истории » 02.04.1214. Коронация


02.04.1214. Коронация

Сообщений 1 страница 30 из 37

1

http://s8.uploads.ru/SjrNb.jpg

«Коронация»

Сюжетный квест

  Пришла пора взойти на трон новому монарху! И пусть на сей раз, власть над королевством переходит в руки юной девушки, многие ждут от своего правителя процветание для всего государства!
  Впрочем, злые языки поговаривают, будто к власти принцесса пришла не очень-то честным путём, да и люди не могут так просто закрыть глаза на то, что она пропадала целый год, пока в родном городе творилась чертовщина... Неужели, кто-то посмеет сорвать коронацию?..

Время: 2 апреля 1214 года.
Место: Аварин.
Участники: ГМ +
1-ая группа: Каролина Виндзор + Дангрег Пельпо + Эбигейл Эш;
2-ая группа: Кейран + Руфус Бенджамин Подхолмс + Радка + Корвин Аберкрон.

Дополнительно: первым пишет ГМ, затем игроки. Первая и вторая группы игроков между собой не могут пересечься в первом посте, дальше - согласно указаниям ГМа. Игроки одной группы могут свободно писать посты (в указанном выше порядке), не дожидаясь игроков из другой группы, в течении одного круга, после чего - пост ГМа и новый круг (Например, ГМ - Руфус - Радка - Каролина - Корвин - Дангрег - Эбигейл - ГМ и т.д.)

Сроки написания постов: 2-ое с половиной суток (60 часов).
ГМ оставляет за собой право убирать персонажей из эпизода любым желаемым способом, если не был предупреждён об отсутствии заранее, но можно влиться обратно в игру, если персонаж будет в состоянии.

+4

2

  Королевство людей переживало не лучшие свои времена. Молодой король Ричард Сэмюэль Райнхольд Кайетан Виндзор был при власти всего ничего. Будучи недоверчивым, порой жестоким и жёстким человеком, Ричард III был, возможно, не самым любимым королём, но он всегда действовал в интересах своего народа. И люди были уверены в том, что он не предаст их в своих интересах.

  Теперь, это всё в прошлом. Король мёртв, и страна осталась без официального правителя. Все его обязанности пали на плечи юной принцессы, но многие считали, что без благословения, она не имеет права решать судьбу королевства. И Каролине Первой, прозванной Наивной, пришлось назначить коронацию в ближайшее время – через две недели, после смерти своего старшего брата.

  Одни люди считали это безобразием – не все ещё отпустили дух покойного короля, не все смирились с горем, а здесь – то, что должно являться весёлым и великим праздником! Другие лишь согласно кивали – эти были согласны с тем, что негоже управлять странно без благословения божьего. Третьи лишь шептались, и только им самим да богам известно, о чём именно.

***

  С утра, замок был наполнен криками, топотом, суетой и всеми остальными вещами, столь неизбежными при подготовке к чему-нибудь масштабному. И пусть коронация была назначена на десять часов утра, некоторые ещё с ночи были на ногах. Не удивительно, что кто-то постоянно сталкивался, ругался и что-то ронял на пол.

  В одной из комнат замка, вокруг Каролины носились слуги, приводя её в порядок, помогая одеться, убрать волосы и выглядеть лучшим образом.

  В это же время, в главном зале замка уже собрались гости – сливки общества. Здесь были преимущественно аристократы, главы гильдий, а также их приближённые.

  Вход в замок был открыт, и несколько стражников внимательно следили за каждым входящим – не говоря уже о всей той охране, которая была расставлена как внутри замка, так и снаружи. В столь важный день, вместе с ними за порядком следили и маги, а особо чувствительный к магии человек (или эльф, например), мог заметить почти прозрачные паутинки на полу – защитные руны. Парочка магов, перешептываясь между собой, предположили, что их нанесла сама принцесса, но, за неимением доказательств, вскоре перешли на более интересные темы для разговора.

  Во дворе замка народу было несколько побольше. Здесь находились гости, не столь известные и важные – мелкие бароны и виконты, которые вроде и обладали некоторой властью, но не были такими уж значимыми. Здесь же можно было встретить и лучших представителей разных гильдий, которые, несмотря на свои успехи, не имели никакого влияния на… хоть что-нибудь.

  Несмотря на любовь Каролины к своему народу, всех остальных на территорию королевского замка не пускали, и им оставалось лишь толпиться вокруг, в надежде увидеть принцессу и представителей высшего общества хоть одним глазком. Конечно, этим не могли не воспользоваться разные торговцы, артисты, жулики и все прочие, поэтому шум стоял неимоверный, толпа постоянно находила в движении и спокойно вздохнуть было невозможно.

***

  Ещё кое-что очень-очень важное. Демоны. Они были так не похожи на остальных – рождаясь из человеческих слабостей, они приходят в наш мир и питаются ими, подталкивают людей к тому, что принесёт больше пищи демонам… И, часто, принесёт удовольствие самим людям. Несмотря на всеобщую любовь к этим существам, сегодня, по особому приказу принцессы, им было позволено не только спокойно передвигаться по всему городу, но даже присутствовать на коронации. Конечно, в зависимости от их статуса. Так, например, помимо демона-преподавателя из Башни Магов Балека, который всё также отлично скрывался, и о его истинной сущности знали лишь несколько человек, в замке можно было встретить и несколько других демонов, парочка из них могли похвастаться не только высокими должностями в той или иной гильдии, но и собственными землями и выгодными для всего королевства контрактами с иными государствами. И большинство из них скрывали свою сущность далеко не так удачно, как Балек.

  Правда, в замок пропускались лишь не опасные демоны, и стража обращала на них особое внимание. Стоит ли удивляться, что никто из них не был достаточно искушён, чтоб почувствовать едва заметный, тихий зов, который можно было принять за собственные мысли? Зов манил к себе, манил к замку, вызывал желание… нет, не убивать. Власти. Силы. Он убеждал в том, что всё получится, наталкивал на мысль о том, что люди слишком расслабились и не ждут удара в самое сердце.

  Сейчас, он звал в замок, манил туда, словно кота на запах валерианы.

***

  Солнце залило своим светом весь двор перед замком, а часы показывали без четверти десять, когда среди знати пробежала волна возбуждения, голоса стихли и замолкли. Каролина вышла из замка и направилась к заготовленной открытой карете. За ней следом, направилась и вся знать.

  Вскоре, на улицы Аварина вышла долгая процессия, с каретой принцессы в её начале, но не во главе – перед ней следовал отряд рыцарей, в отполированных блестящих доспехах, на белоснежных жеребцах, закованных в начищенную конскую броню. Следом за каретой с принцессой, следовали открытые кареты со знатью, чередующиеся со всадниками – негоже мужам ехать в каретах, словно девы молодые! – и дополнительной охраной. Сразу после них – музыканты, а последними шли несколько отрядов пеших солдат, двигаясь, словно один человек.

  Сама коронация, как и положено, должна была происходить в Храме Аэна, куда и направлялась сия процессия. Стража, не церемонясь лишний раз, быстро отбивала желание особо буйных подойти слишком близко или выкинуть какой-то фокус. Каждый, хоть немного знающий магию, мог ощутить сильную ауру вокруг всех тех, кто сейчас двигался от замка к храму – маги специально не скрывали, что аристократы находятся под их бдительной охраной. Конечно же, они скрыли несколько заклинаний, чтоб кто-нибудь не решил их изучить и обойти за время коронации, но любой, кто способен адекватно мыслить, мог понять, что такую защиту без вреда для себя самого не нарушишь.

  И под звон колоколов, вся знать добралась до Храма Аэна.

***

  Каролина, вместе с частью охраны, уже скрылась в Храме, когда все гости, которые отправились из замка, прибыли на место. Некоторые мужчины, как только спешились, сразу же обзавелись компаньонками на ближайшие несколько часов – слушать священников всегда приятнее, когда рядом с тобой стоит прекрасная девушка.

  - Не позволите ли Вам помочь, миледи? – Именно с такими словами, возле Эбигейл, словно из-под земли, нарисовался молодой человек. Широкая улыбка и блестящий взор – это было первым, что бросалось в глаза. И лишь после, можно было рассмотреть светлые локоны, аккуратно убранные, ухоженное тело и протянутую девушке руку. – Я не видал столь чудесного цветка уже много лет, с того самого времени, как был избран в наставники Гильдии Героев. Не соизволите ли Вы составить мне компанию?

  Последние слова были больше похожи на риторический вопрос – парень уже взял Эбигейл под локоть, и отправился с ней ко входу храм, не забывая отпускать комплименты её внешности и жалеть о том, что не встретил её раньше.

  Вряд ли у девушки было время обратить внимание на весьма необычного мужчину, который был намного ниже её самой. Руфусу выделили место в карете – чтоб не заставлять его мучиться верхом на лошади. Возможно, окружающие и проигнорировали бы этот факт, но женщина, которая как раз вышла из соседней кареты и направилась к Храму, явно обратила внимание на необычного мужчину.

  - Руфус, милый, неужели это ты? Совсем не меняешься! – рыжеволосая женщина широко улыбнулась, остановилась и даже немного наклонилась к хоббиту. – Столько лет не виделись! Слышала, в Аварин в честь коронации приехал какой-то цирк? Не отвечай, не отвечай, я уже вижу твою подружку! Ну, беги-беги, она уже заждалась тебя, наверное.
 
  Улыбка женщины стала ещё более неприятной и, прежде, чем Руфус успел что-либо ответить, она ему подморгнула, послала воздушный поцелуй и отправилась внутрь Храма. Застигнутому врасплох полурослику не оставалось времени, чтоб как-то отреагировать. Заклинание, брошенное рыжей бестией, моментально взяло под контроль его тело. Неловко двигаясь, хоббит развернулся и отправился в сторону толпы, которая собралась вокруг. Ноги отказывались слушаться, и, словно решив совсем замучить бедного хоббита, под ноги ему попался большой камень. Запнувшись, тот полетел прямо в стену людей. К сожалению, стражник не распознал в полурослике знатного мага, видимо, приняв того за ребёнка.

  - А ты тут ещё откуда взялся?! – Недовольно прорычал тот и подтолкнул Руфуса ещё дальше, так, что в итоге тот упал прямо на какую-то девушку. Если присмотреться, можно было увидеть, как из-под её светлых волос торчали маленькие рожки. Да и в целом Радка была очень похожа на милую овечку. А вот седовласый парень, на которого они вместе свалились, выглядел далеко не таким радостным. Хотя внешний вид Корвина и без подобных происшествий мало кто назвал бы таким уж хорошим…

  Тем временем, двери в Храм уже закрылись, и люди, собравшиеся вокруг, с новыми силами принялись обсуждать сегодняшнее событие. Те, кто хотел, уже прошёл внутрь, а те, кто остался снаружи, теперь вынужден ждать окончания коронации и надеяться, что, вновь пришедшая в движение, толпа не раздавит его. Всё ещё тихий зов был почти никем не замечен. Перейдя сюда вместе со всей процессией, он замолк внутри храма… Но наверняка снова даст о себе знать, когда его источник окажется вне стен храма бога света.

[AVA]http://s4.uploads.ru/KzyNA.jpg[/AVA]

+6

3

Наряд персонажа в данном эпизоде, для интересующихся.

О грядущей коронации, к своему стыду, Руфус узнал совершенно случайно.
Как такое могло произойти? О, да очень просто – хоббит никогда не проявлял особого внимания к политической жизни королевства, всегда больше сосредотачиваясь либо на своих личных исследованиях, либо на задачах, что перед ним ставила Гильдия. Сидеть и скучать, сложа руки, в итоге Подхолмсу было совершенно некогда, отчего тот и был несколько оторван от окружающего мира, увы.
Вечно погруженный в какие-то своим волшебные и занятные дела, чародей с большим удивлением узнал от друзей, что оказывается, грядет коронация принцессы. Подобное, можно сказать, было невероятно удачным стечением обстоятельств – то, что Руфус в принципе в это время оказался в столице, что у него выдался денек-другой свободного времени, что он неожиданно решил нанести своим знакомым визит… Те, будучи не самыми последними людьми в аристократических кругах, искренне ужаснулись неосведомленности бедного хоббита, решительно взяв вопрос подготовки того к посещению столь важного мероприятия в свои руки.
Будучи целителем не из последних, у Руфуса водилось немало полезных знакомств – ибо кто, как не богатые и чаще всего, весьма знатные люди могли позволить себе выписать целого специалиста из Гильдии, случись захворать члену семьи? Маленький, вежливый и приятный в общении кудесник неизменно оставлял о себе хорошее впечатление, отчего Подхолмс в итоге получил возможность попасть на коронацию в числе официального списка приглашенных, а это немалого стоило, знаете ли. Конечно, Гильдия, получив соответствующий запрос, задним числом приписала полурослика к официальной делегации – но по факту, место Руфусу досталось среди аристократов. И подобному контингенту нужно было соответствовать!
К величайшему ужасу Подхолмса, у него с собой не нашлось подходящего выходного наряда. Ну вот не имел хоббит привычки таскать в дорожной сумке камзолы из бархата, расшитые каменьями, и прочие нелепости. Он любил хорошо одеваться, спору нет, но одежда, с его точки зрения, должна была оставаться еще и функциональной, отчего никаких рюш с оторочками среди жилеток и брюк у Руфуса не водилось. Вопрос, однако, был весьма изящно решен одним из столичных портных, который обшивал как раз таки знакомых Подхолмса – ничтоже сумняшеся, тот просто подогнал под фигуру хоббита парадный костюм, что шился явно на ребенка.
Не сказать, что волшебник был в итоге доволен результатом, ибо с одной стороны, он в своем наряде не выделялся на общем фоне, но выглядел все равно… несколько смешно. Оттого то, сосредоточенный на том впечатлении, что он производит, отчаянно волнующийся полурослик и попался так легко в лапы ведьмы.
Сполох рыжих волос, смеющиеся, сияющие словно два черных оникса глаза, обжигающие самую его душу – о да, несомненно, это была она. Изменившаяся, ставшая более строгой и статной, с морщинками в уголках глаз, которых Руфус не помнил – но все же она. В шоке, Подхолмс открыл глупо рот, не обращая внимания на сползшие на самый кончик носа очки, почти произнеся вслух ее имя, пытаясь хоть что-то сказать, что-то сделать…
И ощутил липкую паутину чар, что, опутав его по рукам и ногам, лишила какой-либо воли.
Словно кукла, хоббит совершенно механически повернулся прочь от дверей Храма, неловко переступая босыми ступнями по нагретому полуденным солнцем камню мостовой. Шаг, другой, третий – Руфус не считал их толком, смаргивая медленно соленую влагу, что невольно выступила на глазах. Думалось, что он успел ее забыть, что долгие года, проведенные порознь, стерли из памяти черты лица и излечили, умаслили нанесенную предательством рану – но куда уж там.
Запнувшись, половинчик почти упал, налетев на стражника, что с ворчанием только подтолкнул его еще дальше в толпу, где пребывающий в смятении волшебник окончательно растерялся. Его швырнули прямо на какую-то девушку, и они оба бы потеряли равновесие, свалившись людям в ноги, если бы не рослый и седовласый угрюмец, что поневоле послужил им опорой. Смущенно бормоча извинения, Руфус отстранился от незнакомки, не зная, куда себя деть – ситуация вышла до ужаса неловкой.
- Прошу прощения, я не хотел, - попытался извиниться хоббит, оборачиваясь дабы увидеть, как закрываются двери храмового комплекса. Его острые уши тут же расстроенно поникли:
- Ох. Полагаю, внутрь теперь уже не попасть. -  Подхолмс невольно хлестнул кисточкой хвоста себя по ногам, сожалея, что так глупо упустил свой шанс посмотреть на событие исторической важности. Что ж, подобная шуточка была вполне в духе его бывшей любви, что ни говори. Огорченный произошедшей оказией маг в итоге обратил более пристальное внимание на своих невольных компаньонов, одергивая попутно рукава своего одеяния… да так и замер в удивлении.
- Овечка? – недоверчиво произнес Руфус, поправляя очки на носу, и разглядывая рожки беловолосой альранки перед собой. – Радка? Предсказательница из цирка, верно? Ох, так вот о ком она говор… Кхм.
Смущенно кашлянув, хоббит прижал в приветственном жесте ладони к груди:
- Искренне рад нашей новой встрече, о смелая укротительница водных духов, - и Подхолмс тепло, без малейшего намека на насмешку улыбнулся, отчего его грустное до этого момента лицо мигом посветлело.

+5

4

Глубоко вдохнуть, медленно выдохнуть…

  «Ты справишься. Всё будет хорошо.»

  Прижала к глазам ладони, не желая видеть ничего вокруг.

  «Брось, ты уже не та маленькая девочка. Они все рассчитывают на тебя. Как когда-то рассчитывали на братика Сэма. И на отца. И на дедушку. Ты тоже из их рода, ты справишься.»

  Тяжело вздохнув, Каролина убрала руки от лица и уткнулась взглядом в высокий потолок. За окном через пару часов должно было начинать светлеть – девушка всю ночь не смогла сомкнуть глаз из-за нервов. Она никогда не хотела становиться королевой, она никогда не хотела всей этой власти, она… Просто хотела наслаждаться жизнью, и помогать другим, насколько могла. Научиться магии, использовать её с пользой…

  Но никто не спрашивает, чего она хочет. Так уж получилось, что братика Сэма больше нет, и ничего с этим больше не поделать. Всё, что она могла сделать, Каролина уже сделала. Может, если бы она не убегала из дома, может…

  Девушка тихо застонала, перевернулась на живот и уткнулась носом в подушку. С такими мыслями, она только доведёт себя, и ничего хорошего ждать не стоит. Надо собраться с духом. Ей предстоит очень тяжёлый день.

  Она спрыгнула на пол, взяла накидку и направилась вниз, туда, где утром будут веселиться гости.

  Несколько часов, девушка старательно выводила руны на полу зала. Мало кто из слуг забредал сюда ночью, и, когда они наткнулись на принцессу, то оказались… немного удивлены. Каролина ожидала примерно такой реакции. Но она ведь принцесса! Неужели она не может позволить себе потратить немного времени на вырисовывание рун на полу замка? Это ради безопасности, и, в первую очередь, безопасности будущих гостей!

  - Ваше Высочество, наряд уже готов и слуги ждут, чтоб помочь Вам нарядиться.

  - Спасибо. Я сейчас подойду, - уставшая, но счастливая Каролина благодарно кивнула слуге, отпуская её, и осмотрела плоды своих трудов.

  Линии быстро высыхали – это был особый раствор, которому научили её гномы. Они становились едва-едва заметными. Дорисовав последнюю руну, Каролина похлопала в ладоши и произнесла короткое подготовительное заклинание. Линии вспыхнули, и плавно погасли.

  «Нужно будет только предупредить кого-нибудь, не то все мои труды будут лишними.»

  С хорошим настроением, принцесса отправилась в свою комнату, где… всё хорошее настроение быстро пропало.

  Она любила магию. Она была сложной, но безумно интересной. Но все эти слуги, которые бегали вокруг, больно дёргали за волосы, грубо затягивали корсет, тянули за рукава… Это всё лишний раз напоминало, что ей теперь не удастся избегать встреч с послами, заморскими гостями, карнавалами и многим-многим другим, где приходилось мило улыбаться всем и каждому, где царили свои неписанные правила, где постоянно велась какая-то игра…

  Каролина очень не любила это.

  Очень-очень не любила.

  - Ваше Высочество, не двигайтесь, - нахмурилась одна из служанок, которая была занята лицом принцессы.

  Девушка снова замерла и окунулась в свои мысли. Момент, когда можно будет покинуть замок и отправиться в Храм Аэна, она ждала с большим нетерпением… И, в то же время, безумно боялась его.

  Уже много лет, к власти в их королевстве допускались только мужчины. Престол переходил от отца к старшему сыну, а в случае необходимости – к брату. Официально, девушкам не было запрещено управлять страной. По факту же, это была не самая приятная новость. Кто-то мог даже принять это за оскорбление в каком-то роде. Да и она, Каролина, не готовилась встать во главе королевства.

«Но лучше я буду управлять королевством, чем оно погибнет из-за себя же, или его разорвут наши соседи, в погоне за ресурсами и землями. И это точно лучше, чем отдавать всё в руки кого-то из наших аристократов…»

  Каролина никому не говорила, но она была уверена, что в смерти братика Сэма замешан кто-то из «сливок» общества. И она очень хотела узнать, кто именно посмел сделать это.

  Помимо этого, она в принципе была не согласна с мнением многих нынешних аристократов. Многих интересовали личные мотивы, а не интересы народа. Девушка же верила, что можно управлять страной и честным образом. Эта её убеждённость была одной из причин, почему люди прозвали её Наивной.

  «Но это не имеет значения. Имеет значение только моё мнение и моё решение». Вот почему девушка всё ещё держалась: она могла создать условия для крестьян, о которых всегда мечтала. Она могла добиться мира между народами, даже если её советники будут её пугать и настраивать против. Людям нужно стать немножечко терпимее к остальным расам. Каролина лично убедилась в том, насколько хороши гномы. Раньше она часто общалась с эльфами, и знала, что они не всегда задирают нос. Альраны ничуть не глупее всех остальных. И даже демоны могут удивить остальных, ведь не все из них пытаются убить людей!

  Из-за последних, девушка уже едва не поругалась с советниками. Но, в конечном итоге, её решение было принято, и все были оповещены. Демонам, которые не несут вред людям, было разрешено сегодня присутствовать на коронации.

  Которая, к слову, уже должна была начаться.

  Слуги в последний раз поправили платье и локоны Каролины и, наконец-то, признали свою работу оконченной. Едва дыша в тугом корсете, девушка облизала пересохшие губы и отправилась навстречу гостям.

  К счастью, все ещё имели уважение к королевской крови. И, несмотря на все минусы того, что именно Каролина была вынуждена взять королевство под свой контроль, никто не посмел никак показать, что он против этого. На душе девушки стало немного легче, и она смогла даже искренне улыбнуться, а не просто натянуть улыбку.

  Поездка в карете оказалась… полезной. Принцесса – пока ещё принцесса – немного проветрилась и наблюдала за своими подданными. Они выглядели счастливыми, несмотря на недавнее горе.

  «Может, меня поддерживает больше людей, чем я думала?..»

  Карета остановилась, и Каролина, подобрав юбки, вышла из неё. Она не позволила себе тяжёлый вздох, или облизать губы, или потупить взгляд – это не то, что могла делать будущая королева перед своими людьми. Нет, она подняла голову, приветливо кивнула толпе и направилась в Храм Аэна. Прямо туда, где на её голову должны были опустить корону, и где она официально должна была стать королевой.

+7

5

- Я стану еще сильнее, Матушка? Но зачем? Разве я уже недостаточно силён? Ты недовольна мной?
- Вовсе нет, дитя моё, я очень тобою довольна. Именно поэтому я выбрала тебя для этого подвига.
- Но это самоубийство. Сотни людей, да еще посреди города, населенного магами Деорсы, драконами и героями. Какие у меня против них шансы?
- Не бойся, сын мой. Как силен не был бы твой враг, с тобою прибудет моё благословение и у тебя всё получится. Ты единственный из моих детей, кому хватит сил и решимости исполнить мою волю.
- Что же, если так, будь по-твоему, Матушка. Завтра их сердца познают страх.
*     *     *
Молодой, светловолосый вельможа в роскошном красном парчовом камзоле ехал верхом на коне в направлении храма Аэна. С ним была его свита, а вокруг десятки других знатных жителей Аварина и других городов, собравшихся на знаменательное для людей событие. Все они, как и он в приподнятом настроении готовились стать свидетелями истории, но было всё же одно отличие этого юноши от других гостей церемонии восхождения принцессы на трон. Он был не тем, за кого себя выдавал, а радость его была всего лишь маской, но к счастью, ни слуги, ни даже верный конь не заметили подмены, случившейся несколькими часами ранее во время ранней утренней прогулки. Не стоило юному аристократу слишком усердствовать и оставлять своих сопровождающих далеко позади, отгородившись от них туманом, еще не разогнанным лучами сонного утреннего солнца. Ныне он наверняка звал на помощь, сидя на одной из ветвей высокого дерева в парке собственного поместья, одетый в одно лишь исподнее. Напавшему в общем-то и не нужна была его одежда, но Дангрег решил подстраховаться. Вдруг кто-то из свиты решит поправить его наряд или того хуже – переодеть своего господина накануне коронации? Но всё обошлось и теперь считанные метры отделяли самозванца от его цели.
Он чувствовал энергию неведомой природы, что исходила из храма и дразнила любопытство лесного демона. Всё было так, как и сказала ему Матушка, там была сокрыта сила. И он точно мотылек летел на это пламя, из глубин которого слышался зов. Шёл на встречу верной гибели или же неминуемой славе. Впрочем, последняя никогда не интересовала Доппельгангера. Он вообще не понимал, в чём смысл узнаваемости всеми и почему люди так кичатся ею. У него была цель, и он намеревался выполнить её, остальное не имело значения. Пока что не имело.
То обстоятельство, что навыки верховой езды сохранились у первого тела демона, сейчас пришлось как нельзя кстати. В седле он держался уверенно, уверенно же и преодолел порог храма какого-то воображаемого существа, выдуманного людьми чтобы было кому жаловаться на нелегкую жизнь. Несчастные сироты, предоставленные самим себе. У них не было Матери, как у демонов. Впрочем, Доппельгангеру не было их жаль. Они заслужили своё одиночество.
Дангрег имел возможность понаблюдать за повадками аристократов и сейчас успешно сдавал этот экзамен. Держал осанку, гордо чеканил шаг, приветливо улыбался другим гостям и даже страже. Чем ближе была его цель, тем стремительнее росла уверенность демона в успехе этого безрассудного предприятия.
- Они пропустили меня… Ничего не заметили. Да и не только меня, здесь есть другие демоны. Они здесь по той же причине, что и я? Хм, вероятно, мне не нужно этого знать. Раз Матушка не сказала о них, значит, это не важно.
У него не было никакого плана, импровизация чистой воды. Вернее, это было импровизацией до того, как он вошел в помещение. С самого порога Дангрег обратил внимание на красивые ворота храма.
- Бронза, мне определенно сегодня везет.
Теперь же, окидывая убранство храма Аэна восторженным взором, дабы скрыть свою мотивы, Дангрег внимательно изучал местность. Расположение алтаря, мебели, статуй, витражей… охранников. Да, охраны здесь было много, но в большинстве своём они были облачены в лёгкие доспехи и вооружены мечами и алебардами. Эти люди не представляли угрозы. То ли дело маги, коих среди присутствующих наверняка тоже было не мало, однако кое-что внутри успокаивало демона. Столпотворение. Гостям церемонии он отводил особую роль.
Послышался шум за спиной. Ворота закрылись, что несказанно порадовало Дангрега, заставив улыбнуться искренни уже во второй раз за сегодня. Кто бы мог подумать, что обычные бронзовые ворота могут сделать дикого демона счастливым дважды. Человеческое сердце забилось чаще в предвкушении. Доппельгангер знал, что люди очень любят всякого рода праздники и представления. Он собирался показать им одно из таких представлений. Представление, которое они никогда не забудут.

Отредактировано Dangreg Pelpo (2018-04-09 14:42:42)

+6

6

У нее не было плана, она не продумывала пути отступления и не искала тайные ходы; всё, что ей было нужно - добротный булыжник в руке, крепкая хватка и полная уверенность в том, что всё получится. Утром она плотно позавтракала, потратив всё до последнего гроша и впервые за долгие месяцы оплатив свои кушанья, и сама чувствовала себя если не королевой, то как минимум - баронессой. Радка ощущала какое-то предзнаменование, четкую близость грядущего поворота в своей жизни, и хотела встретить его подобающим образом. Она надела самый яркий свой сарафан - красный, расшитый белыми и голубыми орнаментами, подаренный ей труппой на прошлый ее день крещения, и вплела в волосы совсем еще молодые весенние цветы. Так уж заведено: в красном праздновали ее предки, матери, отцы, братья и сестры, но Ада не старалась ради чествования принцессы или кого бы то ни было вовсе. Альранка надеялась не ударить в грязь лицом перед Судьбой, желала казаться богу достойной своего мнимого предназначения.

Перед сном она несколько раз гадала, спрашивала - правда ли эта коронация так важна? Должно ли ей действовать? Не сказать, что карты складывались в пользу Радки, но она без проблем находила этому самые разные оправдания в лице потаенных смыслов, ошибочных случайностей или вовсе переваливала вину на жонглера, случайно опрокинувшего чашку с водой прямо на колоду. Всё это неимоверно мешало и отвлекало, но девушка была слишком разгорячена, чтобы здравый смысл перевесил скопившуюся готовность к нападению. Радка убеждает себя в том, что что-то обязательно случится, и всё изменится.

***

Сначала народ долго, противно долго ждал у ворот замка, точно ее будущее Величество была слишком важной персоной, чтобы снизойти до тех, кому ей предстоит служить до самой смерти. Ада тогда еще не была в толпе - акробатка наблюдала за людьми с крыши одного из двухэтажных зданий на площади. Забраться туда было непросто - длинная юбка путалась в ногах, цеплялась за резные мраморные фигуры чужих подоконников, приходилось то и дело подтягивать ее за собой, но с опытом (а главное - желанием) Радки пролезть можно хоть на луну. Щурясь, она всматривалась в простолюдинов, с удовлетворением отмечая таких же недовольных и кривясь от радостных.

Наконец, Каролина вышла из дворца - копна пламенно-рыжих волос, залитых солнцем, пышное убранство шелкового платья, тоненькая фигурка, окруженная десятком таких же знатных особ. Площадь смолкла. Радка замахнулась, примеряя траекторию полета своего снаряда прямо к голове принцессы, но та всё никак не могла повернуться под удобным углом, и уже всего через пару минут скрылась в безопасности крытой кареты. Альранка раздраженно цокнула языком - она упустила ее, и теперь ей придется выбирать более подходящий момент для атаки.

Перемахнув на чей-то пустующий балкон, Ада спустилась к шествию.

***

Проталкиваясь через всевозможных крестьян, торговцев и артистов, она всё пыталась пройти к храму - из экипажа властительница сразу перебралась под опеку Аэна и еще целой оравы стражников, и, по правде говоря, Радка даже не верила, что для возложения короны на чью-либо голову действительно может понадобиться столько сложностей. И вот, только-только выбравшись из удушливого столпотворения человеческих тел, девушка поглубже вдохнула - от напряжения сердце в груди билось слишком звонко, от раздражения мягкие черты ее лица скривились в хмуром и каком-то очень агрессивном выражении. Она озиралась, подсчитывая расставленных в округе представителей закона, но тут что-то резко толкнуло ее в живот - Ада полетела назад, ахая, инстинктивно размахивая в воздухе руками и пытаясь ухватиться хоть за какую-то опору, но опора оказалась прямо позади нее, и спиной циркачка уперлась в кого-то явно крайне высокого и жилистого. Осознав прочность своего положения, она опустила взгляд вниз, на причину столкновения - то был какой-то ребенок. Ан нет, не ребенок - отстранившись, малец обернулся к дверям храма, и Радка заметила пару острых ушей в пышной темно-русой прическе. Когда же остроухий обратился к ней, сомнений не осталось - перед ней стоял Руфус, тот самый хоббит (так же это называется?), совсем недавно встретившийся ей у речушки на окраинах Аварина.

- А... привет, лошаденок! - она была рада его видеть - до чего же он был мил с этими его маленькими очками, да еще и в таком изящном камзоле! Будь они в другом месте и в другое время, Радка без лишних вопросов принялась бы обнимать полурослика, но сейчас злое волнение мешало в полной мере выразить доброжелательность. Более того - она не хотела впутывать его в свои замыслы, не хотела их раскрывать в принципе; Подхолмс, конечно, мог постоять за себя, но в представлении недореволюционерки тот был слишком миролюбивым для ее методов влияния на власть. К слову, о замыслах - в ее ладони ничего не было... резко наклонившись, девушка подняла с земли острый камень и как бы невзначай отвела руку за спину, надеясь, что Руфус ничего не заметил. Ей нужно было поскорее куда-нибудь деться, но убегать от друга было бы не совсем правильно, правда? Она широко ему улыбнулась, бесцеремонно гладя хоббита по голове. - А ты тоже решил на нее посмотреть, да? На принцессу?

Отредактировано Radka (2018-04-10 16:14:36)

+6

7

Порой Эбигейл люто ненавидела свою работу, да, ей хорошо платили за собранные сведения, но в некоторых особых случаях приходилось изображать из себя совсем другого человека и это никогда не радовало пиратку. Нет, продумать образ ей никогда не составляло огромного труда, а вот строго придерживаться выбранной роли весьма затруднительная задача. Эш не была актрисой и никогда не хотела ею стать, поэтому держать себя в руках и случайно не взболтнуть чего-то лишнего или не обозвать недобрым словом какого-то в край обнаглевшего аристократа девушке было сложно. Благо, Эбби знала правила этикета и то, как должна себя вести воспитанная леди в высшем обществе, уж ее отец позаботился об этом. Хотя, девушка сейчас бы с удовольствием прыгнула в огромное мягкое кресло, расположенное возле столика с огромной тарелкой вкусностей в руках и, забросив ноги на стол спакойненько трапезничала. И в любой другой ситуации она бы так и сделала, если бы не одно но, маркиза Жозефина де Монфор никогда не позволит себе такой вольности и наглости, именно под этим именем наемница пробралась в замок. Стоит отметить, что девушке пришлось изрядно потратить огромную сумму денег и кучу времени, чтобы отыскать нужного человека и попасть в списки приглашенных. Конечно, можно было сэкономить время и деньги, попросив о таком одолжении самого нанимателя, только вот это могло вызвать некое подозрение и недоверие к ее персоне, так что девушка посчитала правильным со всем справится своими силами. А утраченные деньги всегда можно вернуть, подняв цену за нужные маркизу сведения в два раза.
Эбигейл с облегчением выдохнула, когда оказалась в главной зале, мысленно похвалив себя, за то, что не прогадала со статусом, выбери она баронессу, коей собственно и является, то стояла бы сейчас во дворе вместе с другими мелкими аристократами. Тогда ее тщательно продуманный план потерпел крушения, а так, теперь можно спокойно заняться работой. Слегка улыбнувшись своим мыслям, девушка присоединилась к небольшой группке разговаривающих дам. Эбби только делала вид, что внимательно слушает собеседниц, иногда отвечая на вопросы и что-то спрашивая, а на самом деле внимательно осматривала взглядом окружающих ее людей, наемница искала того, ради кого она вообще пробралась в замок. Сначала надо узнать круг общения герцога, втереться к ним в доверие, а уж потом и узнаются необходимые сведения. Взгляд серых глаз остановился на высоком светловолосом мужчине, что стоял у камина и что-то обсуждал с собеседниками. На лице наемницы заиграла улыбка, только вот добраться до цели ей так и не удалось.
- Почему такая прекрасная леди коротает часы в одиночестве? – послышался мягкий голос за спиной. Эш взглянула на отвлекшего ее от слежки паренька.
Граф Себастьян Браоз - самый настоящий ловелас, если я правильно помню, у него на счету много разбитых женских сердец, - Эбигейл прикрыла лицо веером, таким образом, выказывая смущение, как бы на ее месте поступила любая незамужняя девушка. – А проучу-ка я его. Наемницы хитро улыбнулась и смерила собеседника слегка насмешливым взглядом.
- Почему милостивый милорд решил, что я одна? – девушка несколько раз хлопнула ресничками, веер все так же прикрывал часть ее лица.
- А разве это не так? – на лице графа отразилось удивление. – Очень не осмотрительно оставлять такое сокровище даже на минутку, кто-нибудь его может похитить. Например – я, позвольте составить вам компанию.
Себастьян ослепительно улыбнулся, похоже, граф действительно думал, что сумеет такими речами завлечь Эбби, он в этом даже не сомневался, ибо уже не раз прибегал к такой стратегии, и она всегда срабатывала. Вот только Браоз не знал, что девушка не совсем глупая, наивная, скромная аристократка. Вы знали, как много веер может сказать за вас? Существует целый урок по изучению языка веера, к удивлению он легко запоминается и учится, поскольку краток и предназначен для бесславного выражения всех оттенков любви и дружбы. Эбигейл еще раз смерила собеседника презрительным взглядом, ее рука мягко скользнула, укрывая лицо веером от солнечного света, что означало слова: “Ты мне отвратителен”, затем девушка плавным движением свернула его и коснулась левого уха, на несколько минут удержав веер в таком положении, что означало следующее: “Оставьте меня в покое”. Затем наемница вновь раскрыла веер и придвинула его к глазам, выказывая свое нежелание продолжать разговор и просьбу уйти. С каждым новым жестом улыбка графа постепенно исчезала с его лица, меняясь на гримасу недовольства и непонимания, как ему такому галантному и обаятельному могли отказать? Это возмутительно! Пока Браоз стоял в растерянности, не зная, что предпринять, Эш торжественно улыбнулась своей маленькой победе и поспешила удалиться, краем ухом улавливая, как над графом посмеиваются ее недавние собеседницы, в тот момент дамы посмотрели на Эбигейл с уважением и долькой завести.

Оказавшись в карете в гордом одиночестве, Эбби незамедлительно сняла с головы парик, позволяя волосам отдохнуть от тяжелой ноши, почему-то в нем было очень жарко, и девушка еле сдерживала себя, чтобы не снять его еще в замке. К сожалению, если бы она не обзавелась им, то очень сильно бы привлекала к себе внимание своей необычной окраской волос, а ей нужно было оставаться незамеченной чтобы спокойно собрать информацию. Тяжело вздохнув, Эш вновь собрала в кучу локоны, тщательно пряча их под парик, как только она выполнит задание, сожжет ненавистный ей дополнение к гардеробу. Как-то ее брат говорил, что церковь не одобряет парики, считая их личинами и измышлениями темных богов, тогда девушка прислушивалась к словам старшего, но сейчас он был ей необходим, так что ничего страшного не случится, если она зайдет в таком виде в храм. Вот о чем думала Эбигейл выбираясь из кареты, пока перед ней не оказался весьма симпатичный парень. Девушка поспешила прикрыть лицо веером и подала незнакомцу руку.
- С удовольствием, - кратко ответила Эш, позволяя взять себя под локоть. Лучше уж провести несколько минут в компании героя, чем Браоза, который намеревался к ней подойти, да не успел, правда, компания парня была ей только помехой в выполнении миссии. Переступив порог храма, пиратка заметила нужного герцога и как можно незаметно повела собеседника в его сторону. Теперь девушке придется придумывать не только, как бы собрать информацию, но и как убежать от гильдийца.
[AVA]https://cdn3.savepice.ru/uploads/2018/4/11/f78f60e4ad8977a4e7f703fd57398202-full.jpg[/AVA]

Отредактировано Abigail Ash (2018-04-17 22:29:04)

+5

8

  Вошедшие в Храм оказались в большом зале с высокими потолками. От входа к самому центру была постелена ковровая дорожка. Священнослужители направили всех гостей вдоль стен, между статуями всех божеств. Некоторые остались вместе с гостями, другие отправились помогать настоятелю, который ожидал в центре зала, перед статуей Авара и Аоры - создателей мира. Немного за ними, была статуя и самого Аэна, чьим именем обычно и называли храм - ведь Авара и Аору редко выделяли, как божеств.

  Пока Каролина нарочито медленно направлялась к настоятелю, у гостей было достаточно времени, дабы занять места поудобнее. Стоять было необходимо лишь пока входила Каролина и пока не началась церемония, а после, гостям разрешалось присесть.

  Эрнальд - именно так звали парня, который подошёл к Эбигейл, - за своим хвастовством не заметил, как девушка сама выбрала, куда им идти, и лишь обрадовался тому, какой внимательный из неё слушатель. Стоило девушке поближе подвести его к герцогу, который её интересовал, как Эрнальд бросил на него взгляд и мигом перевёл тему.

  - Видишь, вон того герцога? Мы с ним пересекались несколько раз. Очень неприятный человек, И женат уже в шестой раз. Поговаривают, будто его жёны... - Парень заткнулся также резко, как и перевёл перед этим тему - захлопнувшиеся двери заставили народ замолчать и повернуться лицами к своей, пока ещё, принцессе.

  Она уже стояла перед настоятелем, опустив голову, ожидая начала церемонии. За настоятелем, между статуями Авара и Аоры и Аэна, находилось несколько стражников, магов и, преимущественно, священнослужители. На деле, они были больше для виду - храм был защищён сами Аэном, и любой, кто был не чист сердцем, мог быть наказан. Некоторые демоны уже держались за голову и старательно делали вид, будто с ними всё в порядке. Несколько людей также не могли спокойно устоять на месте.

  Выждав несколько мгновений, Каролина опустилась на колени - перед ней как раз была заготовлена небольшая подушка - для молитвы.

  В тот же момент, как последний человек замолк, свет, падающий сквозь окна, стал ярче. Из-за витражей, он стал насыщенно красным и синим, окрасив всё вокруг в соответствующие цвета. В то же время, воздух будто заискрился. Те, кто часто бывал в храмах, мог знать о подобном явлении - так боги проявляют своё одобрение. Демоны же, которые в принципе не часто отдавали богам должное, и уж тем более - светлым (а тёмные, как известно, отличаются в своём поведении от светлых), удивлённо оглядывались вокруг, не веря своим глазам.

***

  Светловолосый парень, на которого свалились Радка и Руфус, только недовольно скривился, бросил не самый приятный взгляд на эту парочку, и, отвернувшись, ушёл куда-то прочь. Впрочем, все вокруг пришли в движение - одни направлялись к торговым лавкам, другие - спешили отправиться к замку, в надежде попасть туда, пока нет принцессы - вряд ли там сейчас такая же охрана, как когда она вернётся, правда? А побывать на трапезе в честь коронации хотелось многим. Бедняги не знали, насколько внимательна сегодня охрана, и что едва не каждый метр между замком и Храмом (и, конечно же, внутри них) был под бдительным наблюдением многих и многих магов.

  Неожиданно, из дальнего конца площади перед храмом, началась паника. Люди, с криками и страхом в глазах, принялись убегать оттуда подальше. Что именно произошло было непотяно, если смотреть от входа в храм, а именно туда люди и побежали, надеясь найти защиту у самого Аэна там, где его почитали более всего. Стража перед храмом не шелохнулась - у каждого были свои приказания, и были те, кто должен навести порядок в месте паники. Правда, людям этого было недостаточно, чтоб успокоиться, поэтому сейчас каждый, кто не удержится на ногах, мог очень сильно пострадать. И, конечно же, выбраться из толпы сейчас было почти невозможно. По крайней мене, не прибегая к магии.

  ***

  Внутри храма было почти не слышно, что происходит на улице, поэтому, никто не знал о начавшейся панике.

  Закончив молитву, Каролина поднялась на ноги - при этом подушку перед ней сразу же убрали. Настоятель подошёл к ней на шаг ближе.

  - Господа, я представляю вам королеву Каролину, вашу бесспорную королеву. Все, кто пришел сегодня сюда, чтобы принести клятву верности, готовы ли вы сделать это? Да здравствует королева Каролина! - Слова настоятеля эхом прозвучали во всех уголках зала. Все присутствующие хором повторили: Да здравствует королева Каролина!

  Мало кто обратил внимания на то, как по залу прошёл рыцарь и остановился возле одного из гостей, опустив руку ему на плечо и наклонившись, словно хотел что-то сказать.

  - Аэн тобой весьма недоволен, мой мальчик. Как и я. Если ты что-то замышляешь - советую бросить эту затею, - рыцарь поднял забрало, чтоб его было слышно. Несмотря на милое женское личико, голос был грубым и тихим, словно мужской, а налитые чёрным глаза Шарлотты, в которых при всём желании нельзя было рассмотреть зрачки, смотрели прямо в глаза Дангрега.


Дополнительно: изменения очерёдности 2-ой группы. Корвин исключён из квеста. В квест вступил новый персонаж: Кейран. Он отписывает после ГМа перед Руфусом.

[AVA]http://s4.uploads.ru/KzyNA.jpg[/AVA]

+7

9

Музыкальная тема поста
  Шаги девушки слишком громко прозвучали в почти пустом зале. Удары сердца эхом отдавались в ушах.

  Каролина взглядом проводила статуи богов, которые проходила. Ноктара, Каэлли, Мар, Йеллара... Девушка перевела взгляд на другую сторону зала. Мийрес, Акраха, Венетия, здесь был даже Шаагор. Несмотря на то, что он покровительствовал безумию, он всё равно оставался одним из богов, и заслуживал уважения, как и все прочие.

  Сердечко ёкнуло и Кира быстро перевела взгляд себе под ноги. Ей показалось, будто у статуи Шаагора заблестели глаза - возможно, это просто отблеск камня? Или нервы девушки играют с ней плохую шутку?

  Принцесса медленно вздохнула и, высоко подняв голову, посмотрела на настоятеля храма. Она не останавливалась, только шла медленным шагом - как учили на репетециях, чтоб все гости успели занять свои места. Нельзя было спешить. Стоять и ждать всех было бы слишком глупо. Нет, сегодня всё должно пройти настолько идеально, насколько это только возможно.

  Сердце будто хотело выпрыгнуть из груди. Каролина посильнее сжала в руках ткань юбок. Ей было очень и очень страшно. Девушка вдруг осознала, насколько одинока во всём королевстве. У неё есть целый народ, о благополучии которого она должна беспокоиться и переживать, но кто позаботиться о ней самой?

  Кира краем глаза посмотрела на Шарлотту - девушка стояла рядом с другими рыцарями, словно ничем и не отличалась. Но она была другой.

  Девушки встретились, когда Каролина направлялась домой от гномов. Выйдя на поверзность гор, они встретились чисто случайно. Шарлотта представилась как бродячий рыцарь, который охотился в этих горах на драконов, и даже показала чешую одного из них. Тогда-то Кира и предложила ей вступить на службу - заодно, отряд гномов, сопровождающий её, смог вернуться домой сразу же, как все убедились в верности Шарлотты.

  С тех пор прошло достаточно времени, и Каролина с грустью поняла, что её единственная, на данный момент, подруга с ней, в первую очередь, из-за долга и обещания служить и защищать.

  Кира оказалась в паре шагов от настоятеля и резко остановилась. Прикрыв глаза и опустив голову, она на минуточку задержала дыхание. Вместе с тем, как у неё за спиной ударила дверь, девушка открыла глаза и опустилась на колени.

  Губы девушки беззвучно шевелились в молитве. Она молилась за душу отца и брата. Она молилась за будущее своего народа. Она просила прощения за те немногие, но роковые ошибки, которые она свершила. Она молилась о том, чтоб череда несчастий прекратилась. В конце концов, она молилась о счастливом будущем.

  Последнее слово, пусть и беззвучное, застыло на губах девушки. Снова тяжело вздохнула, пытаясь унять дрожь и успокоиться. Двигаясь неспешно, девушка поднялась и выровнялась, поднимая взгляд на настоятеля. Кира несколько раз моргнула, пытаясь понять, почему всё вокруг будто изменилось.

  - Господа, я представляю вам королеву Каролину, вашу бесспорную королеву, - настоятель начал свою речь.

  Сердечко в груди будто застыло, но она всё ещё продолжала дышать. Кира повернулась к гостям и поклонилась. Вот и всё. Сейчас все должны были сказать "Да, это королева!", и королевство официально лишится своей принцессы. Зато обретёт нового монарха.

  -  Все, кто пришел сегодня сюда, чтобы принести клятву верности, готовы ли вы сделать это? - Тем временем, продолжал настоятель.

  Маленькая формальность, которая играет большую роль.
 
  Кира повернулась в полу-поклоне другой стороне гостей.

  - Да здравствует королева Каролина!

  Девушка выровнялась и вновь повернулась. Она вдруг поняла, почему окружение будто изменилось. Всё вокруг окрасилось в цвета витражей, а воздух словно наполнился тысячами маленьких искорок. Боги выражали своё расположение. Кира не могла припомнить, когда в последний раз видела подобное. Поклонилась, почувствовав небольшое облегчение. Боги одобрили то, что она заняла место брата.

  - Да здравствует королева Каролина!

  Кира поклонилась в последний раз, едва сдерживая слёзы от переполняющих её эмоций.

  Выровнялась. Подняла подбородок. Осмотрела гостей... Шарлотта? Этого не было на репетиции. Должно быть, она что-то заметила. Впрочем, это не имело значения. Сейчас важно было только одно - ответ собравшихся.

"Маленькая формальность, которая играет большую роль..."

Отредактировано Caroline (2018-04-16 04:17:17)

+5

10

Когда в храм вошла принцесса можно было смело сказать, что церемония началась. Разумеется Дангрег не знал ни как проходят подобные мероприятия, ни как выглядит принцесса. Но первое не имело значения, а второе было очевидным по наряду коронуемой особы и восторженным взглядам присутствующих людей. Демон заметил что некоторые из гостей чувствовали себя плохо и испытывали страх. Преимущественно, это были его сородичи. Удивительно, но он ничего подобного не ощущал. Может лёгкий дискомфорт, но не более.
Невдомек было демону в чём причина такой разницы в ощущениях от пребывания в храме, а причина была. Аэн наказывал тех, кто замышлял зло, чьи помыслы были порочны. Но Дангрег не был одним из таких. Он не планировал совершать зло, ибо будучи полудиким существом вообще не знал что есть добро и зло. Для этого они были не более чем придуманными людьми словами, не имеющими под собой никакой вещественной основы. Ровно как и боги, в большинстве своём. Он искренни хотел сделать приятное своей Матери, вернув то, что принадлежало ей по праву, а это не воровство. Не собирался никого калечить или убивать. Даже внезапно пришедшие на ум слова не повлекли собою наказания, поскольку не были ни правдой, ни ложью. Они были домыслами, а фантазировать - не грех. Помыслы демона были чисты и, возможно, именно поэтому Тень выбрала его, понимая, что даже боги не сумеют разоблачить такого исполнителя. Лжеца, уверенного что он прав, вора, не прячущегося в тени, злодея, совершающего благо и марионетку, что мнит себя свободной.
Принцесса встала на колени и шептала что-то. Наверняка молитву. Люди постоянно преклоняются перед пустотой и бормочут что-то себе под нос. Доппельгангер вдоволь насмотрелся на это и подобное зрелище вызывало у него презрение. Настолько плохо скрываемое презрение, что демон даже вслух фыркнул, привлекая к себе внимание ближайших людей, но лишь на секунду.
Не было никаких богов! Люди придумали богов потому, что им требовалось надеяться на кого-то, кто сильнее их и кому при этом не безразлична их судьба. Дангрег верил только в Великую Мать Тень, сердце которой видел своими глазами и в собственные силы, на которые всегда полагался. Всё остальное было ложью, вредными иллюзиями, что сковывали своими цепями умы людей. Он он проникся идеей освободить несчастных от этих оков. Пусть страх тоже был иллюзией, но в отличие от религии, иллюзией полезной. Страх предостерегал от ошибок, он спасал жизни, а не давал ложную надежду, лишающую последнего реального шанса на спасение. Если бы все те умирающие на поле боя не молили богов, получив смертельные ранения, а бежали от войны сразу, как настоятельно советовал им страх, они остались бы живы. Да, именно так! Боги лгали и только Страх всегда был правдив! Вот кому должно поклоняться, раз уж они так в этом нуждаются. Эти размышления внесли существенные коррективы в изначальный, до нельзя простой план демона по возвращению артефакта Тени и обретению еще больших сил. Эти мысли были прерваны невероятной игрой света, внезапно разыгравшейся под сводами храма.
Витражи засветились невиданным доселе демоном светом. Разноцветные лучи пали на приклонившую колени принцессу, словно само солнце возложило свои руки  ей на плечи. Это выглядело великолепно и заворожило падкого на красоту демона, но нисколько не переубедило. Это всего лишь блики солнца, прошедшие сквозь цветные витражи. Похоже, коронация была назначена именно на это время специально, чтобы в нужный момент солнце, оказавшееся в определенном месте небосвода, в очередной раз сумело укрепить ложь людских жрецов.
- Хах, хорошая попытка, "Аэн".
Когда уже Доппельгангер был готов к действиям, на его плече легла чья-то рука в латной перчатке. Он обернулся к неизвестному и встретился взглядом с уже знакомой девушкой. Той самой, которую однажды встретил в лесу при не слишком-то приятных обстоятельствах. То, как она узнала его в новом обличье, несколько озадачило Доппельгангера, но он не стал предавать этому особого значения. Как не предал его и изменившимся глазам знакомой. Лишь отметил что наконец её внешность стала больше соответствовать её содержанию. Ведь тьму в душе воительницы он увидел и в прошлую их встречу. На её же предупреждение он усмехнулся. Сейчас она могла увидеть, что это был уже совсем другой Дангрег, нежели то наивное и глуповатое существо, что подрожало ей на лесной тропинке. Это была взрослая личность, истинный демон, отринувший сомнения.
- Мне нет дела до недовольства твоего воображаемого друга, Фальшивая Героиня, - улыбнулся ей в лицо юноша. - Если я что и задумал, то не тебе меня судить. В отличие от тебя я никогда не убивал безоружных. Пойду полюбуюсь этой игрой света поближе.
Он прошел несколько рядов вбок и остановился там. Его окружали люди и это было надежной защитой. Выждал немного. Прозвучали хвалы королеве, священник спрашивал ответа у толпы. Это был идеальный момент для начала. Дангрег сразу приметил магов, что охраняли королеву (воином он в расчет не брал). Между гостями и местом коронации было довольно большое открытое пространство и попытка пересечь его дабы добраться до источника излучения была обречена на провал. Сделав это, Дангрег оказался бы как на ладони у охраны и был бы остановлен успев пересечь не более половины пути, не считая времени на поиски. Ему нужно было добраться до алтаря безопасно и он уже знал как.
- Готовы ли вы сделать это?
- О да, мы готовы! Мы готовы принести клятву верности Каролине Властолюбивой! Убившей родного брата ради власти! Оставившей свой народ в трудное время! Родившей наследника от грязного гнома и собравшейся отдать народу последнего половину своего государства вместе с нами всеми! Давайте же, присягнем на верность той, что предала нас! - Тень немного рассказала Дангрегу о ситуации в мире и он мог сейчас опереться на общие факты в своей пламенной речи. Конечно, большую часть сказанного он придумал уже после того как оказался в храме, но какая разница? Получилось, как он считал, отлично. Трудно представить, какие именно последствия последствия возымеют его слова, но в одном он мог быть уверен. Его речь войдет в историю.

+4

11

  В королевстве были трудные времена, и все об этом прекрасно знали. И это было одной из причин, почему весь Аварин кишел стражниками, рыцарями, магами и даже священнослужителями - последние отлично находили общий язык с людьми, да и боги предпочитали иметь дело именно с ними. Помощь богов нельзя недооценивать. И, конечно же, большинство находилось вокруг замка и Храма, ведь именно там дольше всего должна была находиться принцесса, и именно там - больше всего людей, а значит, и опасности.

  Пока с одной стороны площади, расположенной перед храмом, поднялась паника, с другой стороны, возле самого входа, ответственные за порядок внимательно следили за людьми. В том числе, и несколько монахов. Один из них уже несколько минут неотрывно следил за одной милой девушкой-альраном. Ему очень не нравилось её поведение - девушка постоянно что-то высматривала и... Ему показалось, или у неё было что-то в руках? Но тут в девушку врезался хоббит, и они оба повалились на землю. Последние сомнения прошли, когда мужчина ощутил волю богов.

  Монах подошёл к одному из рыцарей.

  - Пройдём со мной, брат мой, боюсь, ради покоя сегодня нам стоит постараться, - позвал он его за собой.

  Каждый рыцарь знал, что делать в таких ситуациях - ведь ради этого они и следили сегодня за происходящим.

  Рыцарь остался немного в стороне. Люди расступались, пропуская монаха, но чем дальше он заходил, тем труднее ему было проходить. В конце концов, он оказался возле Радки.

  - Всё в порядке? - Он протянул девушке руку, приветливо кивнув хоббиту. Взяв девушку за руку, накрыв её ладонь своими, монах сильно сжал её. - Дитя моё, тебе стоит быть аккуратнее. Столь хрупкой девушке не место в самом центре толпы. Ты, кажется, из цирка, который приехал к нам? Позволь, я отведу тебя к твоим товарищам.

  Монах настойчиво потянул девушку за собой в сторону ожидающего рыцаря, попутно проверив, чтоб она ничего не держала в руках. И уже под присмотром рыцаря, он повёл её в сторону от площади, в небольшое здание, где маги проверяли тех, кто желал нарушить покой Аварина. К счастью, сегодня боги были на стороне принцессы и желали покоя, и монахи не ошибались, выискивая взглядом возможных бунтарей.

  Что будет с Радкой? С ней должны поговорить. Возможно, немного посмотреть её мысли. Но никто не станет ей вредить.

  Если сама девушка не даст на то причин.


Дополнительно: изменение очерёдности 2-й группы. Из квеста выбывает Радка. Нынешняя очерёдной 2-й группы: Руфус - Кейран.
Поскольку нынешнее количество участников - 5 человек, увеличивается время написания постов: 72 часа (3-ое суток). Действует с нынешнего момента и для тех, чья очередь уже наступила (Руфус и Эбигейл).

[AVA]http://s4.uploads.ru/KzyNA.jpg[/AVA]

+5

12

Кончики губ дернулись вверх, лицо девушки расплылось в искренней улыбке, которую она успешно прятала за веером. Как и планировалось, новый знакомы ничего не заметил, продолжая с энтузиазмом выхвалять свои подвиги и себя. Благо он прекратил отвешивать комплименты ее поддельной внешности, за эти несколько минут, которые наемнице показались целой вечностью, ей успело поднадоесть его лести, да и играть смущения было нелегко. Попробуйте все время хлопать глазками, да переводить их с парня на землю и наоборот, и при этом все время держать на лице легкую улыбку, внимательно следить, чтобы она ненароком не превратилась в скривленную гримасу недовольства и неприязни. А именно в нее и рисковало измениться лицо Эш, поскольку у девушки начали подрагивать скули от долгого изображения радости. Разумеется, все это можно было благополучно спрятать за так успешно прихваченный веером, но все равно это было бы слишком заметно со стороны и могло оказаться неучтивым жестом по отношению к молодому человеку. Гильдиец же не знал, что у Эбигейл на голове парик, а не ее истинные волосы, которым он скорее удивился, чем так усердно восхищался, в попытке добиться хоть какого-то ее расположения. Да вот только прогадал, пиратку так часто в детстве задирали из-за них, что девушка невольно начинала злиться. Эбби даже удивилась тому, что промолчала, ничего не сказав собеседнику, а лишь выдавила из себя улыбку и слова благодарности за внимательность.
Наемница зацепилась взглядом за герцога, теперь она ни за что его не упустит из виду, а то потом еще не отыщет в такой огромной толпе, а людей, по меркам пиратки, действительно было много. На мероприятие было приглашена практически вся знать, Эбби даже заметила нескольких своих старых нанимателей, особенно ее внимание привлекла молодая графиня. Та находилась на противоположной стороне помещения и что-то шептала на ушко подруге, при этом ни на шаг, не отдаляясь от своего спутника. Эш лукаво усмехнулась, складывая веер в руке, все же этому парнишке удалось добиться расположения его избранницы, не смотря на то, что начиналось все не так гладко и спокойно как на первый взгляд. Девушке припомнилось, как граф нанял ее следить за этой юной особью, как менялось его выражение лица, когда она дословно пересказывала парню обо всех ее похождениях и тайнах. В коечном итоге, вместо того, чтобы вытащить из бедного влюбленного мальчишки больше денег, наемница решила ему помочь. Не могла пиратка больше смотреть, как наниматель разрывается между решениями отступить от своих намерений и все же решится сделать свой шаг навстречу будущему вместе с голубоглазой красавицей. Тогда он был слишком стеснительным и неуверенным в себе пареньком, а сейчас, лишь взглянув на него, сразу понимаешь, что перед тобой стоит самый настоящий граф, с уверенностью во взгляде, с гордо поднятой головой. Эбигейл могла сказать с уверенностью, что постаралась на славу, сея в его душе крупицы уверенности, что он может намного больше, чем думает, да и, по-видимому, наследник прислушался к советам наемницы, что не могло не радовать.
На мгновение их взгляды пересеклись, Эбби почтительно склонила голову в знак приветствия и получила в ответ такой же кивок. Парень сделала это из вежливости, поскольку узнать пиратку в ее нынешнем марафете было невозможно. Дитя Вейхе осеклась, она позволила себе отвлечься и вновь потеряла цель, правда долго искать герцога не пришлось, он оказался всего в нескольких шагах от нее. Бесшумно вздохнув с облегчением, Эбби обратила внимание на Эрнальда.
- Вижу, - одобрительно кивнув, ответила на вопрос наемница, взглянув на собеседника заинтересованным взглядом. В этот раз пиратка слушала героя намного внимательнее, чем предыдущие разы, только потому, что он начал говорить то, что ей наверняка пригодится. Жаль только Эрнальд так и не договорил до конца, стоило двери храма захлопнутся, как все гости обратили внимание на принцессу.
Вы бывали когда-то на коронации? Нет? А зря, это действительно прекрасное и незабываемое зрелище. Да, сначала вам это покажется скучным, просто огромная толпа людей собравшаяся посмотреть, как кому-то человеку вручат атрибуты власти. Но, ваше мнение обязательно изменится уже на шестой минуте пребывания в храме, когда перед вашим взором предстанет чарующая картина игры солнечных лучей. Нет-нет, это сам Аэн дает понять свое одобрение на восхождение нового монарха, такой юной и неопытной. От чего-то Эбигейл стало грустно на сердце, девушка наблюдала, как принцесса возносит молитвы богам и думала, какое огромное бремя свалилось на ее хрупкие плечи. Девчонке определенно придется нелегко, будет много забот и проблем, а еще этот гадкий слух о том, что она отравила своего предшественника, будет тяжело расположить к себе народ.
В следующую минуту, люди хором повторили слова настоятеля, прославляя новую королеву, наемница не осталась в стороне, правда, свое восхваление та произнесла не так громко, так что ее слова затерялись в счастливом гомоне людей. Эбби закусила нижнюю губу, заметив, как один из рыцарей присутствующий в храме, подошел к одному из гостей, жаль, сказанных слов парнишке расслышать было невозможно. Кажется, речи черного рыцаря не пришли по душе гостью и тот поспешил отойти в сторону, Эш проследила за движениями незнакомца и стоило ей только потерять к нему интерес как прозвучала неожиданная для всех речь от того самого гостя. Эбигейл посмотрела на парня с широко раскрытыми глазами в изумлении. Слова были сказаны достаточно громко, чтобы присутствующие их услышали и внезапно замолчали. Некоторые перевели свои взгляды с принцессы на паренька, некоторые уже начали перешептываться.
- Эрнальд, - Эбби обратилась к своему собеседнику, мягко положив ему руку на плечо и слегка склонившись к его уху. – Ты не знаешь, кто этот человек?
Девушка кивком головы указала на Дангрега и с легким прищуром посмотрела на демона. Что же он задумал? – мысленно спросила себя Эш, похоже, назревало что-то неладное, что полностью испортит праздничное настроение окружающих.
- Ах, да, - внезапно негромко воскликнула наемница, вновь взглянув на собеседника. – Ты так и не договорил, что там с женами того герцога?
Эбби несколько раз хлопнула ресничками, всем видом показывая, что хотела бы знать о недосказанном ранее. Какой бы ситуация не была скверной, а о работе забывать нельзя, в конце то концов пиратке платят за это деньги.
[AVA]https://cdn3.savepice.ru/uploads/2018/4/11/f78f60e4ad8977a4e7f703fd57398202-full.jpg[/AVA]

+5

13

Конечно, Руфуса немного возмутила фамильярность, с которой альранка растрепала ему волосы – он трудился над этой прической довольно долгое время, спасибо большое! Но хоббит не стал высказывать недовольства, только слабо улыбнувшись в ответ своей собеседнице: ему было не привыкать к такому к себе отношению. Люди и им подобные в первую очередь всегда видели в Подхолмсе кого-то слабого и беспомощного, похожего на ребенка, отчего и относились довольно покровительственно… ровно до той поры, как правило, когда волшебник демонстрировал свои познания в магическом искусстве.
Руфус едва успел открыть рот, дабы попробовать ответить Радке, да и вообще хоть как-то поддержать беседу, но не успел – началась паника, и, как следствие, давка. Что там такое произошло у храма, хоббит не мог разглядеть при всем желании, но это не помешало ему изрядно переволноваться, ровно как за себя, так и за свою знакомую. Схватив девушку-овечку за руку, он попытался утянуть ту за собой, не дать перепуганной толпе людей разделить их, но увы: силы были слишком не равны. Что мог сделать один маленький половинчик и не самая рослая на свете девиица, особенно перед лицом бушующей кругом массы людей, потерявших последний разум? Надежда была только на магию, но Руфус откровенно опасался чаровать в такой ситуации – ему нужны были две руки и возможность устойчиво стоять на ногах, иначе легко можно было покалечить кого-нибудь незавершенным, сырым заклинанием.
Риск быть затоптанным, однако, почти перевесил здравый смысл, которым располагал все больше поддающийся общей панике хоббит, и еще мгновение – и тот бы сделал что-нибудь не очень умное, призывая на помощь свой волшебный дар. Но все решил случай, и святой брат в сопровождении латника, что в отличии от Руфуса имел возможность разогнать толпу вокруг, буквально спас их положение. Попутно, правда, разлучив Подхолмса с его знакомой – обалдевший хоббит мог только беспомощно наблюдать, как мягко, но настойчиво уводит за собой служитель бога несопротивляющуюся альранку. И только выпавший из ослабевшей, нежной девичьей руки увесистый камень с хищной, острой кромкой открыл глаза волшебнику на происходящее. Он мог только огорченно покачать головой в итоге, провожая взглядом Радку – оставалось лишь искренне надеяться, что неравнодушные к чужим бедам святые братья помогут девушке, а не предадут слепо суду за несовершенное, но задуманное злодеяние. Вот уж воистину, «заблудшая овца», как бы то иронично не звучало.
- Приходить сюда было откровенно глупой затеей, - прошептал себе под нос Руфус, осознав, что остался в гордом одиночестве посреди площади, полной испуганных и разбегающихся кто куда людей. С учетом невольной помощи, что оказали ему служители бога, чуть разогнав и успокоив паникующий люд, у хоббита появился шанс хотя бы отряхнуться и привести в порядок мысли. Больше всего Подхолмсу, что нервно принялся теребить рукав своего богато расшитого одеяния, хотелось в итоге развернуться и уйти отсюда – день определенно был испорчен, а на саму коронацию он уже явно не попадет. Но, стоило отметить, что кроме прав и привилегий, членство в Гильдии магов накладывало так же и определенные обязательства. Душераздирающе вздохнув, Руфус запустил ладонь за воротник и нащупал там цепочку подвески, официальной регалии состоявшегося волшебника, - после чего вытянул ее наружу, оставляя сверкающий всеми оттенками голубого и синего камень болтаться поверх одежды.
А потом, пробормотав под нос вербальную формулу простейших щитовых чар, половинчик двинулся сквозь толпу, упрямо следуя к месту, откуда простой народ так старательно пытался унести ноги. Он шел к дверям храма, обтекаемый со всех сторон людским потоком: столь простая магия, что действовала только на физические объекты, мало чем могла помочь в реальном бою против другого волшебника, или, допустим, демона… Но являлась весьма полезной в ситуации наподобие этой. Главное было удержать концентрацию – что Руфус, как весьма опытный колдун, мог делать даже без соматической формулы, на одном лишь усилии воли и просто оставаясь предельно сосредоточенным.
Ему нужно было добраться до эпицентра разбушевавшихся беспорядков, и понять, что вызвало подобный беспредел – и разумеется, оказать всю посильную помощь представителям официальной власти. Таковы были как писанные, так и неписанные правила устава Гильдии, и Руфус не думал даже подвергать их сомнению, ибо оставался верен короне, как и любой другой законопослушный маг.
В какой-то момент он заметил краем глаза упавшего совсем рядом с ним эльфа – совсем молодого, черноволосого, с искаженным от боли лицом. Перворожденного кто-то сбил с ног, стремясь в бездумной панике убраться подальше, и зажатый в толпе эльф не имел в итоге шанса увернуться или уйти в сторону, оказавшись под ногами у бушующей кругом толпы. А испуганная толпа, как известно, не следует законам морали, только лишь звериным инстинктам: несчастный житель лесов имел все шансы бездарно погибнуть, оказавшись задавленным бегущими в ужасе прочь людьми, если бы не среагировавший вовремя Руфус.
- Gvela Glan! – магическая формула с легкостью сорвалась с его языка, и щит, до этого незримый, вспыхнул ясно различимой зеленью, расширяясь по мановению вскинутых рук маленького волшебника. Эльф в итоге оказался под защитой мерцающего, переливающегося всеми оттенками зелени купола, получив возможность подняться самостоятельно с мостовой.

Отредактировано Rufus Underhill (2018-04-18 01:15:19)

+5

14

Это была чертовски плохая идея. Плохая с самого начала, когда единственного оставшегося наследного принца Аортена осенила гениальная, по его мнению, мысль, и он уговорил одного из своих знакомых на подмену. Тот должен был отправляться вместе с королевским посольским корпусом в Аварин. Прямо скажем, усердствовать особо и не пришлось – у молодого гвардейца в самом разгаре был роман с одной из придворных дам, и перспектива оставить свою любовь на долгие недели путешествия страдальцу совсем не улыбалась. Некая приятная сумма укрепила его в своем решении – тем более, что Кейран клятвенно обещал взять всю ответственность на себя. На протяжении всего пути ему еще не раз придется повторить эту клятву.

Идея была плоха и в тот день, когда послы выступили за пределы волшебных лесов и та легкая иллюзия, которую принц использовал для себя, чтобы немного изменить облик (все-таки его персона была слишком известна), рассеялась окончательно. Кей не стал дожидаться разоблачения и в Фарне лично явился к главе посольства с признанием. Неизвестно, что подействовало на того больше – горячие уговоры принца, что это его единственный шанс в ближайшую сотню лет увидеть мир, или осознание того факта, что его в любом случае ждал приступ королевского гнева, развернет ли он отряд с беглецом обратно или нет – но суровый рыцарь решил сделать вид, что ничего не знает. Таким образом, за несколько дней до коронации принцессы ее несостоявшийся жених и наследник престола Аортена въехал в Аварин с отрядом послов собственного отца  - под чужим именем и полный впечатлений от этого путешествия по самые уши.

Плохой идея оставалась вплоть до самого торжественного дня, когда, не выдержав недовольных лиц своих спутников и заточения в четырех стенах пусть даже самых роскошных покоев в одном из крыльев королевского дворца, которые отвели для почетных гостей, Кейран в одиночку сбежал в город. Столица стоила того, чтобы познакомиться с ней поближе. Принц выбрался из дворца на рассвете и, по своему обыкновению увлекшись экскурсией, совершенно забыл о том, что сегодня за день. Вспомнил он об этом, когда обратил внимание на стекавшуюся к городскому храму толпу – и о том, что должен был сейчас в составе группы послов присутствовать на церемонии. Внутри храма, а не снаружи! Но было уже поздно.

Идея была чертовски плоха, и Кей даже думать не хотел, что ждало его по возвращении домой, но одно он мог сказать с абсолютной уверенностью – ему еще никогда в жизни не было одновременно так волнительно, и радостно, и интересно, и страшновато, конечно, но совсем немного… В общем, это то, что можно было бы назвать очень смешанными чувствами. Неудивительно, что у наследника эльфийского престола, в данную минуту стоявшего среди собравшихся у дверей храма горожан, застыло на лице довольно странное выражение. Он широко улыбался и одновременно так таращился вокруг, что, пожалуй, сошел бы за слегка слабоумного, если бы не приличествующие его явно важному для непосвященных сану богатые одежды с украшениями и перевязь с ножнами – больше статусная вещица, конечно, и самому принцу никогда бы и в голову не пришло обнажить клинка. Он уже понял, в какой глупой ситуации оказался, но его это ничуть не смутило. Кейран собирался дождаться конца церемонии и отыскать послов. Потом.  В его голове сейчас вообще царил благостный вакуум – настолько, что он даже не сразу заметил волнения вокруг. А когда началась откровенная паника и людской поток попер обратно с площади, эльф растерялся окончательно. До сих пор ему не приходилось видеть столько народу одновременно, и правилам безопасности поведения в толпе его никто не учил. Один толчок, другой, третий – и вот уже Кей обнаружил себя упавшим на одно колено и прикрывающим лицо от поднятой сотнями ног пыли. 

Но впасть в панику он не успел. Все вдруг затихло, и решившись открыть глаза, он увидел, что помешало бегущим окончательно сбить его с ног.  Магический щит не нес в себе никакой враждебности, и эльф, обернувшись, увидел того, кто его поставил. Его лицо озарила благодарная улыбка:

- Боги, сэр, спасибо! – не дав занять место испугу, вновь вернулось его природное любопытство. Но все расспросы нужно было приберечь на потом – сейчас была задача поважнее. В отличие от всех тех, кто торопливо покидал площадь, принцу, напротив, нужно было попасть в храм – оставался небольшой шанс незаметно присоединиться к послам, когда знать будет покидать церемонию и благополучно вернуться во дворец. Поднявшись на ноги, Кей просительно взглянул на невысокого мага (в том, что перед ним был мастер-маг, не было никакого сомнения):

- Сэр, не сочтите за наглость, вы мне жизнь спасли… Но могу я попросить вас о еще одной милости?  Мне очень нужно в храм…

+6

15

  Рыцари обеспокоенно поглядывали друг на друга, на настоятеля, на Каролину и, конечно же, на гостя, который нарушал порядок проведения церемонии. Гостям неположенно было ходить во время всей церемонии, ведь это означало как минимум неуважение к будущей королеве! Их не готовили к подобному, ведь никто и помыслить не мог, будто кто-то из аристократов посмеет столь откровенно показывать своё негативное отношение к будущему монарху. Да и, в конце концов, это ведь Храм Аэна! Как здесь вообще может хоть что-то произойти?!

  Но так уж вышло, что "что-то" происходило. И охрана Каролины оказалась банально не готова к подобному, а потому, не знала, как реагировать.

  Вместе со словами Дангрега, в воздухе повисла тишина. Подобный случай произошёл впервые на памяти людей, и, конечно же, гости были застануты в расплох. Послышался громкий недовольный рык.

  Тем не менее, удивительная игра света не прекращалась, а, казалось бы, только усиливается. Неужели, боги одобряют подобное?

***

  Люди, гномы, эльфы, альраны и представители не столь многочисленных рас, пришедшие поглазеть на коронацию хотя бы со стороны, разбегались кто куда. Крики сделали своё дело, и на площади воцарился полный хаос, и было трудно разобрать, кто и куда направляется - все толкались, ругались и совершенно не смотрели себе под ноги. Несколько человек упали, и рыцари вместе с магами бросились помогать им. То тут, то там по площади виднелись вспышки света - безопасного света от защитных заклинаний, которые использовали члены Гильдии Магов для того, чтоб люди в панике не затоптали упавших.

  А тем временем, можно было уже и заметить причину паники: в разных местах площади некоторые демоны начали терять человеческий облик и бросаться на людей. Вместе с ними, в драку полезли и некоторые альраны, на ходу превращаясь в животных, а вслед за ними и гномы - уж среди них-то всегда хватало любителей хорошей драки. К ним уже поспешили рыцари и маги, и, судя по всему, намечалась знатная драка, от которой явно стоило держаться подальше.

  Рыцари, стоящие вдоль дорожки, по которой не так давно аристократы прошли в храм, медленно начали отступать к дверям, создавая там небольшой безопасный остров.

  - Уважаемый коллега! - На плечо Руфуса опустилась чья-то рука. Уже не молодой мужчина, закутавшийся в плотный чёрный плащ, слегка нахмурился. - Здесь опасно оставаться. Прошу вас следовать за мной. Вас это тоже касается, уважаемый, - последние слова были сказаны в адрес Кейрана. Маг обратил внимание на богатые одежды эльфа.

  - Позвольте представиться. Меня зовут Уильям Небесный, - маг без всяких трудностей заставлял людей раступаться перед ним, и разговор, казалось, совершенно не отвлекал от заклинания, схожего с заклинанием Руфуса - только оно оно ещё и заставляло окружающих просто отводить взгляд от тех, кто находился "под куполом". Уильям не хотел привлекать к себе лишнее внимание. Да и рассматривать особо было нечего - маг выглядел на удивление непримечательно. - Я сегодня отвечаю за безопасность гостей нашей уважаемой королевы, и мне очень интересно узнать, почему двое столь богато одетых гостей не находятся сейчас внутри храма.

  Не прошло и минуты, как вся троица выбралась из толпы и оказалась в небольшом переулке неподалёку от храма, в котором, однако, не было шумной толпы. Здесь лишь находилось несколько магов, которые время от времени заходили то в один, то в другой дом, а временами они пробегали мимо, направляясь к площади. Уильям резко остановился и осмотрел эльфа и хоббита, словно оценивая их. На несколько мгновений, его взгляд задержался на ножнах Кейрана и хвосте Руфуса, чей кончик немного виднелся из-за его спины.

  - И так, кто вы? - В голосе мужчины не слышалось угрожающих ноток, только искреннее любопытство. Взгляд тёмных глаз блуждал от одного гостя к другому, словно гадая, кто же первый решит рассказать о себе.

***

  - Успокой гостей, брат, - Шарлотта прошипела слова сквозь зубы и закрыла забрало. Со звоном достав меч, она направилась к Дангрегу. Священник, к которому она обращалась, беззвучно прошептал несколько слов, широко раскрыв глаза, и бросился к гостям, удерживая их на местах. Его примеру последовали ещё несколько человек.

  Наблюдая за ней, Эрнальд не сразу понял, что Эбигейл к нему обратилась. Встряхнув головой, он бросил на неё удивлённый взгляд и перевёл его вновь на Дангрега.

  - Да дуры они... - Едва слышно прошептал он. Затем, словно опомнившись, быстро добавил: Помирают часто. Да неважно!

  Он приложил палец к губам да так и замер, не отрывая взгляд от демона. По залу пробежал шепот остальных гостей, но все быстро заткнулись.

  - Как ты смеешь лгать в святом месте?! - Шарлотта, уже обычным своим голосом, громко спросила Дангрега, наставляя на него меч. - Проси прощения у Её Величества, или будь готов принять наказание!

  Рыцари, стоящие за статуей Аэна, достали свои мечи и обступали Шарлотту вместе с Дангрегом, заключая их в круг. Маги в растерянности топтались - им-то было труднее одним внешним видом запугать кого бы то ни было, а сразу демонстрировать силу они не решались, всё ещё наблюдая за игрой цветов в храме. Из-за последнего, всё происходящее казалось полной дикостью.

  А тем временем, Дангрег мог ощутить вновь тот же Зов, который привёл его в этот храм. На этот раз, он был куда сильнее, и исходил... Неужели из статуи Авара и Аоры? Нет, вряд ли. Источник ощущался слишком неясно, но что - или кто - бы это ни было, это что-то явно выражало одобрение. Мгновение, и, словно эхо от удара сердца, в головах присутствующих отдался эхом слабый удар, вызвавший головную боль. У всех, кроме Дангрега - ведь теперь, этот Зов предназначался ему и только ему. Любой, в ком была хоть кроха магического дара, ощутил тошноту и головокружение. Шарлотта неожиданно опустила меч, но не выпустила его из рук. Остальные рыцари пошатнулись и отступили на шаг назад, кто-то из них неуверенно попытался оглянуться, но вновь повернулся к Дангрегу.

  Ещё одна волна, схожа на удар сердца, и кто-то испуганно вскрикнул. Несколько дам потеряли сознание, мужчины вскочили на ноги.

  - Убейте лжеца! - Вскричал Эрнальд. Вслед за ним, эту же фразу повторили ещё несколько человек, затем ещё и ещё, пока храм не наполнился криками недовольных. Священники уже не могли справиться с недовольством, и предпочли оказать помощь дамам, потерявшим чувства.

  Пара рыцарей попытались напасть на Дангрега, раня его своими мечами. Шарлотта, странно пошатнувшись, тоже направилась к нему.

***

  Даже за пределами храма, маги почувствовали отголоски чего-то странного. Оно не было похоже на обычную или божественную магию.

  - Демоны... - Прошипел Уильям, мгновенно повернувшись к храму. Он обернулся к сновавшим туда-сюда магам, которые сейчас удивлённо застыли и смотрели на стены и окна храма. - Все, кто есть - за мной. Немедленно. - Он снова обернулся к Руфусу и Кейрану. - Только не мешайте.

  Уильям обошёл эльфа с хоббитом и направился ко входу в храм, а за ним побежали ещё с дюжина магов.


Дополнительно: изменение очереди 1-й группы: Дангрег - Каролина - Эбигейл.
[AVA]http://s4.uploads.ru/KzyNA.jpg[/AVA]

+5

16

Аплодисментов ждать не приходилось, это было понятно с самого начала, однако реакция присутствующих была несколько неожиданной. Он произнес лишь слова, но все, в том числе и охрана, замерли так, словно увидели конец мироздания. Впрочем, наверное в каком-то смысле мир который знали многие из этих людей и правда только что рухнул. Какими же трусливыми они были, если боялись не только сами сделать что-то подобное, но даже услышать и увидеть как это делает кто-то другой! Дангрег понял, что лучшего охотничьего угодья чем здесь и сейчас ему видеть не доводилось, да и скорее всего не доведется больше. Надо было использовать этот момент. Матушка просила научить их бояться и класс был в сборе.
- Успокоить? Ха-ха-ха-ха! Посмотрим, как вы собираетесь сделать это когда я начну. А начну я сейчас!
- Наказание за что? - с наигранным удивлением спросил у приближающейся воительницы демон. - Если я лгу, почему ничего не происходит? Если я пришел сюда со злыми намерениями, то почему твой бог меня не остановит? Похоже, он не против. Или ты считаешь себя в праве говорить от его имени, Фальшивая Героиня? - Дангрег и сам не ожидал что скажет что-то подобное. Он не верил в Аэна, но говорил сейчас  не хуже священника, разоблачающего ересь. Пока стражники окружали его, демон готовился к осуществлению первой стадии своего плана, пускай и придуманного на ходу. Под одеждой шло едва заметное движение. Тело юноши начинало меняться, однако сейчас никто еще не видел этих перемен.
Волна энергии, гораздо более сильная чем излучение, которое Доппельгангер чувствовал до этого, прокатилась по храму. Некоторые схватились за головы, другие пошатнулись, ну а особо впечатлительные особы и вовсе решили незамедлительно украсить собою пол. Даже Фальшивая Героиня чуть не лишилась оружия, но удержала его. Демон всё еще не понимал, откуда идет этот зов, однако он чувствовал что на верном пути. Тень благословляла его так же, как этот выдуманный Аэн якобы признавал Каролину принцессой. Пускай без подобных световых фокусов, но гораздо более прагматично. Этот удар, что заставил содрогнуться людей, выдал Дангрегу местоположение присутствующих магов. Единственных, кто представлял для него угрозу. Услышав приказ кого-то из офицеров, демон улыбнулся и устремил взор к потолку храма.
- О да! Пусть эти клинки сразят меня, если мои уста исторгают ложь! - куражился воин Тени, радуясь снова удачно подобранным к моменту словам. Мечи не заставили себя долго ждать. Солдаты наконец пришли в себя и исполнили приказ. Два холодных клинка вонзились в грудь демона и тот засмеялся так, что его смех эхом разнесся по храму.
- Ха-ха-ха-ха! Похоже, даже в святом месте вы бессильны! - из-под лопаток на свет вырвались две большие и острые как копья лапки паука, пробив одежду. Руки юноши стали стремительно утолщаться и принимать облик звероподобных лап с огромными ладонями. Лапки насекомого поднырнули под сжимавшие мечи руки и резко поднявшись выбили оружие у рыцарей, а затем устремились к их головам в смертельных выпадах, но остановились в сантиметре от них, заставив стражников отступить от неожиданности и, чего уж греха таить, испуга. А кто бы не испугался такого?
Пока враг не успел опомниться, демон подался вперед. Раздался громкий хруст костей, колени юноши сломались, выгнувшись в обратную сторону. Доппельгангер рыкнул от боли, но боль быстро ушла. Его ноги перестроились, напоминая теперь лягушачьи лапы, хотя внешне и продолжали быть человеческими ногами. Он рванул вверх и перепрыгнул оцепление из рыцарей прежде, чем знакомая воительница успела подойти на расстояние удара. Хотя он даже не знал её имени, но был с ней немного знаком, а потому совсем не хотел причинить вред. Его прорыв оцепления вызвал панику у части гостей и те побежали к выходу. В два больших прыжка демон пересек зал и приземлился перед воротами, отрезая путь к бегству. Особе прыткие, те, кто уже почти достиг ворот, бросились назад, спотыкаясь и падая на ковровую дорожку. Оказавшись возле дверей, Дангрег расставил лапы в стороны, вонзив вырвавшиеся из них прочные когти в бронзовые створки. А потом резко рванул их вниз и друг на друга. Послышался скрежет металла. От чудовищной силы рывка верхние петли погнулись, створки врат так же деформировались врезавшись друг в друга. Нижние же части дверей повредили каменный пол и углубились в него примерно на пол сантиметра, намертво блокируя ворота. Перекрыв единственный выход, демон обернулся к перепуганным людям. Его рот порвался, являя улыбку до ушей, украшенную двумя рядами акульих зубов. Он искренни радовался, и сейчас не только тому, что первая часть его плана удалась, а еще и тому, что услышал по ту сторону врат. Он был не один в этот день, тень послали и других своих детей в этот неравный бой. Ему же она даровала честь сражаться в авангарде.
- Никто не выйдет отсюда! Пришло время поиграть! Хо-хо-хо! - наряд на спине разлетелся в клочья, являя людям шесть щупалец с четырехлистными захватами на концах, напоминающими спаренные клешни. Передние лапы чудовища потемнели, покрываясь хитином - природной броней. Два щупальца схватили двух случайных людей из толпы и подняли их в воздух перед демоном. Это были первые из его живых щитов. В этот момент демон вздрогнул от резкого прилива сил. Почти все, кто сейчас находился в храме, были в паническом ужасе от происходящего, и не было для Доппельгангера лакомства вкуснее этого. Поток энергии устремился сквозь него, придавая демону уверенности и стремительно ускользая за Завесу, где его уже ждала зияющая пасть Тени.
- Я научил их бояться, Матушка. Это было легко.
- Если вы решили обрушить на меня всю мощь своей магии, что же, дерзайте. Погибнут невинные люди и кровь их будет на ваших руках, ибо мне не нужна ни чья смерть. Я пришел вернуть то, что принадлежит Тени. Не делайте глупостей и никто не пострадает сегодня.
Свободные щупальца хищно извивались, наводя ужас на толпу. Демон прыгнул вновь и оказался в скоплении людей, которые поспешили отдалится от монстра. Но стоило им отойти вглубь храма, как он сделал следующий прыжок и опять оказался в опасной близости. Так он приближался к алтарю, прикрываясь не только двумя схваченными, но и основной массой людей, которых страх теснил назад. Доппельгангер был уверен, никто не станет стрелять, рискуя попасть в гостей. Случайных людей здесь не было, собрался весь цвет государства, и потому любой пострадавший мог стать большой проблемой для всей страны в целом. Аура страха демона была сильна как никогда, питаясь переполнявшими храм Аэна эманациями. Свет же продолжал струиться через витражи, лишний раз показывая Дангрегу что он был прав, никакого Аэна не существует. Иначе почему он бездействует?

+6

17

  Каролина отдавала себе отчёт в том, чтоне успела ещё заслужить любовь своего народа. До её уезда к гномам ещё можно было о чём-то говорить, ведь она всегда так добро и ласково относилась ко всем, даже к альранам и демонам, которых многие не любят и как минимум не уважают! Но то, что происходило сейчас, совершенно шокировало девушку. Кира могла только наблюдать за происходящим, прижав руки к груди и едва сдерживая слёзы.

  - Проси прощения у Её Величества, или будь готов принять наказание!- Девушка испуганно посмотрела на Шарлотту, удивлённая её словам. Разве можно было в святом месте проливать кровь?

  Боясь пошевелиться лишний раз, обвела взглядом помещение вокруг. Причудливая игра света, одобрение богов, всё ещё не проходило. "Аэн, что здесь происходит?.. Что я должна по-твоему сделать?.."

  Перехватило дыхание. Голову будто резко сжали и тут же отпустили. Девушка поймала ртом воздух и, схватившись одной рукой за настоятеля, согнулась пополам. Странное чувство прошло также быстро, как и появилось, оставив после себя только удасную головную боль, головокружение и противный комок в горле.

  Кира подняла голову и взглянула на демона. Она чувствовала, что он был демоном, но отказывалась верить, что причина его поведения только в этом. Демоны не всегда злы! И они такие же божие создания, как и люди, эльфы, гномы или альраны! "Нет-нет-нет! Но... почему тогда?.."

  Снова накатила та же странная волна, и девушка закрыла рот руками, пытаясь подавить рвотный позыв. Что бы это ни было, Кира понимала: причина в чём-то очень могущественном. И она очень хотела избежать каких-либо жертв.

  - Убейте лжеца! - Первым крикнул кто-то из гостей и, почти сразу же, остальные подхватили его крики.

  - Нет... Стойте, - глотая комок в горле, прошептала Каролина. Она снова взглянула на рыцарей и демона, и глаза её распахнулись в ужасе. - Стойте! Прекратите немедленно! Шарлотта!

  Демон превращался в какого-то монстра, и сердце девушки сжалось от страха. Разноцветный свет, всё ещё витающий в воздухе, только сбивал с толку.

  "О боги, если вы благословляете меня, то почему позволяете этому происходить?! Или вы решили испытать меня?"

  Испытать... Точно. Она ведь теперь королева. Или всё ещё нет? Неважно, совсем другое сейчас имело значение. Она ответственна за этих людей. И демон говорил именно о ней и с ней. "Может..."

  Кира вздохнула и отпустила руку настоятеля. Вытерла рукой набежавшие слёзы. Она не хотела слушать этого демона. Она игнорировала его слова. Но именно этого ей и нельзя было делать. Теперь, никто не решит вместо неё её проблемы. Пора прекращать быть ребёнком и становиться Королевой.

  - Маги, за мной, - полу-обернувшись, приказала девушка. - Мне нужно его обезвредить. Безвредно. Сон или паралич. Готовьте заклинания.
 
  Вздохнув, Каролина сделала шаг в сторону разбушевавшегося демона, как раз, когда тот решил прыгнуть в людей. Девушка замерла. "Остановись ты..." Снова полу-обернулась к подошедшим магам, не отрывая взгляд от демона.

  - Усыпите всех гостей тоже, как только будете готовы, - тихий приказ. Понимала, что паникующая толпа сейчас создаст только дополнительные проблемы.

  Глядя на схваченных людей, у Киры перехватило  дыхание. "Аэн... Братик, отец... Помогите мне, я не знаю, что делать..." Но она должна была что-то предпринять.

  - Демон! Оставь этих людей в покое, они не имеют никакого отношения ко мне. Если ты не доволен лично мной - тогда и решай свои проблемы только со мной. Чего ты хочешь? Что ты хочешь вернуть?!  - Голос предательски догнул, но Каролина сумела совладать с собой. Она смотрела на демона, сжав руки в  кулаки и высоко подняв голову. Ей было необходимо защитить свой народ - это было главным. А цена этого... У всего есть своя цена. И если демон обойдётся какой-то безделушкой - оно же и к лучшему.

+7

18

Не смотря на ситуацию, Руфус нашел в себе силы улыбнуться спасенному им эльфу, удерживая на кончиках пальцев мерцающую пленку щита. Хоббита искренне обрадовало, что он смог сделать хоть что-то хорошее, помочь хоть кому-нибудь: творящийся кругом хаос немало сбивал его с толку, и, честно признаться, пугал. Не в последнюю очередь потому, что напуганы были все вокруг – эмпатическая чувствительность, пусть и взятая под строгий контроль, исподволь все равно продолжала влиять на подсознание Подхолмса. Потому – то, кстати, у него была еще одна причина радоваться близкому присутствию эльфийского вельможи, с которым они невольно оказались в одной лодке – тот со спокойной уверенностью смотрел на хоббита, и честно ожидал от него помощи.
С учетом того, что их планы и цель совпадали, Руфус только кивнул согласно в ответ, делая шаг вперед. К храму, так к храму – именно туда ему и нужно было. Ну а то, что в процессе волшебник беззастенчиво воспользуется возможностью заслониться чужими эмоциями, словно щитом, от творящегося кругом хаоса… Это лишь маленький приятный бонус. Подобный трюк, на самом деле, был одним из самых старых и испытанных в арсенале Подхолмса: он уже очень давно, еще когда был желторотым и ничего не понимающим юнцом, обучился седлать чужую ментальную волну, погружаясь в спокойствие чужого разума. Это, с одной стороны, помогало ему самому обретать необходимую гармонию в мыслях, а с другой - и ничего не стоило тем, кто невольно становился для хоббита живым щитом. Сердце тут же кольнуло непрошеной болью – на ум сразу пришли воспоминания о насмешливых, черных, будто очи ворона глазах и алых, пламенеющих локонах. Его рыжая фея всегда была так спокойна, с легкостью открывая свой разум беспокойному и эмоциональному полурослику, давая возможность спрятаться среди чужих, подобных спокойной и тихой воде чувств… Руфус передернул плечами, насильно отодвигая это воспоминание куда-то в глубь своего разума, и сосредотачиваясь на текущей задаче – у него были дела поважнее, чем предаваться бесплодно тоскливой ностальгии.
Спокойное и уверенное присутствие рядом эльфа, что шел за хвостатым магом след в след, успокаивало. Кем бы ни был этот вельможа, от него веяло странной надежностью, и солнечным, брызжущим во все стороны любопытством – житель лесов явно впервые в жизни оказался среди большого людского города, и даже наносные, сиюминутные эмоции вроде беспокойства и тревоги не могли спрятать за собой столь яркую игру красок чужого разума. Зрелище с точки зрения Руфуса было донельзя занимательное, что и сыграло с ним – в очередной раз, - дурную шутку. Сосредоточенный на анализе ощущений и поддержке чар, он лишь в самый последний момент ощутил чужую магию, что аккуратно, не повреждая, поддела его щит – а после в пределах купола оказался еще один маг. Вежливо кивнув коллеге по цеху, Подхолмс развеял свои чары, ибо в них не оставалось нужды.
Уильям, назвавшийся Небесным, весьма споро и незаметно вывел их прочь из толпы, доведя до небольшого проулка близ храма. Вопросы, которые задал удивительно непримечательно выглядящий для своего статуса волшебник, были весьма резонны, и Руфус поспешил дать на них ответ:
- О, позвольте представиться! Мое имя Руфус Бенджамин Подхолмс, чародей Гильдии. Целитель и маг природы, позвольте уточнить, - и хоббит со значением поправил блеснувшие на солнце стеклами очки, что успели сползти почти на самый кончик его носа. – Право слово, я оказался в несколько… неловкой ситуации, отчего, увы, отбился по ошибке от процессии и затерялся в толпе. Приношу извинения, мне совестно, что невольно доставил столько неудобств.
Хоббит состроил покаянную рожицу – вполне искреннею, стоит отметить, - и в порыве чувств взмахнул хвостом, воздев мигом распушившуюся кисточку над головой. Хвост, увы, частенько у Руфуса жил своей жизнью, служа безошибочным индикатором настроения мага, выдавая сейчас с головой ту тревогу и неловкость, что охватили его душу.
- Если требуется помощь, то я готов ее оказать, - поторопился добавить Подхолмс, соединяя перед собой самые кончики пальцев, стараясь подобным жестом добавить веса своим словам. – В этой ужасной давке, уверен, пострадало немало наро…
Он сбился на полуслове, вздрогнув всем телом, когда ощутил нечто… нечто такое, чему в нынешней ситуации вот совершенно не было места. Весьма яркий, четко ощутимый всплеск демонической активности, что словно путеводный маяк, сиял перед внутренним взором мага почти в самом центре храмового комплекса. И множество всплесков поменьше, рассеянных вокруг, что создавали в итоге вместе абсолютно чудовищную с точки зрения любого здравомыслящего существа картину.
- Демоны! – неверяще и испуганно воскликнул Руфус, вторя невольно Уильяму. – Они что, взбесились там все поголовно?! Но почему?
Безусловно, оставить без внимания такую-то, по меньшей мере, катастрофу, хоббит не мог. Отрывисто кивнув чародею-стражу, он решительно последовал за ним, не преминув кинуть взгляд на эльфийского аристократа, шагающего рядом. Неожиданный союзник, спору нет, но вероятно, в текущей ситуации наиболее полезный – отчего-то не верилось, что пусть и церемониальный, но меч, этот представитель лесного народа носил для красоты.
Так вот в составе целого отряда волшебников они и добрались до ступеней храма, где сейчас творилось форменное безумие. Гвардия отчаянно старалась сдержать впавших в раж демонических созданий, - а также тех, кто поддался пришедшей на смену страху ярости, превратив паническую давку вокруг в настоящее побоище. Полурослику стало откровенно дурно, ибо столь бессмысленные и массовые проявления жестокости противоречили его природе. Он в ужасе оглянулся вокруг, прижимая уши и пытаясь понять, что вообще может сделать в текущей ситуации, - пока не наткнулся взглядом на покореженные, явственно нарочно заклиненные чьей-то злой силой врата храма.
Занятые сдерживанием толпы и попытками не дать разрастись всеобщей панике, маги и стражники вокруг откровенно мало что могли с этим препятствием поделать. Конечно, можно было попросту разнести сведенные вместе створки каким-нибудь разрушительным заклинанием помощнее, но каковы будут в итоге сопутствующие жертвы? Недопустимые жертвы, с учетом контингента, что оказался заперт внутри. И в этот момент Руфуса осенило:
- В сторону! – прокричал он находящимся у ворот людям, лихорадочно нащупывая за пазухой небольшой, простенький холщовый мешочек, с которым не расставался почти никогда. Припав на одно колено, половинчик воззвал к стихии земли, попросту проламывая брусчатку мостовой кулаком – впечатляющий со стороны жест, безусловно, но по факту не более чем сырой выброс стихийной волшобы, грубый и неоформленный из-за излишней спешки. И чуть подрагивающими пальцами, добравшись наконец до сокрытой под камнем почвы, Подхомс вытряхнул в образовавшийся пролом содержимое мешочка – припасенные заранее семена.
Ни один уважающий себя маг природы, чьи таланты выходят как минимум за пределы оживления увядших цветов, не выходит из дома без пары семечек в кармане. Никогда не знаешь, на что они могут пригодиться, особенно сейчас, когда, повинуясь движению рук закусившего нижнюю губу хоббита, ввысь тут же устремилась гибкая и выбрасывающая во все стороны побеги лоза. Ее стебли стремительно поползли в сторону дверей храма, минуя ловко препятствия, а корни принялись прокладывать путь под камнями мостовой, вспучивая ту причудливым буграми. Стебли, на ходу разрастаясь и набираясь мощи, накрепко оплели врата, пытливо выискивая каждую щелочку, малейший уступ, за который можно зацепиться – а после с громким скрежетом потянули их в разные стороны, растаскивая створки и неторопливо, но неумолимо сминая казавшийся ранее неприступным металл.

Отредактировано Rufus Underhill (2018-04-27 08:14:45)

+6

19

Девушка проигнорировала удивленный взгляд мужчины и лишь сдержано улыбнулась ему. Поначалу Эбби подумала, что так и не дождется ответа на вопрос, поскольку герой больше был заинтересован в назревающем конфликте, но услышав его, наемница хмыкнула и отвернулась. Когда часто умирающие по непонятным причинам жены стали чем-то не важным? Наоборот, столь странную ситуацию нужно тщательно изучить и вывести всех, кто хоть капельку к этому причастен на чистую воду. В этом стоило покопаться, поскольку в процессе можно было выяснить еще что-то столь же весомое, за что герцог бы заплатил большие деньги, лишь бы это никто не узнал. За такие сведения Эш сможет повысить стоимость своих услуг и получить в три раза больше денег, чем было предложено. Правда, не мешало бы поподробнее разузнать об этих женских смертях, только вот, похоже, собеседник Эбигейл больше ничего и не знал, да и сейчас не расскажет ей еще что-то полезное. Пиратка покосилась на Эрнальда, на несколько секунд взгляд задержался на мужчине, а затем наемница вернула его на нарушителя порядка и тех, кто открыто желал изрубить его на куски, за столь оскорбительные слова в адрес принцессы.

Внезапный удар, как будто от эха удара сердца, отдался резкой болью в голове, вынуждая девушку, стиснуть зубы и скривится от боли. Голова непроизвольно слегка склонилась набок, в попытке избавится от нее, в горле застрял ком, так и хотелось выплеснуть наружу весь свой завтрак. Наемница выпустила из рук веер, который негромким стуком приземлился у ее ног, согнулась пополам и приложила пальцы к вискам, попытавшись круговыми массажными движениями унять боль. Сердце начало стучать быстрее, внутренняя тревога с каждой секундой нарастала, рискуя перерасти в панику. Мир как будто начал двигаться медленнее, чужие голоса ушли на второй план, остались лишь тревожные мысли, непонимания происходящего и боль.
- Прислушайся… - внезапно раздался почти неслышный шепот в голове, который перекрыла боль. Эбигейл потупила взгляд, пальцы продолжали массировать виски, не понимая, послышалось или с ней действительно кто-то говорил, причем телепатически. Момент, и нахлынула новая волна боли, из-за чего Эш только сильнее стиснула зубы и закрыла глаза.
- Прислушайся! – все настаивал голос, теперь он звучал отчетливо и громко, заполняя все ее мысли, притупляя боль. Он показался, ей знакомим… Да, она уже слышала его прежде, он приходил к ней с легким морским ветерком, его приносили озорные волны, весело бьющиеся о берег, его приносили крики чаек в синем небе.
- Вейхе?!
- Убейте лжеца! – прогремевший рядом голос вернул девушку, что ушла в себя, в реальность. Эбигейл резко открыла глаза и сначала с удивлением посмотрела на Эрнальда, а затем одарила его разочарованным взглядом.
- Идиот, - недовольно буркнула себе под нос пиратка, она думала, что ее временный спутник рассудительный и умный человек, который не будет принимать поспешных и необдуманных решений. Какое же было разочарование убедится в обратном, поскольку его слова только усугубляли и так плачевную ситуацию, поднимая еще больше шуму. Было разумно позволить рыцарям и страже разобраться с главной проблемой и просто помочь успокоить гостей, а нет, гильдийцу захотелось посоветовать, что именно нужно сделать с зачинщиком беспорядка. Из-за этого наемнице очень сильно захотелось стукнуть чем-то тяжелым Эрнальда по голове и герою очень сильно повезло, что ничего не подвернулось девушке под руку, чтобы исполнить свое желание. Эш тяжело вздохнула, заметив, что головная боль ушла так же внезапно, как и появилась, но девушку больше волновали слова бога, что же он питался этим сказать? Эбби прикусила губу и посмотрела на Дангрега.

Дитя Вейхе резко вскочила на ноги, не усидев на месте, недавно отступившая паника и страх вновь вернулись, сердце ёкнуло. Наглый паренек, так откровенно насмехающийся над действиями рыцарей, оказался никем иным как демоном. Нет, девушка, конечно, заметила, что среди гостей присутствуют и они, но не стала придавать этому большого значения, а зря. Никогда не знаешь, что эти существа могут сделать в любую минуту и, разумеется, для всех стало неожиданностью его столь грубая выходка. Эш не посчастливилось оказаться среди тех, кого она не на шутку испугала, люди в непередаваемой скоростью и криками побежали в сторону выхода. Один из гостей не заметив наемницу чуть ли на нее не налетел, Эбби успела вовремя отскочить в сторону, окончательно теряя в разбушевавшейся толпе гильдийца. Хотя, это было к лучшему, по крайней мере, девушке теперь не придется ломать голову, как от него избавится. Эш ловко преодолела все преграды в виде паникующих аристократов и облегченно вздохнула, оказавшись позади статуи Вейхе. Тут ее уж точно никто не затопчет, да и перед глазами открылась вся картина происходящего. Сердце вновь ёкнуло, единственный выход оказался перекрытым, не оставляя и малейшего шанса на побег, а демон все веселился. Наемница отвернулась и прижалась спиной к статуи, ситуация казалась безвыходной.
- Успокойся, тебе нужно успокоиться, спокойно, - начала шепотом приговаривать сама себе пиратка, прижав кулак к груди, стараясь взять себя в руки и отогнать страх. Признаться честно, это у нее совсем не получилось, страх не отступил, а наоборот, как показалось Эбби, усилился. Ей нужен был другой способ, тот, что наверняка бы подействовал. Прислушайся, - внезапно вспомнились слова Вейхе, наемница закрыла глаза и сделала глубокий вдох, затем медленный выдох и сосредоточилась.
Она не знала к чему именно ей нужно прислушиваться, так что девушка сосредоточилась на шепоте, каких-то звуках, которые было сложно определить, стараясь отбросить крики ужаса и отчаяния, она прислушалась к себе.
Биение собственного сердца эхом отдавался в голове, топот ног, скрип обуви, цокот каблуков, жужжание насекомых, какое-то шуршание, источник которого было сложно распознать и всплеск. Еле слышен всплеск воды, похоже, кто-то внизу, куда вели лестницы из главной залы  задел один из бочонков с водой, чем помог девушке понять, на что именно были направлены слова божества морей. Вода, - источник ее силы, то, что успокаивало пиратку лучше любого лекарства и служило защитой. Только вот, что же именно хочет от Эбби Вейхе? Зачем он указал ей, где искать? Неужели он хочет, чтобы девушка помогла расправиться с демоном или причина кроется в ином?
- Усыпите всех гостей тоже, как только будете готовы, - тихий приказ, донесся откуда-то из стороны. Эбигейл вздрогнула, вот чего-чего, а засыпать вместе со всеми гостями она не планировала, девушка открыла глаза и осторожно выглянула из-за статуи. Новоиспеченная Королева с несколькими магами неспешно направилась в сторону демона.
Встряхнув головой, пиратка подняла юбки и отделила от пояса штанов, которые она предусмотрительно надела под платье, небольшую флягу с водой. Этого было слишком мало, для создания надежного щита и Эбигейл это прекрасно понимала, так же как и понимала то, что в здании находятся полно магов, и они уж точно заметят ее колдовство. Девушка хлопнула себя по лбу, в уме крутился только одни единственный вопрос: “Что делать?!” Колдовать нельзя, заметят, а за этим ничего хорошего не последует, да и заснуть от чар и пропустить все самое интересно тоже, за такую информацию можно сорвать большой куш, да и самой до жути интересно. Выглянув из-за статуи божества морей еще раз, наемница клацнула языком, отвернулась, прижалась головой к статуи и, сложив руки в замок, вознесла молитву Вейхе, он ей обязательно поможет или подскажет, как сделать правильно.
[AVA]https://cdn3.savepice.ru/uploads/2018/4/11/f78f60e4ad8977a4e7f703fd57398202-full.jpg[/AVA]

+6

20

Для привыкшего к довольно размеренной, с точки зрения обычного человека, будто застывшей во времени жизни в родных лесах принца происходящее вокруг казалось каким-то страшным хаосом, а события менялись чересчур быстро, чтобы он успевал сколь-нибудь разумно отреагировать. Это дома он мог позволить себе провести несколько месяцев, просто созерцая, как после таяния снега появляется на свет и набирает силу очередной лесной ручей, или ночи и ночи напролет искать новые имена и формы для знакомых созвездий, чтобы нарисовать собственную карту звездного неба. Мир людей начинал его немного пугать своей спонтанностью – и дело было даже не в том, что что-то пошло не так на церемонии.

Не успели они с волшебником обменяться и парой слов, как до них добрался еще один маг, и принц чуть было не ляпнул в ответ на вопрос свое настоящее имя – благо, вовремя спохватился и торопливо представился Лейром, Седьмым мечом посольского военного эскорта. Хорошо, что никто не стал спрашивать, что один охранник-эльф забыл за пределами дворца, где, собственно, оставались сейчас его «сослуживцы». Кейран почти органически не выносил лжи, и, откровенно говоря, не собирался пользоваться этой неприятной мерой… Так представьте еще, что ему пришлось делать это, с восторгом таращась на своего недавнего спасителя, который оказался магом природы, да еще и целителем – это был просто двойной удар (в хорошем смысле слова), и принцу оставалось только поразиться про себя, какое же удивительное стечение обстоятельств, если не планы каких-то других, высших сил, столкнуло их сегодня, что называется, нос к носу в такой ситуации…

И слова не успел сказать, а они опять куда-то бегут – к счастью, все-таки в нужном направлении, потому что минутой раньше Кей уже успел испугаться, что боевые придворные маги решат очистить территорию ото всех «гражданских», но, видно, звание его случайного спутника сыграло решающую роль и их пригласили помочь…

И все в один голос заговорили что-то о демонах… ох, как же там его эльфы? Послы отправились на коронацию без своего вооруженного сопровождения, ведь кто же знал, что она может понадобиться – и саму торжественную процессию и храм охраняли так, как, кажется, еще никого и никогда в истории… Так что к общей растерянности прибавился еще и холодящий душу страх за своих людей – да, каждый их них по отдельности и сам по себе был прекрасным воином, но Кей уже на собственной шкуре убедился, как мало можно сделать в такой толпе и панике без поддержки.

Поэтому он последовал за магами, не раздумывая ни секунды. А когда понял, что задумал маленький чародей, уже знал, чем ему помочь.
Теперь уже сам прикрывая Руфуса плечом от толпы, он присел рядом и накрыл руку волшебника своей.
Что касалось магии земли – эльфийской, конечно, то всем Аортэне не было никого сильнее его покойной матери, а Кей унаследовал от нее не только чудесные фиалковые глаза, бесподобный характер и живой ум.

О, мамочка… Стоило лишь на секунду вспомнить ее лицо, и сила волшебного леса сама хлынула к корням созданных Руфусом растений -  и вот уже вместо крепких лиан на поверхности показались настоящие «монстры». Узловатые стволы в пару обхватов рук даже не ломали, а осторожно раздвигали в разные стороны камни и куски кладки, образовывая арки высотой в человеческий рост.

Чем бы ни закончилось сегодняшнее представление, одно можно было сказать точно – вместо храма в столице людей теперь будет стоять весьма странное «природное» сооружение, выкорчевать которое будет, пожалуй, не под силу и артели лесорубов.

+6

21

  Шарлотта замерла, согласно приказу Каролины. Но она не отводила взгляд от Дангрега, и если бы кто-то сейчас сказал, что она взглядом метала чёрные молнии, он не сильно преувеличил бы - из уголков глаз девушки действительно тянулась едва заметная чёрная дымка, но благодаря забралу шлема, это можно было увидеть только с совсем близкого расстояния. Но, к счастью Шарлотты, люди в панике убежали достаточно далеко от неё, пытаясь спрятаться за статуями богов, лавками и просто друг другом.

  Впрочем, стражники тоже испугались метаморфоз Дангрега. Некоторые слышали о демонах только в сказках да легендах, а увидеть подобное существо в метре от себя - такое не каждый выдержит. Тем более, когда, кажется, оно хочет убить тебя. Несмотря на все полученные инструкции, несмотря на место, где они находились и верных товарищей, стражники... Банально испугались. Один и вовсе выпустил из рук оружие и убежал по лестнице вниз, в местную лечебницу для бездомных, которая сейчас, к его счастью, была пуста.

  Испуганная толпа старалась держаться подальше от Дангрега, и, когда он оказался возле двери, все отпрянули от него, со страхом следя за происходящим. Некоторые женщины бросали взгляды на лестницы, ведущие вниз, но пока не рисковали убегать туда, видимо, боясь пробегать мимо Каролины, и боясь, что демон догонит их.

  Заложники в лапах Дангрега только подливали масла в огонь.

  Но тут, по всему залу, словно летний ветер, пронеслись магические слова, хором распеваемые магами. С каждым словом, на присутствующих накатывали волны усталости. Особо слабые духом свалились сразу же, распластавшись на полу. Те, кто морально был чуть сильнее, попытался было сделать несколько шагов, подняться на ноги или ещё что-нибудь, но, в конечном итоге, все гости уснули.

  На ногах оставались только Каролина, Шарлотта, маги и...

  Вокруг Дангрега заискрился чёрный щит, в форме купола, сотканный будто из дымки. С каждым словом магов, дымка становилась всё плотнее, но оставалась достаточно прозрачной, чтоб через неё можно было видеть. С последним же словом, она развеялась в воздухе, словно дым от костра.
 
  Нечто похожее происходило и за статуей Вейхе. Воздух заблестел, и на Эбигейл осела роса, словно ранним утром. На девушку накатила волна усталости, но барьер, принявший форму росы, принял на себя основной магический удар, позволив девушке остаться в сознании.

  Но, несмотря на защиту вокруг демона, созданную кем-то иным, заложники в лапах Дангрега также были не в сознании. Но в их-то случае было больше похоже на то, что они просто отключились от пережитого.

  Теперь, когда все гости замолчали, а двери были сорваны с петель, Каролина тоже могла услышать, как на улице кричали люди.

  "Корону," - прозвучал тихий, словно шелест листьев, голос в голове Каролины и Дангрега, неслышимый остальными. Бесполый, он просто... был. И невозможно было понять, кому именно он принадлежит. - "Нам нужна корона."

***

  - Хорошая идея, - кивнул Уильям Небесный, наблюдая за действиями Руфуса. Он обернулся к своим людям, позволив хоббиту сосредоточиться на своей работе. - Первоочередная задача - безопасность гостей и самой королевы. Ни на кого не нападать, забыть все боевые заклинания. Подготовьте заклинания обездвиживания, щиты, блоки. Если внутри слишком опасно оставаться - немедленно выводите всех гостей. Женщин и не-магов в первую очередь. Один человек останется здесь, и вместе со стражей очистите нам дорогу от храма. Когда...

  Почувствовав дрожь под ногами, Уильям заткнулся и обернулся, наблюдая за результатами совместной работы Кейрана и Руфуса.

  - Пошли, - коротко кинул он, бросив взгляд на эльфа и благодарно кивнув ему.

***

  Ещё одна группа магов вошла как раз, когда неизвестный голос в головах демона и девушки затих. Но прежде, чем они успели сделать хоть несколько шагов, вокруг Дангрега и Киры образовался новый тёмный купол. Полу-прозрачный, с чёрными прожилками, которые двигались, словно нитки на ветру. Он отделял их от всех гостей и всех магов, даже тех, которые доселе были рядом с королевой.

  - Королева! - Шарлотта в два шага оказалась у края купола и ударила по нему мечом. Раздался звонкий звук, схожий на удар металла об металл, и меч отпрыгнул, задрожав в руках рыцаря, не оставив и следа на куполе. Шарлотта замерла в нерешительности.

  "Забери наше, и уходи. Они не простят тебе содеянное," - на этот раз, голос-шелест прозвучал только в голове Дангрега. И сейчас, он мог ощутить связь между ним, и первоначальным зовом, который призвал демона сюда.

  Удивительная игра света, показывающая божественное одобрение, не пропала до сих пор, заставляя блестеть купол всеми цветами радуги в некоторых местах, от чего Уильям замер, бросив взгляд на свою королеву, и жестом указав магам на людей, лежащих на полу и лавках.

  Несколько заклинаний, брошенных магами, стоящими рядом с алтарём, в купол, бесследно исчезли в нём. Маг, постаравшийся найти источник странной магии, ощутил бы только тупую боль в затылке. Кто бы не создал его, выйти на него было невозможно, как и разрушить сам купол. С другой же стороны, люди могли слышать, что происходит как в нём, так и за его пределами. Но подойти к демону с девушкой было невозможно.

  Монахи, успевшие спрятаться, снова рискнули выйти.

  - Внизу лечебница, - шепнул один из них вошедшим в храм. Уильям кивнул, и жестами показал своим людям отнести людей туда, решив, что это безопаснее, чем пытаться вынести их через беспорядки на улице. Руфуса и Кейрана он придержал за рукава и отрицательно помахал головой, бросив взгляд на Дангрега и поджав губы. Он не хотел заставлять знать носить людей, потерявших сознение, и он явно рассчитывал на какую-то помощь, если придётся столкнуться с демоном в драке.


Дополнительно: изменение очерёдности. Обе группы сливаются в одну и подключается новый игрок. Нынешняя очерёдность: Дангрег - Каролина - Руфус - Кейран - Эбигейл - Рэн - ГМ.

[AVA]http://s4.uploads.ru/KzyNA.jpg[/AVA]

+6

22

Казалось, это будет предельно лёгкая победа, ведь всё шло по плану. Причём по плану, придуманному несколько минут назад. Но самонадеянность Дангрега очень скоро сорвала с себя маску, являя истинное лицо проблем, которые неминуемо за собой влечет, будь ты демоном или обычным человеком. Прыжок. Люди бежали к своей новой королеве, уже не соблюдая никакого этикета, толкаясь и наступая друг на друга. Ветер страха смел их напыщенность и надменность, лишил всех титулов и изорвал их красивые одежды. Здесь ни уважение, ни власть, ни их искусные в интригах и лжи языки не могли им помочь. Все эти аристократы сейчас были голы и немощны в липкой паутине ужаса. Они предстали перед Доппельгангером в облике стада перепуганных животных, своём истинном облике. И эта метаморфоза заставляла демона смеяться.
Но Каролина и не думала присоединиться к остальным. С охранявшими её магами она приготовилась к битве с нарушителем спокойствия. Но ты была лишь половина внезапно возникших у Дангрега проблем. За спиной послышался хруст камня и скрежет металла. Кто-то или что-то начинало раздвигать, казалось, навеки неподвижные створки врат.
- Ого, а эти ребята не так просты, как кажутся. У кого же достаточно сил чтобы повторить мой поступок? – такой поворот событий демон никак не мог предусмотреть, но жребий был брошен. Он продолжал своё наступление. Первые гости уже начали пробегать мимо алтаря, когда Дангрег услышал команду принцессы, минуту назад ставшей королевой.
- Усыпить? Умно, принцесса, очень умно. Но я этого не допущу. Спящими вы не будете бояться, а страх – источник моей силы. Однако маги не собирались давать демону фору. Их странные песнопения, как показалось Дангрегу, наполнили храм. Люди стали опускаться на пол один за другим, пламя ужаса вокруг стремительно утихало. Тем временем, Каролина, стоявшая не более чем в пяти метрах от «прыгуна» попыталась обезопасить окружающих посредством переговоров с демоном. Идея не самая плохая, даже необычная для человека, но в данной ситуации обреченная на провал.
- Хах! Вы очень смелы, принцесса. Или теперь уже королева? Извините, не настолько хорошо знаю ваши церемонии, - он шагнул вперед, люди, еще не усыпленные магией, разбегались от монстра, словно круги на воде от упавшего в пруд камня. – У меня нет с вами вражды, как нет её ни с кем из присутствующих. Забавно, но у меня нет и ответа на ваш вопрос. Однако я скоро пойму, зачем я здесь, - сказав это таким же спокойным тоном, как и всю свою не длинную речь, демон замер в удивлении. Вокруг него возник странный тёмный купол, появления которого Дангрег никак не ожидал. В голове снова зазвучал зов, наконец, он стал конкретизировать свои требования.
- Корона, вот зачем я здесь, - до этого явно веселившийся от происходящего демон говорил без эмоционально. Было видно, что он сам только что узнал, что привело его сюда. Пользуясь его замешательством, подоспевшая Шарлотта пустила в ход своё оружие, но клинок не сумел пробиться сквозь новую защиту демона. Тот обернулся на звук и оскалился в зубастой улыбке.
- Брось, Шарлотта. Тебе ли не знать, что меч против меня бессилен?
Следом за клинком, в нарушителя спокойствия, оставшегося без большей части своего прикрытия, полетели магические снаряды. Однако, их тоже жадно поглотил купол. Видя свою неуязвимость и решив более не пытаться понять её причины, списав всё на вмешательство Тени, демон медленно опустил щупальца, которыми собирался схватить одну из скамей и запустить ею в магов. В этом более не было необходимости. Теперь он шел обычными шагами, дабы никого не раздавить своими прыжками. Он приблизился к Каролине. Массивные лапы, окруженные щитом, уперлись в ближайших к ней соратников-магов и один движением демон раскидал их в стороны, очистив пространство вокруг королевы. Заложниками он прикрыл свою спину. Затем острые лапы устремились к девушке со скоростью выпущенных стрел, но замерли в сантиметре от нее. Этот удар Дангрег нанес инстинктивно, но его разум был теперь уже сильнее инстинктов. Одна из лап коснулась нежной кожи, оставив небольшое покалывание. В то же время, на Каролину смотрели желтые глаза с вертикальными зрачками. Лапа демона коснулась её плеча, и мир вокруг начал таять, погружая Каролину в страну её собственных кошмаров. Вертикальные зрачки демона превратились в два чёрных колодца, тьма которых поглотила всё вокруг. Со стороны входа послышался еще более громкий и настойчивый скрежет, чьи-то голоса, но Дангрег уже не обращал на него внимания. Демону было очень любопытно, чего же боится эта храбрая девочка.

+5

23

  Каролине было больно наблюдать за тем, как высшие чины королевства ведут себя, словно испуганные дети. Она знала, что они предпочитают решать дела словами и договорами, а здесь это было явно бесполезно. Те немногие маги, которые были среди гостей, были в растерянности. Некоторые из них пытались что-нибудь наколддовать - девушка видела это краем глаза. Как видела и то, что их сбивали с ног или отдёргивали, кивая на магов, находившехся с Кирой. Те, кто хотел помочь, боялся больше помешать, и девушка не могла их винить за это.

  Но они могли позаботиться о себе, и Каролина сосредоточилась на самом важном, на причине всех беспорядков. На демоне перед собой.

  Не сразу девушка увидела, что что-то происходило с дверьми в храм. Сначала почувствовала дрожь под ногами, затем - услышала шум, и только погодя увидела, как что-то шевелится там. Демон закрывал собой двери, поэтому Кире оставалось только надеяться на то, что это не очередные проблемы, а их решение.

  Демон обратил внимание на девушку, и та едва сдержалась, чтоб не отступить назад. Вместо этого, она замерла с высоко поднятой головой и плотно сжатыми губами, пытаясь выглядеть куда храбрее, чем была на самом деле. Люди вокруг засыпали - маги исполнили приказ своего монарха. Это грело Кире душу. С другой же стороны, если она не решит проблему и демон решит напасть на людей, она мало что сможет сделать. Каролина готовила свой замок, но не позаботилась о рунах в храме, и не могла использовать свою магию здесь. Оставалось только работать головой и пытаться прийти к какому-то компромиссу. Она ведь не зря пыталась убедить весь Аварин в том, что демоны заслуживают доверия, верно?

  - У меня нет с вами вражды, как нет её ни с кем из присутствующих. Забавно, но у меня нет и ответа на ваш вопрос. Однако я скоро пойму, зачем я здесь, - эти слова заставили Киру непонимающе нахмуриться. По спине пробежали муражки.

  И вместе с этим, вокруг появился странный барьер, который отделил девушку от магов. Каролина оглянулась и испуганно сделала шаг назад. Она чувствовала, как от барьера исходила странная магия - явно не человеческая. Но она не верила, что это было рук богов. Они могли бы предпринять что-то более серьёзное.

  Вместе с голосом демона, в голове девушки прозвучал ещё один, незнакомый ей голос. "Корону?!" Кира испуганно замерла, распахнув от удивления глаза. Это был не просто символ власти! Король - или королева - не может существовать без короны! В каком-то роде, это право на управление государством! Отдать корону демону, значило отказаться от престола! Возможно, ей удастся позже что-нибудь придумать, изготовить новую корону, соврать всем, что в связи с вмешательством демона, тяжёлая корона была перемещена, потеряна или ещё что-нибудь... Но сама мысль о том, что придётся врать всему своему народу, заставляла сердечко Киры сжиматься от боли.

  Отрешённая, Каролина не сразу поняла, что в храм вошли новые люди. Она пыталась представить себе последствия. Последствия того, что отдаст корону, или решит её оставить себе. В конце концов, что было важнее - наличие монарха на престоле целого государства, того, кто будет следить за порядком, обеспечивать условия жизни своему народу и оберегать его, или наличие части этого самого народа?

  Звон отвлёк девушку из раздумий.

  - Это бесполезно, не трать силы, - громко произнесла Каролина Шарлотте, не отрывая взгляда от демона перед собой. - Пока можешь - помоги вывести людей.

  Не было смысла хитрить и пытаться утаить как-то свои приказы от демона. Да и, кажется, окружающий их купол мог быть использовать и в пользу людей.

  Демон направился к девушке, и в груди Киры что-то сжалось. Во рту пересохло - всё же, она не привыкла, что её жизни открыто кто-то угрожает. Она инстинктивно сделала шаг назад, и ещё, и ещё. Она не знала, что задумал демон, и не могла ничем ему ответить. Да даже корона всё ещё оставалась у алтаря у настоятеля - девушка не успела надеть её на голову!

  Кира сжалась и даже зажмурилась, когда маги, ахая и охая, разлетелись кто куда, и едва успела заметить, как демон протянул к ней лапы. Но ничего не произошло. Боли не было. Каролина приоткрыла один глаз, как раз в тот момент, когда она почувствовала острую боль в предплечье. Не сдержалась и вскрикнула, бросив взгляд на демона. В тот же момент, как на её плечо опустилась лапа демона, у неё всё поплыло перед глазами. Последнее, что она увидела чётким - жёлтые глаза, с кошачьими зрачками.

  Она отпрыгнула, упираясь спиной в барьер. Он оказался холодным и твёрдым, словно камень. Ей хотелось сказать что-то демону, но нужные слова не находились. Сердечко пыталось выпрыгнуть из груди, голова закружилась. Беспомощна. Совершенно. Братик оставил на неё целое королевство, а она не способна справиться с проблемами на собственной коронации! Позор! Он бы не простил ей такой проступок!
  От нервов голова закружилась, и воздуха катастрофически на хватало. Путаясь в юбках, упала на землю и попыталась отползти, но барьер не пускал дальше. Демон навис сверху. Его рванный рот расстянулся в ухмылке, а тела тех несчастных, которых он взял в плен, истекали кровью из ран, пробитых лапами. Девушка заплакала, закрывая лицо руками.
  - Нет, нет, нет, это не правда, не могло до этого дойти! - Она замахала головой, словно пытаясь прогнать наваждение.
  Но она видела эти тела, видела демона перед собой.
  Он резко протянул к ней свои лапы и Кира, не сдержав крика, упала на пол, потеряв сознание.

  Очнулась. Вокруг стояла тишина. Каролина слабо пошевелилась, с губ сорвался тихий стон. Но никто не ответил.
  Прошло мгновение, пока она осознала себя. Ещё немного - чтоб заставила подняться. Левая половина тела ныла от удара об землю, но, кажется, ничего серьёзнее не было. Заставила себя открыть глаза.
  Воздух всё ещё переливался всеми цветами радуги, хотя из окон не лился больше свет. Храм освещался свечами, расставленными по всему залу. И картина, которую увидела Кира, заставиле её окончательно очнуться, и вызвала рвотные позывы, которые девушка едва сдержала.
  Весь храм был в крови. Она была повсюду: на полу, на стенах, даже на высоком потолке и на статуях всех божеств. Рванные клочья одежды свисали то тут, то там, а тёмные кучи, которые Кира сначала приняла то ли за мусор, то ли за одежду, были оторванные конечностями и кусками плоти, вокруг которых летали, противно жужжа, мухи.
  Кира подорвалась на ноги и отпрыгнула, прижавшись спиной к алтарю. Обернулась. Статуя Аоры и Авара была частично разрушена, а вокруг самого алтаря валялись перья и клочки подушки, на которую Кира ставала коленями, когда приносила молитву богам.
  Хотела выждать пару минут, чтоб перестало крутить живот, но поднялся сквозняк и в нос ударила противная вонь. Закрыв рот руками, развернулась к двери храма и выбежала прочь на улицу. Даже не посмотрела на растения вокруг дверного проёма и трещины, бегущие во все стороны, проигнорировала ворота, лежавшие в стороне.
  Ночная прохлада ударила в лицо, и Кира вдохнула, надеясь на ночную свежесть. Но запах никуда не пропал. Скривившись и зажав нос и рот руками, оглядела площадь перед собой.
  Трупы. Везде. Сотни разлагающихся, изуродованных трупов. Вся площадь была залита кровью, которая блестела в свете горящих домов.
  Каролина упала на колени, чувствуя, как из уголков глаз потекли слёзы. В горле стоял неприятный комок, который не получалось проглотить.
  Крик несостоявшейся королевы разлетелся по ночной столице, полный боли и отчаяния.
  Она выжила. Но зачем? Зачем ей жить, без своего народа? Она не хотела становиться причиной чьей-то смерти, и уж тем более - геноцида. Она хотела только принести мир и порядок в жизни других людей, раз у неё была такая возможность, раз ей подкинула такую возможность судьба.
  - Нет, - давясь слезами, прошептала Кира, растирая их по лицу ладонями. - Нет-нет-нет, я не хотела этого... Моя жизнь не дороже их, не надо было их убивать... Пожалуйста... Нет...

  - Нет... - Прошептала Кира, чувствуя, как горячие слёзы по текли по её щекам. - Нет-нет-нет!
 
  Она взмахом руки отбила от себя лапу демона, и сделала шаг назад, прижимаясь к чёрному щиту. Несколько раз моргнула, прежде, чем поняла, что это было только какое-то наваждение. Дрожит, как лист на ветру. Но не чувствует запаха разлагающейся плоти. Люди вокруг были живы. Многие спали - как она сама того пожелала. Но... Они были живы!

  - Настоятель! - Каролина, всё ещё тяжело дышала. - Бросьте мне корону. Немедленно.

  Она не знала наверняка, пропустит ли магический барьер корону. Но ведь она нужна была демонам? Так пусть позволят её передать.

  Не смотрела на замешкавшего настоятеля. Знала, что он тоже, даже лучше неё, представляет, чем это может обернуться. Как благословение богов требовалось для правление и для признания народом, так и корона была просто необходима для правления. Но это не имело значения. Если её правление стоило жизни сотен, тогда Каролина была готова отказаться от него.

  - Ваше Высочество...

  - Бросай, - перебила его девушка.

  Корона со звоном упала рядом с ногой Киры, и покотилась в сторону демона, полукругом, остановшись между ними.

  - Забирай. И убирайся. Не смей никого трогать, иначе тебе придётся торчать в Тени целую вечность! - Девушка глубоко вдохнула и снова высоко подняла голову. Страх прошёл. На его место пришли злость и ненависть. Она была готова голыми руками броситься на демона, если это означало избежать того, что она только что видела.

Отредактировано Caroline (2018-05-08 04:22:37)

+6

24

Когда эльфийский вельможа накрыл ладошки Руфуса своими руками, то хоббит не удержался, вскинулся удивленно, моргнув, словно ошарашенная сова. Сосредоточенный на своем нехитром, лишенном какого-либо изящества колдовстве – а то, что он делал, больше подходило под описание интуитивной магии, будем честны в этом вопросе, - Подхолмс попросту не смог вовремя отреагировать и понять, что хочет сделать эльф. Зато, когда сквозь его пальцы щедро хлынул поток чужой, живительной энергии… О, тогда все мигом встало на свои места!
Хвостатый волшебник судорожно вздохнул, принимая в себя эту силу подобно сухой земле, на которую щедро пролился ливень. Зеленая, яркая, искрящаяся золотистыми огоньками, волшебная мощь странного эльфа казалось до странного родной и знакомой: в сердце что-то противно заныло в этот момент, рождая в памяти смутные образы необъятной, простирающейся во все стороны древесной кроны и могучих корней, что переплетались причудливыми узлами. Увы, образ мелькнул и пропал, развеянный подобно обрывку утреннего тумана под жарким дневным солнцем – сейчас разум Руфуса занимали куда как более насущные задачи, нежели чем разбор собственных эфемерных видений.
Подпитанные их совместной силой, и направляемые волей хоббита, побеги окрепли, оделись узловатой корой и обрели мощь достаточную для того, чтобы без каких-либо особых усилий открыть запечатанные врата храма. Одобрение, что выразил их сопровождающий проделанной совместно работе, для Подхолмса послужило лучшей наградой, и тот облегченно вздохнул, отнимая руки и с некоторой неохотой разрывая контакт, прекращая в итоге взаимный обмен энергиями. Поднимаясь на ноги, полурослик не преминул кинуть косой взгляд на вельможу, глядя на того снизу-вверх – ведь, как ни крути, очень странно получилось все в итоге. Почему им настолько легко удалось объединиться? Сокрыт ли тут какой-то исконно эльфийский секрет колдовства, не известный Гильдии, или правда таится куда как глубже?
На досужие размышления не оставалось времени, увы и ах. Время, эта эфемерная и капризная материя, настойчиво стремилось утечь юркими струйками песка сквозь пальцы, ибо открывшаяся взглядам импровизированного отряда спасения картина весьма наглядно это демонстрировала. Лежащие вповалку благородные гости, ополоумевший демон в самом центре, принцесса, что жмется отчаянно к границе тонкого, мерцающего едкой чернотой барьера, запирающего ее вместе с этой отчаявшеся тварью… Проклятие! Тысяча и тысяча проклятий!
От увиденной картины Руфус мигом покрылся холодным, липким потом – даже последнему дураку было ясно, что августейшая особа сейчас находится в крайней, если не смертельной опасности. Какая корона, какие попытки договориться, о чем вы? Принцессу необходимо спасать, и спасать немедленно! Это было долгом не только любого верноподданного, но и просто неравнодушного к происходящей трагедии человека.
Проблема, увы, заключалась в том, что отворив запечатанные доселе двери храма, волшебник не только дал возможность гвардии и отряду магов снаружи проникнуть внутрь, но и выпустил наружу демоническую ауру, источающую недобрые миазмы. От эманаций ужаса, что мелкой взвесью вибрировали среди стен храма, Руфусу мигом стало дурно: его собственный, подстегнутый демоном страх смешался с чужими испугом и ужасом, отчего в висках у хоббита мигом болезненно заломило. От такой концентрации негативных эмоций любые ментальные практики, не подкрепленные тайной магией, практически не спасали, и волшебник с пугающей отчётливостью начал осознавать, что теряет контроль над ситуацией. Все, на что хватило побледневшего Подхолмса, что трясся теперь, поджав хвост, словно осиновый лист, это протянуть руку и схватить цепко стоящего рядом эльфа за ладонь:
- Возьми, - прошептал отчаянно он, взирая на Кейрана глазами, что стали подобны двум темным колодцам, болезненно отчетливо различимым на белом, словно пергамент, лице. – Забери все, что есть, я защищу, отгорожу от темноты, - с этими словами Руфус сбросил оковы со своей ауры, тянясь доверчиво к эльфу, открывая тому щедро свои резервы так же, как тот делал это недавно для него. Зеленая сила хлынула послушно, не имея барьера, и теперь принц Дома Золотого Древа мог ощутить мощь свивающих свои петли могучих лиан, обвивших вход в храм, как свою собственную, безгранично ему покорную силу. А страх же… Страха не было вовсе, ибо он словно серая хмарь где-то на границе сознания – причинял неудобств не больше, чем застрявшая в волосах паутина. И только потерянный, ушедший в себя взгляд смотрящего куда-то в пустоту хоббита, что продолжал держать Кейрана за руку, говорил о том, кто же именно взял на себя весь груз переживаемого за двоих ужаса. В кои-то веки пригодился этот смешной, бесполезный дар, ведь не все же таким образом только капризничающих больных успокаивать, что страшатся лечения, верно? Можно ведь и забрать себе не только мелкое беспокойство, но чужой ужас, взвалить его себе на плечи, подобно пудовому мешку, что пригибает отчаянно к земле двойным весом.
Ибо Руфус взирал на реальность прямо перед собой – и не видел ее, погруженный в видение о бесконечном, паническом беге сквозь густые заросли. Он чутко шевелил, вздрагивая, своими звериными ушами, но ничего не слышал – лишь эхо звонкого, охотничьего рога тревожило его слух. Хвостатый до боли сжимал побелевшими пальцами чужую ладонь, но не ощущал успокаивающего тепла – лишь ледяной холод забвения и безжалостная острота охотничьих стрел, вонзившихся в спину, терзали, мучили его.
И где-то там, в глубине, погребенный под лавиной видений, бесновался запертый в ловушке кэльпи, с гневным ржанием обрушивая удары острых копыт на стены своей невольной темницы, но спокойная, словно полноводная река зеленая сила не знала подобных преград разума. Река текла вовне, пульсом горячей крови отдаваясь в висках, будто подталкивая, направляя – помоги. Спаси. Убереги от беды тех, кто лишен защиты. Утешь боль тех, кто ранен.

+6

25

Кейран успел бросить быстрый взгляд на волшебника – не напугал ли и не причинил ли каких-то неудобств своей непрошенной помощью, мало ли что… Но наткнулся только на искреннее удивление – и широко улыбнулся в ответ, мол, вдвоем-то оно пошустрее вышло. В расчищенный ими проем уже бежали маги, и им тоже следовало поторопиться – но проще было сказать, чем сделать…

Было бы неверно утверждать, что выросшему, можно сказать, у богов за пазухой и такому молодому еще по меркам своего народа эльфу чувство страха было абсолютно чуждо. Да, до сих пор ему не приходилось сталкиваться с демонами и проявлениями их силы. И безрассудно смелым его нельзя было назвать – хотя его выходка с побегом и заставляла слегка усомниться в этом. Но он уже успел узнать и ужас внезапной смерти самых любимых и близких существ, и чувство тревоги за будущее ныне живущих и здравствующих, поэтому его собственный самый большой страх был так щедро замешан с горечью потери, что отделить одно от другого порой было трудно даже ему самому. Без раздумий поспешив в храм вслед за отрядом магов, Кей сначала замедлил шаг, а потом и вовсе остановился, почувствовав, как поднимается в сердце это всепоглощающее отчаяние, и задыхаясь от подкативших слез.
Правда, продолжалось это недолго – ровно до тех пор, пока принц не почувствовал в своей руке чужую ладонь. А когда понял, что делает Руфус, так перепугался за последнего, что и правда забыл о себе.
- Держитесь, все будет хорошо! – сейчас он верил в эту простую формулу, как никогда. Кейран покрепче сжал дрожащую руку хоббита в своей и снова ускорил шаг.

В опасной близости от них пролетело несколько срикошетивших от черного купола заклятий, и принц инстинктивно прикрыл собой мага, оставив мысль отыскать послов – все равно большая часть гостей была в отключке, а среди них, скорее всего, были и его эльфы. Гораздо больше его заинтересовало происходящее в центре храма, куда благодаря своему спутнику он уже мог смотреть без риска потери рассудка. Пленницу того самого демона, о котором ранее говорили маги-охранники, было практически невозможно разглядеть за черным маревом демонического щита, но в том, что это была сама виновница торжества, сомневаться не приходилось. И как ни старались рыцари и волшебники, на этот щит не действовало ничего – ни оружие, ни знакомая боевая магия. Это озадачивало и сердило одновременно. Кей нахмурился, быстро соображая. 

Да, его удивительный новый знакомый забрал страх, но ощущение могучих стволов, ветвей и корней, лениво шевелящихся под землей, которые они в четыре руки пробудили к жизни пару минут назад, никуда не делось. Укрывшись за вздыбленной плитой, чтобы не попасть ненароком под магический заряд, принц потянулся ими, будто своими собственными руками, дальше, глубже под монолитным фундаментом храма, невидимыми и неслышимыми обычным людям – пока не остановил их посреди зала, прямо на том самом месте, где стоял несокрушимый купол из тьмы. Но пол под ним был из точно таких же каменных плит, которые чуть раньше их совместное творение с хоббитом разворотило безо всякого труда. Снова полезли из-под земли быстрые, сильные побеги, сплетая уже внутри щита свою зеленую стену. Когда нельзя пробить снаружи – нужно действовать изнутри. Даже если не выйдет сломать защиту, это могло бы создать хотя бы временное препятствие между королевой и самим демоном.

+6

26

Эбигейл шевелила одними лишь губами, крепко сплетя пальцы в замок, она спокойно произносила слова давно выученной молитвы и даже пение магов, что начали колдовать по недавно отданному приказу принцессы, не смогли заставить ее запнутся и даже не помешали. Несколько слов и пиратка уже, словно бесшумно подпевала волшебникам, только ее слова были иными, обращенными к богу. Не прошло и минуты, как людей начала одолевать усталость, один за другим они начали валиться на холодный пол храма в объятия крепкого сна, который, вероятно всего, у большинства аристократов будет не спокойный и лишь продолжит погружать их в цепкие пальцы кошмара. Вот магия начала одолевать и наемницу, на тело навалилась волна усталость, а глаза постепенно начали смыкаться. Ноги подкосились, девушка сползла на пол и в самый последний момент, когда сознание должно было ее покинуть, а из уст вырвались последние слова завершающие молитву, оголенные плечи коснулась приятная прохлада. Эбби вздрогнула и, мотнув головой, посмотрела на свое одеяние, удивленно всматриваясь на капельки внезапно возникшей росы, которые полностью укрыли ее. Она сверкали чарующим бело-синим сиянием, защитив пиратку от волшебства, роса еще несколько секунд продержала свой необычный блеск, а затем угасла. Теперь в ней словно не было ничего необычного и волшебного, она стала напоминать простые капельки чистой воды. Лицо наёмницы расплылось в искренней улыбке, Вейхе услышал ее и не отказал в помощи.

Треск со стороны двери привлек к себе внимание. А вот и подмога! Уж слишком долго, не могут нормальным заклинанием снести дверь что ли? - мысленно возмутилась пиратка. Заклинание усыпления с божьей помощью удалось избежать, так что теперь Эш могла и дальше спокойно следить за происходящем. Крик черного рыцаря вернул взгляд аристократки к демону с королевой, теперь девушка выглянула из-за правого плеча статуи, чтобы лучше рассмотреть образовавшийся черный купол. В следующую минуту Эбби нахмурилась, созерцая, как меч отпрыгнул от барьера, оставляя рыцаря, как наемнице показалось, в растерянности. Прищурившись, пиратка напрягла зрение, пытаясь беспрепятственно разглядеть, игнорируя черные прожилки, что происходит внутри купола. Ситуация в нем казалась очень прискорбной, те маги, которым посчастливилось, остается рядом с новым монархом быстро разлетелись по сторонам, вынуждено оставляя девушку одной разбираться с пауком. Тоже мне защитники нашлись, слабаки! - разозлилась пиратка, комкая в руке платя и сжала его в кулаке. Еще один звук со стороны двери, в этот раз намного громче и не выдержавший метал напора лозы, поддался ей, впуская внутрь незваных гостей.
- Ну, наконец-то! давайте уже сделайте что-нибудь, вытащите ее оттуда, - недовольно буркнула себе под нос Эбигейл, косо посмотрев на новоприбывших. Еще одна горстка магов, которые решили помочь с мирно спящими гостями, несколько из них попытались нанести хоть какой-то вред куполу, правда, их усилия были напрасны, тот был слишком крепким. Зараза… - наемница задумчиво осмотрела купол и прикусила губу. Будучи всего лишь наблюдателем, можно заметить много не маловажных деталей, которые не под силу заметить тем, кто погряз в центре стремительных событий. Растерянные лица тех магов, что первыми попытались прорваться в купол, замешкавшиеся рыцари, не знающие что им делать и как помочь. Многие уже отчаялись, решив, что купол непробиваемый. Звук упавшей короны, что покатилась к демону, еще один магический снаряд, полностью исчезнувший в бартере. Эбби не хотела вмешиваться, если она сделает это, то создаст себе излишние проблемы, но, желание помочь и долька любопытства пересилили ее.
- Да чтоб вас всех… Ладно, так уж и быть, - клацнула языком, и недовольно мотнув головой, девушка присела на корточки и открыв флягу с водой, положила ее возле себя, позволив ее содержимому пролиться на пол. - Все же помогу.
Эбби выпрямилась и начала делать различные движения руками, как раз перед тем, как прибывший с подкреплением эльф начал колдовать.

Убежавший ранее стражник, спокойно отсиживался в лечебнице, пытаясь набраться храбрости, чтобы снова присоединится к своим товарищам. Странное бульканье в бочках заставило его напрячься и с опаской посмотреть на них, немного помешкав, мужчина все же решил к ним подойти и в ту же секунду с воплем от них отскочил. Вода, огромной струей вырвалась из бочонков стремительно впиваясь в потолок, сквозь щели в нем пробираясь наверх. Такое же происходило и в залах послушников, только вот, жидкость из нескольких бочек вместо того, чтобы устремится наверх, вырвалось из плена бушующей волной, что бросилась вверх по лестнице, словно сметающая все на своем пути волна-убийца.

Эбби делала плавные движения руками, направляя воду из подвалов в нужном ей направлении и уже через несколько минут некоторые плиты в зале затряслись, а еще через секунду показались тоненькие струйки воды, они словно множество маленьких фонтанов журчали, разливаясь по полу, тянулись к черному барьеру. Несколько из них, те, что были между небольшой группой подкрепления и куполом, сразу же исчезли, стоило только им появиться. Их впитали продвигающиеся под фундаментом, ведомые эльфом, корни, делая их крупнее и прочнее. К удивлению всех присутствующих в храме, это был не конец, со стороны лестницы справа послышался тот же звук, и волна с шипением вырвалась из проема, ударилась об пол и вновь поднялась прямо к потолку, да так на мгновение и застыла прозрачной занавесью. Это отвлекло людей, что было лишь на руку пиратке. Она растопырила пальцы на левой руке и невесомо провела ее вдоль своего тела, собирая из себя капельки оставшейся росы. Как только большая часть божественной защиты оказалась в воздухе, пальцы сомкнулись, объединяя их в небольшой шар, а затем они смешались с пролитой жидкостью из фляги. Эта вода последовала плавному взмаху руки и стремительно поплыла к барьеру. Застившая занавесь воды, вновь обрушилась вниз, угрожая смести со своего пути несколько священников с настоятелем, только их испуг был не оправдан. Занавесь внезапно разделилась, плюхнувшись об пол возле них, оставив священников сухими и невредимыми. Тем временем вода прекратила струиться из пола, что означало ее полное присутствие в главной зале, значит бочки уже пустые, некоторая ее часть объединилась с водой из фляги, и змейкой поплыло к куполу. Не касаясь его, она поплыла по воздуху вверх, словно лиана вокруг барьера, а затем разделилась на небольшие шары все в той же невесомости и так застыли. Волна-убийца со всей своей силой обрушилась на купол, разумеется, она навредить ему не смогла, но только стоило воде отбытья от черного барьера и ударится об пол, как в него впились застившие в воздухе шары с каплями от божественного барьера. Черная масса поглотила их всех.
На лбу Эбигейл выступили капельки пота, девушка тяжело дышала, сейчас начнется самое тяжелое, сделав глубокий вдох, дитя Вейхе сосредоточилась, улавливая дольку своего волшебства в куполе и нахмурившись, начала медленно сжимать вытянутую руку в кулак.
Долька божественного должна была повлиять на черный барьер, в этом наемница даже не сомневалась, ведь чем можно отгонять тьму, как не светом? Благо надежды волшебницы оправдались, в местах, где были поглощены шары, черный купол начал медленно превращается в лед, а его можно разбить, стоит только сосредоточить все свои силы в один сильный удар. Главное чтобы кто-то к этому додумался после того, как наемница сумеет полностью превратить купол в простую завесу льда. Пиратка искренне надеялась, что у нее хватит на это сил.
[AVA]https://cdn3.savepice.ru/uploads/2018/4/11/f78f60e4ad8977a4e7f703fd57398202-full.jpg[/AVA]

+5

27

[AVA]http://s5.uploads.ru/t/gsQZL.jpg[/AVA]
Рэн направлялся во дворец. Зачем он шел туда? Из любопытства, кто то шептал ему что он должен находиться именно там именно сейчас, и это был не Истинный, который к слову ничего не слышал. Так что Шварц первое время уже предполагал что все же на старости лет сошел с ума, но все же ему было интересно, что же или кто зовет его и зачем. Если честно он хотел увидится с принцессой, а точней уже королевой, после ее коронации, так сказать с глазу на глаз, но нет, шепот становился настойчивее. И в последствии он сел в повозку, и направился в сторону дворца, но по дороге у нее отлетело колесо. Так что в данный момент он шел по городу пешком, опираясь на свою трость, но к слову достаточно бойко, пустой рукав был заколот на плече, но все же часть его развевалось на ветру.
"Зачем ты туда направляешься?" - спросил Истинный.
"Не знаю, пока не знаю." - ответил герцог, прикидывая более короткий маршрут к интересующему его месту.
"Знаешь... Будь осторожен, у меня плохое предчувствие касательно замка." - послышалось в голове.
А вот к этому стоило прислушаться, конечно Истинный тот еще шутник, но то что было сказанно серьезным тоном, желательно воспринимать именно так. Поправив цилиндр Рэн зашел в ближайший проулок и убедившись что рядом никого нет он вызвал своего ледяного клона и одел его в одежду "Ледяного Защитника", точнее сделал ее из, льда, только привив нужные цвета, из самой одежды на клоне был только плащ, который сложно было сделать из льда, чтобы никто не заметил разницы и маска.

Визуализация клона

https://img.fireden.net/vg/image/1452/63/1452636996609.png

Теперь он не был похож на ледяного истукана, так что не отличить от оригинала. Лучше сейчас сделать клона и колдовать потом через него, чем делать это на виду у всех и вызвать подозрения. Кивнув, Шварц пошел дальше к замку, а ледяной клон последовал за ним, но только по крышам. Подходя ближе к дворцу герцог чувствовал нечто знакомое, странное тянущее чувство где то в области живота, но пока не мог вспомнить, почему оно так ему знакомо.
"Ты что нибудь чувствуешь?" - спросил Рэн у Истинного.
"Нет, все тоже самое." - после недолгой паузы ответил дух.
Тяжело вздохнув герцог на мгновение остановился.
- Перспектива идти дальше мне нравиться все меньше и меньше.
"Но ты пойдешь?" - с некоторым интересом спросил голос в голове.
- Конечно. - тихо проговорил парень.
Люди вокруг если они были, вполне могли это услышать, если бы прислушались, а Истинный, который являлся частью мужчины лишь хмыкнул.
"Ты просто не знаком с торговцами." - ухмыльнувшись мысленно произнес герцог, поудобнее перехватывая трость и решительно зашагав дальше.
В ответ ему в голове раздался только хохот.
Следующий отрезок пути был пройден достаточно быстро и бодро, не смотря на все возрастающую тревогу. А подойдя к площади у  храма в котором происходила коронация он остановился. Тут творилось что то невообразимое, паника, смятение, бушующие демоны... Практически как в старые добрые времена, почти тысячу лет назад на Ледяном рубеже, только не всегда их атаковали именно демоны. Но если такое твориться на площади, то следовательно в храме может быть еще хуже... Так что парень быстро двинулся вперед, обходя взбешенных демонов и стражников, которые пытались успокоить граждан.
- Стой, кто идет? - окликнул Рэна стражник, когда тот почти уже подошел к храму и осталась одна лишь лестница.
"И откуда ты вылез блин?" - выругался про себя герцог и вздохнул, и заметил еще одного.
- Герцог Асворла и северных земель, Рэн Шварц. - сказал парень вежливо. - Прошу прощения, мне нужно попасть внутрь, я немного опоздал из за того что пришлось добираться сюда пешком.
- Велено никого не пущать. - сказал тот же стражник, другие же в знак согласия кивнули.
"Вот тебе раз... даже аристократию не пускают... Да что там твориться то?"
- Мы бы советовали вам покинуть площадь, до урегулирования ситуации. - сказал второй стражник.
- Что ж, это действительно опасно, тогда я пойду - улыбнувшись ответил Шварц, тем временем подавая мысленный сигнал ледяному клону.
Тот не замедлил появиться и тут же метнул ледяной нож в сторону Рэна, от которого парень увернулся, почти. В общем то как и планировал герцог. Нож прошел по его щеке, оставляя тонкую красную полоску из которой потекла кровь.
- Снова ты? - спросил герцог поднимая упавший при маневре уклонения цилиндр и одевая его на голову. - Сколько ты еще будешь преследовать меня? И тебе хватило наглости напасть на меня прямо у королевского дворца?
Стражники после не долгого ступора обнажили оружие и направили в сторону незваного гостя, а именно "Ледяного Демона", а точнее его ледяного клона. Конечно же они узнали кто он, точнее Главный точно узнал в нем известного преступника. Так что стража конечно же побежала его арестовывать, ну или заколоть на месте, это не было важно. Главное что побежали. тут же клон свернул в подворотню, а через несколько секунд, стражники последовали его примеру, преследуя. Герцог же, как ни в чем не бывало, проник в охраняемую зону.
"Вот и пригодился клон, надеюсь они его не поймают." - подумал Шварц, быстро шагая в сторону храма.
От туда доносились очень не характерные для этого места звуки, которые напоминали скорее битву, при чем достаточно ожесточенную. В сердце герцога закралась тревога. Все таки ему было не все равно на страну и если вся верхушка просто исчезнет, то что будет с страной? Принцесса, многие аристократы, хотя многих бы Рэн скорее всего сам бы убил, но среди них все же есть и достаточно хорошие люди. Все же он сорвался на бег и ворвавшись в храм увидел нечто... Теперь то парень вспомнил что за чувство было у него. Демон. Под куполом. Вместе с принцессой, да. Но Демон. Он сталкивался уже пару раз с ними, и встречи были не приятными, но достаточно удачливыми для герцога, во всяком случае ему удавалось убить их. Но вид тех демонов был менее устрашающим, это Шварц признал сразу, так как даже повидавшего виды вояку впервые за последнее время бросило в дрожь. Что ж, все же он умел взять себя в руки и загнать страх куда подальше, благо в этом ему еще помог Истинный. Так что мужчина вполне мог оценить ситуацию и окинуть всех присутствующих оценивающии взглядом. Странная компания Эльфа с Хоббитом, дюжина магов, примерно столько же рыцарей, много спящих аристократов. Каролина, демон, священники, и корона что покатилась в сторону того самого демона.
"Кажется все паршивей чем я думал...."
- Кажется надо спасать принцессу... - проговорил герцог и хотел было броситься вперед, но тут земля задрожала и в зал ворвался поток воды.
"Не советую тебе лезть на рожон." - сказал голос внутри. "Если полезешь, можешь сорвать заклинание, кажется я догадываюсь что сейчас будет, так что лучше приготовься."
Рэн кивнул и направился по большой дуге в правую часть зала, при этом дав команду ледяному клону, который не успел далеко убежать, прибыть к храму, при чем со всех ног прибыть. А дальше было водное шоу, Шварц как завороженный наблюдал за красивыми изгибами воды, они казалось бы танцевали. Тем временем ледяной клон забрался на верх и ждал команды. А дальше щит начал покрываться льдом, как будто бы изнутри. Герцог аж присвистнул.
"Маги не зря едят свой хлеб" подумал он и приготовился бежать вперед.
"Подожди не торопись, рано еще." - осадил его Истинный. "А вот сейчас, давай!"
Разбежавшись герцог просто прыгнул к куполу который уже почти покрылся льдом, и выставив перед собой трость, он нажал на кнопку механизма, которая "выстрелила" частью, бывшей ножнами, для скрытого меча, чтобы разбить лед, правда на всякий случай парень вложил в удар еще и свою магическую силу.
"Кстати, а у тебя план есть, как сражаться с этим вот?" - спросил Истинный, явно указывая на демона.
"Нет, но ты же подсобишь? Ведь ты и не таких видал а и тех бивал."
"Вообще то нет..."
"Кажется у меня проблемы..."
Весь этот диалог происходил во время не долгого проникновения в купол, впрочем магических сил пришлось приложить гораздо больше чем планировалось, да и вообще отступать уже было некуда. Так что проникнув внутрь купола, тут же Рэн встал перед демоном, закрыв плечом принцессу. Но под купол проник не он один, одновременно с ним но с другой стороны, в щит влетел его ледяной клон, разбивая лед ногами, но он последовал не к принцессе, а приказу Шварца, пошел на перехват короны, стараясь успеть ее схватить до того как это сделает нарушитель. Сам же Герцог, решил, что сражаться один на один с неизвестным противником было бы не очень, так что нарисовал в воздухе кончиком клинка невидимую руну. Со стороны могло показаться, что это всего лишь рука дрожит, но нет. Короткое заклинание, из за которого края дыры, что проделал Рэн, начали расстягиваться, а лед образовал что то вроде арки, открывая проход другим союзникам и не давая куполу захлопнуться если что.
"Однако слишком много я в этот раз себе позволяю творить магию, это может создать проблемы в будущем." - мелькнуло в голове у Шварца, однако сейчас было не до принципов, впрочем мужчина надеялся что его колдунство все же никто не заметил.
Если честно что делать дальше он не представлял, так сказать, влезть то влез, а дальше то что? Впрочем в данный момент между ним и демоном выросла зеленая стена, что было очень кстати. Во всяком случае есть время хоть что то придумать.
- Моя королева извиняюсь за то что столь нагло влез в ваш разговор с дорогим гостем, но можете кое что пообещать? Я не уверен что смогу на равных противостоять демону, так что если заметите что я буду проигрывать, то убежите, хорошо? - улыбнувшись сказал герцог, чуть повернув к девушке голову, но не сводя взгляда с зеленой стены, готовый в любой момент защищаться от ударов противника. Так же меч обнажил и клон, встав в стойку и перехватив оружие двумя руками.

+4

28

  Несмотря на неудачную попытку как-нибудь вмешаться, Шарлотта не опускала меч и не отрывала взгляда от Дангрега. Зарычав, она скинула с головы свой шлем. Присутствующие, теперь безо всяких проблем, могли видеть пылающие чёрным глаза девушки.

  - Я доберусь до тебя и откушу тебе голову. Клянусь! – Громко крикнула девушка, игнорируя всех остальных.

Снова зарычав, она снова крепко перехватила клинок, в миг вспыхнувший тёмной аурой, и предприняла ещё одну попытку пробиться сквозь барьер.

  Но крик Каролины заставил девушку замереть и повернуть испуганный взор на ту, чья коронация сорвалась так глупо. Вслед за Шарлоттой, к Кире повернулись все присутствующие. Маги, на лицах которых читалось отчаяние, инстинктивно сделали шаг вперёд, но упёрлись в тёмный купол и друг в друга, едва не упав.

  - Королева, стойте! – Крикнул кто-то из них.

  - Это… глупо, - донеслось где-то со стороны только что прибывших.

  Но приказ был отдан. Уверенным и строгим голосом. «Немедленно». Настоятель, к которому повернулась часть присутствующих (пока остальная часть всё ещё, не веря своим ушам, смотрели на Каролину), помялся на месте. На его лице читалась неуверенность, растерянность и желание провалиться сквозь землю, только не быть тут и здесь. Он взял корону в руки, которую ему протянул один из монахов на подушке, как требовалось согласно сорвавшейся церемонии.

  - Ваше Высочество… - Испуганно начал мужчина, держа корону так, словно она была прокажённой – на вытянутых (и дрожащих) руках, едва касаясь к ней.

  - Бросай.

  Вот так. Коротко, чётко, тоном, который ясно давал понять, что никаких возражений та, кто должна править королевством, слушать не станет.

  Шарлотта вновь принялась бить магический щит, пытаясь его хоть как-то повредить.

  Затаив дыхание, настоятель бросил корону и отвернулся, крепко зажмурив глаза. Эта корона уже не одно поколение передавалась от одного правителя другому. Эта корона принадлежала ещё пра-пра-пра… дедушке Каролины I Наивной – Гарольду I Основателю, который и создал Королевство.

  А теперь, корона была у ног демона.

  Вместе с тем, как оружие Шарлотты прямо у неё в руках треснуло и разломалось на кусочки, пол храма задрожал.

  Звон упавшего на холодные плиты металла был заглушён шумом воды со стороны правой лестницы – той самой, которая вела в комнаты монахов и послушников. С левой стороны – лечебницы – послышались испуганные крики.

  Плитка, которой был укрыт весь пол храма, вздыбилась под магическим куполом. Сам магический барьер пошёл лёгкой рябью.

  Кто-нибудь внимательный мог заметить, что цвета, до сих пор висевшие в воздухе, потеряли в яркости, став более тусклыми, от чего всё казалось немного мрачнее. К тому моменту, как из-под земли вырвались первые побеги, а из зала уже можно было увидеть воду на лестнице, воздух вокруг и вовсе стал обычным.

  Что бы ни было тому причиной, а боги явно перестали одобрять происходящее.

  Шарлотта, отпрыгнувшая от чёрного купола в момент, когда увидела приближающуюся воду, бросилась к нему с голыми руками. Но вместо рук, у девушки были большие лапы с когтями, словно у хищной птицы, а кожа её покрылась мелкими чешуйками.

  - Ч… что это? – Испуганно прошептал человек, стоявший рядом с Руфусом и Кейраном. Не совсем понятно было, о чём именно он говорил: о шторме внутри храма, о растениях, что выросли внутри него, или о чудовище, в которое превращалась злая Шарлотта.

  - Уберите оставшихся! – Крикнул Уильям Небесный, в тот же миг, когда магический купол не только покрылся льдом, но и раздался громкий треск. Его люди, доселе зачарованно следившие за происходящим, бросили всё и принялись оттаскивать гостей, всё ещё пребывавших в магическом сне.

  Маги из отряда, стоявшего позади Каролины, и которые не подчинялись напрямую Уильяму, закрутили головами. Один из них, особо трусливый, побежал за статую Вейхе. Махнув рукой, он показал остальным, что нашёл мага, вокруг которого ощущались следы недавнего колдовства. Прижав ухо к груди Эбигейл, он проверял дыхание и сердцебиение девушки, потерявшей сознание. Но остальной отряд проигнорировал это, бросившись к Каролине.

  Растения ломали края треснувшего барьера, осыпая пол осколками. Одна из веток подняла корону на метр-второй над землёй, но корона соскользнула, вновь под ноги демону. На мгновение, вокруг неё появилась едва заметная чёрная дымка, и корона мягко спланировала к Дангрегу, улизнув из рук ледяного клона Рэна.

  «Сохрани корону,» - бесполый голос снова раздался в голове демона.

  Храм вновь содрогнулся от нечеловеческого то ли крика, то ли рыка. Отряд магов вместе с настоятелем с криками бросились к лестницам вниз. На их место прыгнуло существо, покрытое золотой чешуёй, на его спине было два больших перепончатых крыла, по полу бил длинный хвост.

  Золотой дракон, глаза которого словно дымились, лапой снёс оставшийся барьер рядом с Каролиной. Недовольно фыркнув на Рэна, обдав того облачком дыма, дракон прищурился и бросился вокруг растений, желая разорвать Дангрега на куски.

  И пусть тело дракона казалось небольшим – метров пять в длину, вместе с хвостом – аура, резко ударившая по всем вокруг, чётко давала понять: сила дракона куда больше, нежели можно было подумать, посудив только по внешнему виду того. Ощущения, которые возникли от этой ауры, были странными, и вряд ли понятными всем: чувство было схоже на то, когда сидишь у вечернего костра, и, в то же время, будто пламя сразу пожирает тебя; схоже на то, что чувствуешь во время молитвы, и в то же время, когда нарушаешь все мыслимые и немыслимые запреты, мучаясь совестью. Святость и осквернённость, свет и тепло вместе с тьмой.

  «Буду ждать в тёмных землях. Сумрачных топях,» - вот и всё. Голос того, кто, судя по всему, всё это время помогал Дангрегу, произнёс последние слова.

  И вновь чувство, схожее на удар сердца, отдавшее головокружением, головной болью и тошнотой, ударило по всем, кто ещё находился в сознании. Волной оно прошло по площади, влияя как на людей, так и на представителей всех остальных рас. В том числе, и на множество демонов, поднявших беспорядки.

  Шарлотта прижалась к земле, прищурившись и недовольно зарычав. Лишь Дангрег отделался легче остальных – у него пред глазами всё поплыло на мгновение. Последствия разрыва телепатической связи.

  - Схватите его! – Держась за голову и мотая головой, крикнул Уильям Небесный, упав одним коленом на землю – как и прочие маги, мужчина ощутил последствия чужой магии особо сильно.


Дополнительно: изменение очерёдности. Нынешняя очерёдность: Дангрег - Каролина - Руфус - Кейран - Рэн - ГМ.

[AVA]http://s4.uploads.ru/KzyNA.jpg[/AVA]

+5

29

Хаос, набиравший силу вокруг, делал храм Аэна всё больше похожим на Тень. Кто-то спал, а кто-то бодрствовал. Страх смешивался с отвагой, свет и тьма кружились в танце, живые побеги пробивались сквозь толщу мёртвого камня, а вода обращалась в лёд в середине весны. И всё это происходило вокруг них двоих, дикого демона и юной королевы людей. Какой-то маг предпринял новую и, на сей раз, более удачную попытку штурма защитного купола. Не весть откуда взявшийся барьер и вправду стал разрушаться, но это мало интересовало Дангрега. Он вообще ни на какую помощь не рассчитывал. Собственно, в эти несколько секунд после создания иллюзии демона вообще не интересовало ничего, кроме самой Каролины. Дангрег увидел то, что было в её кошмарах и это привело его в замешательство. Стоя лицом к лицу с чудовищем, публично показав свою беспомощность даже против одного единственного противника, она боялась. Боялась за гостей церемонии, за служителей храма, за свою охрану, которая должна была её защищать. Боялась за всех, кроме самой себя. Дангрег отпрянул на шаг назад, точно испугался чего-то. Он не мог поверить в увиденное. В его представлении все, кому доводилось добраться так высоко по лестнице власти были законченными эгоистами и им не было дела ни до кого, кроме себя любимых. Эта же девушка была не такой. И осознание того, что он сейчас испортил церемонию восхождения на трон столь достойного человека сдавило демону грудь. Будь он человеком, это можно было бы назвать угрызением совести, но в случае Доппельгангера это скорее была досада. Да, именно досада. Он не мог не выполнить приказ, но и содеянное теперь не считал правильным. Однако, обратного пути у него всё равно уже не было.
За куполом бесновалась Шарлотта. Она разбила своё оружие и начала меняться. Еще при их первой встрече Доппельгангер понял, что она необычный человек, но увиденного он не ожидал никак. Шарлотта была драконом! Её переход в истинный облик был так похож на метаморфозы Дангрега, а ярость, горевшая в чёрных глазах делала, дракониху и того страшнее. Но ярость - плохой советник. При всей своей мощи она была сейчас беспомощнее королевы и это забавляло демона.
- Наконец ты явила свой настоящий облик, фальшивая героиня, - улыбнулся он молотящему купол лапами дракону.
Угроза Каролины прозвучала смешно. Сейчас Дангрег понял, почему она была прозвана Наивной. Корона успешно катилась к нему, когда на середине пути из-под пола не вырвались стебли какого-то растения, разворотившие плиты и подцепившие корону. Не успел Дангрег опомниться, как сверху посыпалось стекло, на деле оказавшееся осколками льда. Двое неизвестных храбрецов проникли внутрь через пробоину в куполе. Один из них скрылся за выросшей между демоном и девушкой зеленой стеной, другой же решил сорвать демону всю операцию. В отличие от своего товарища, он был подозрительно спокоен, Дангрег совершенно не чувствовал его страха. Мечник попытался перехватить корону, но в очередной раз вмешательство тёмной силы склонило чаши весов в пользу Доппельгангера. Одна из щупалец успешно схватила корону.
- Ха-ха, у тебя почти получилось. Почти! - злорадно усмехнулся демон и пресекая попытку противника воспользоваться мечом прижал того к стене купола двумя болтавшимися без сознания заложниками. Хоть на что-то они сгодились. Ничто не мешало демону сейчас удрать из этого места, ведь его задача была выполнена. Но он решил позволить себе последнюю шалость, решив, что так будет правильно. Две верхние щупальца нависли над преградой. Лепестки их захватов срослись вместе попарно и быстро затвердели, превратившись в острые клешни. Они спикировали вниз, словно два огромных секатора начав вырезать секцию из середины стены. Острые лапы вонзились в заросли, оттягивая их на себя. Свободная нижняя щупальца, дождавшись конца работы, юркнула в открывшийся проход и. обогнув защитника королевы обвила Каролину. Плавный рывок и вот уже девушка оказалась прямо перед демонов, снова. Лапы же заткнули дыру в зарослях вырезанной секцией, не давая незнакомцу проследовать за королевой. Как только юная правительница была принудительно подтянута к монстру, щупальца отпустила её, а другая возложила корону на голову девушки. Демон повернулся к настоятелю.
- Заверши церемонию! - отрезал он и, выждав несколько секунд, не обращая внимания на приближавшихся магов, произнес: - Да здравствует королева! Он опустился на одно колено перед Каролиной, в момент чего послышалось приглушенное щелканье внутри тела демона. Его позвоночник менял структуру, а передние лапы уменьшились в размерах. В этот момент он вновь услышал таинственный голос, велевший сберечь корону. Следуя ему, демон разинул зубастую пасть и демонстративно проглотил атрибут королевской власти. Для сохранности. разумеется. По залу прокатилась новая волна энергии, заставившая многих пошатнуться, если вовсе не упасть. Даже демону досталось от нее на этот раз, но не настолько, чтобы остановить. Он отпустил удерживаемых его щупальцами заложников, облокотив их на мечника.
- Схватите его!
- Вам для этого рук не хватит, ха-ха-ха!
Закончив с этим баловством, которое было опасно, учитывая количество врагов вокруг и почти полностью уничтоженный щит, Дангрег уже не поднялся на ноги. Из своего положения он оттолкнулся задними лапами изо всех сил и в один прыжок не только покинул остатки купола, но и достиг колонны, в которую впился когтями. На пол упали остатки одежды, которая более не могла держаться на в очередной раз изменившемся теле монстра. Дангрег быстро начал карабкаться по колонне, а затем и по стене на которую перепрыгнул с нее. Его S-образные движения напоминали движения ящерицы, поднимающейся по скалам. В считанные секунды существо достигло одного из витражей, наконец переставших освещать происходящее в храме божественным светом. Удар лапы и разноцветные осколки полетели вниз вдоль стены, а демон поспешил юркнуть в проделанный им выход.
Оказавшись на крыше храма, он вспомнил последние указания от того таинственного голоса, что он считал голосом Матушки. Кожа на спине демона вздулась и начала вытягиваться, повинуясь движению новых костей. Он отрастил себе крылья, не как у птицы, а скорее похожие на плавники летающей рыбы. Прыжок и демон уже планировал на крышу соседнего здания. Нужно было как можно скорее скрыться с места событий, унеся с собой ценную добычу.

+5

30

  Слегка дрожит - то ли от страха (за свой народ, конечно!), то ли от напряжения. Чувствует, как противные и липкие капельки пота стекают по спине и у висков.

  Но стоило только Каролине решить, что всё сейчас закончится, как началось нечто совсем невообразимое. Пол задрожал, Шарлотта начала терять контроль над собой, и что-то со стороны служебных и жилых помещений гудело, и звук этот только нарастал с каждой секундой. Кира - будучи волшебницей, пусть и не закончив ещё обучение, - чувствовала магию вокруг себя. И не просто слабый "отголосок" внутри каждого из присутствовавших магов. Нет, на такие вещи быстро привыкаешь совсем не обращать внимания. Это было что-то совершенно иное, и гораздо сильнее, нежели один человек-маг.

  Хотя стоило ли этому удивляться? Ведь ничто другое не могло быть причиной землетрясения в этом Храме.

  Неожиданность происходящего отвлекли Каролину от демона. Да, он был опасен, он был невероятно опасен! Но если он до сих пор не разрушил пол под ногами, то вряд ли сделал бы это сейчас. А значит, кто-то вмешался. И враг это или союзник - тут Кира не могла ответить наверняка. Да и оба могли натворить достаточно бед. Вот как, например, и получилось.

  Демон немного отступил и, кажется, передумал убивать Каролину - или делать с ней что-нибудь ещё. Но не успела девушка вздохнуть спокойно, как перед ней выросло странное огромное растение, а на щит с той стороны обрушилась волна воды.
 
  Чисто интуитивно, девушка сжалась, пригнувшись, обняла себя за плечи и прижалась к магическому щиту боком - просто потому, что больше было некуда идти. "Боги, чем я вас разгневила настолько сильно?" - Только и успела мысленно просила Кира. Но ощутив сильный холод, девушка вновь сделала шаг назад и оглянулась, испуганно взглянув на замерзающий щит. Подобного она никогда не видела, и даже и не подозревала, что с магическими щитами можно разбираться подобным образом!

  Зажатая между странным растением и стеной магического купола, Каролина была совершенно беззащитна и бесполезна. С ней не было ничего, чем она могла бы защититься. Она даже руны не могла ничем нарисовать! Вокруг кричали люди - их девушка прекрасно слышала. Но что оставалось делать ей самой? Просто ждать, пока кто-нибудь её спасёт?

  К частью той, кто ещё пару часов назад планировал официально стать монархом королевства, ждать спасения пришлось не так-то долго.

  Вместе с треском, лёд разлетелся осколками. Кира прикрыла голову руками, и уже по факту увидела рядом с собой парня. Судя по виду - аристократа. Удивлённо уставившись на него, - "Я не видела этого человека в своей охране!" - Каролина собралась было ответить ему что-то, но почувствовала, как что-то обвилось вокруг неё и потянуло.

  Успела заметить, что это что-то вроде щупалец, которые отрастил себе демон. Успеть-то успела, но что дальше?

  Девушка пыталась их как-то отодрать от себя, расцарапать, несмотря на бьющие по рукам и лицу ветки и листья того самого растения, которое пробило пол. И даже крепко зажмурившись, продолжала брыкаться и пыталась вырваться. Но ощутив что-то тяжёлое на своей голове, замерла, боясь сделать хуже.

  - Заверши церемонию! - Где-то рядом крикнул демон, от чего у Каролины перехватило дыхание, а сердечко, кажется, на мгновение остановилось.

  Он... Он просит закончить коронацию? Что?.. Как?..

  - Да здравствует королева! - Снова также неожиданно сказал демон, и вот тут-то Кира наконец-то открыла глаза и поняла, что её больше никто не держит.

  Корону с её головы убрали также неожиданно, как и возложили туда, заставив - уже всё-таки королеву? - Каролину вновь на несколько мгновений испуганно сжаться. Проморгала тот факт, что корона теперь находится внутри демона, сорвавшего всю коронацию. Но видела, как он бросился прочь, не сдержав слабый вздох облегчения. Но новая аура накатила, словно волна, перехватив дыхание. До боли знакомая аура.

  - Шарлотта! - Каролина испуганно развернулась, едва не нос к носу столкнувшись с драконом. Мгновенно бросилась навстречу, крепко обнимая за морду, когда дракон пытался убедиться, всё ли в порядке. - Не гонись за ним. Слышишь? Оставь! Корона... даже эта корона не стоит того!

  Кира решила умолчать о том, что демон наверняка за всё это время мог убить её, и не один раз. Было что-то, из-за чего он вёл себя... Из-за чего он не нанёс больший ущерб. Каролина на это очень надеялась. Она же так верила в то, что демоны заслуживают к себе лучшего отношения!... И только теперь, когда опасность прошла, девушка ощутила, насколько устала и измоталась.

  - Позаботьтесь об остальных. Позовите лекарей, и отправляйтесь на площадь. Я слышала крики, - голос всё слабее и слабее с каждым словом. Тяжело вздохнув и пытаясь унять дрожь в теле, Каролина отпустила дракона и сделала пару шагов в сторону выхода, дрожа так, словно промёрзла до самых костей. - Обеспечьте порядок на улицах Аварина! - На этот раз, приказ более громкий и чёткий. - Я... Со мной всё в порядке, - тяжело выдохнула, голос сорвался и снова стал тихим. - Только выйду на свежий воздух...

+5


Вы здесь » Fables of Ainhoa » Моменты истории » 02.04.1214. Коронация


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC